申請美國本科,你需要知道的都在這兒(II)- 申請篇

申請美國本科,你需要知道的都在這兒(II)- 申請篇

美本申请工程浩大,能坚持走完申请季、熬出offer的同学无不经历了一场身心历练。如果你准备申请美国大学,却不知从何入手,赶紧来一篇留学申请攻略来压压惊、定定心。第一篇教你如何选校和必须应考的考试,本篇则是要手把手带你读懂申请学校的手续流程。


三、申请系统

美国本科申请系统目前是Common App一家独大。2016年新上线的Coalition for Access, Affordability and Success (CAAS)未来是否能与之两分天下,我们拭目以待,但近期内应该还是Common App占主导。

(一)Common Application能申请哪些学校?

大部分同学申请美本都会用到Common Application通用申请系统,因为它囊括了包括各大常春藤大学(除了MIT)等600多所学校。完整列表请参见网站

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(二)哪些热门学校不能用Common App申请?

笔者的不完全统计(请不要问我为什么这些学校算热门):

City College of New York、Georgetown University、Georgia Tech、MIT、Ohio State、Penn State、Purdue、University of Arizona、University of California、University of Wisconsin

(三)CAAS是什么玩意?

CAAS的全称为Coalition for Access, Affordability, and Success,是2016年四月上线的新型大学申请系统,已经获得包括哈佛大学在内的近90所美国大学联署认可。CAAS被认为是最有可能取代现行的Common Application的大学申请系统。

(四)我能用CAAS申请哪些学校?

近90所。详情请戳官方网站

(五)Common App和CAAS有什么区别?

两者最大的区别之一就是CAAS让学生自9年级开始就可以获取帐号(即所谓Virtual Locker),并且将自己从9年级开始一直到12年级中,每一年的各型别档案输入帐号,包括学术档案(论文、作业等)、推荐信、补充文书和课外活动记录等等。最终申请学校时,学生会将历年来在Virtual Locker里储存的资料上传给目标大学,客观上让大学看到学生自9年级以来一步一步的成长经历。而使用Common Application的学生是在12年级一次性填写过去几年来的活动经验。

(六)去哪里主动查申请结果?

一般来讲,给出录取的学校会主动联络你,无论是邮件、电话,或是纸本信件。但等待申请的结果是一个略煎熬的过程,想要主动检视申请结果(或进度)的,直接登入Common App或CAAS,通常在My Application里可以找到你想要的资讯。

四、美本申请要填写哪些材料

(一)申请表

申请表需要填写很多个人资讯,家庭资讯……你也有机会填写自己的课外活动、奖项成就和中学期间选修的高阶课程,比如荣誉课程(Honor)、大学预修课程(Advanced Placement, AP)和国际预科证书课程(International Baccalaureate, IB)等等。

(二)成绩单

申请时要邮寄初三~高三的中英文成绩单(美国高中是Grade 9-12,对应中国的初三到高三,所以初三成绩也需要)。招生官除了看成绩单上的那个数字(你的GPA/绩点),还会观察你选课难度如何。如果你选修了“荣誉课程”、“大学先修课程”或“国际预科证书课程”,而且学得不错,会给申请大大加分。

科普下这三种课程。国内许多国际学校也会开设。

a) 荣誉课程(Honor)

荣誉课程是每个学校自己开设的提高班,教得快学得难。所以GPA满分会超过4.0,根据课程难度,满分一般是4.25-4.5。所以学霸们可以用Honor来刷绩点。

b) 大学预修课程(Advanced Placement)

大学预修课程Advanced placement是college board主持的考试,60%的美国中学都开设AP课程。难度相当于美国大学的基础课程,如果AP课程考试成绩好,有可能直接换取大学学分,省钱利器。但一般来说高三再参加AP考试对于申请已经没有影响了,因为等AP出分申请早就截止了。关键还是把课上好,刷绩点!

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c) IB课程(International Baccalaureate Diploma Programme

国际预科证书课程(International Baccalaureate Diploma Programme,简称IB课程)是专门为外交使节子女及全世界优秀中学生统一设计的两年制大学先修课程(相当于高中11和12年级),总部设于瑞士日内瓦。所有IB文凭专案学生必须在规定的六个学科组中每组选一门课程进行学习,其中至少三门是高等级。

【问题来了,选修这些课程的好处是什么?】

a) 刷绩点。因为这些课程难度高,所以满分不止4.0。如果这些课程表现优异,拿到4.3就能提高整体GPA。无怪乎有些同学的GPA会有4.1、4.2这么疯狂。

b) 证明学习能力。这些课程都是大学难度水平。研究已经表明学生的SAT分数和大学成绩相关性不强,但是AP/IB/Honor课程的表现和大学成绩非常相关。所以招生官也越来越重视申请人在高中时是否选修了这些高难度课程。

c) 证明勇于挑战。如果你在这些课程中得了一门A一门B+,也好过两门得A的普通课程。如果学校明明开设了AP课程,自己却一门也不选,top大学的招生官会怀疑你不敢挑战自我,不够优秀。

(三)文书

文书题目分为核心文书补充文书。如果用Common App申请,需要写一篇核心文书。这篇文章系统会直接统一提交给各个学校,所以你给每个学校看到的核心文书是一样 。你还要回答各个学校的补充文书,篇数篇幅取决于学校,所以申得多写得也多。最常见的补充文书题是“你为什么申请我们学校”,所谓why essay。

a)Common App最新文书题有哪些?

想读2016-2017的Essay prompts请戳这里

b)文书对于你的整体申请材料起到什么作用?

• 文书是学生唯一个展现自己鲜活形象的途径。GPA、考试成绩、甚至简历都只是塑造了一个平面的形象。唯有文书能给招生官呈现一个3D立体、与众不同的人。
• 文书里能展现、解释说明其他申请资料里无法交代清楚的事情。比如你因为某些特殊原因,有一学期GPA不高,可以在文书里自然给出解释。(注:虽然文书是解释的机会,但不要处处找借口)
• 文书帮助把零散的申请资料拼成一幅完整的拼图,展现了一个完整的申请人。

c)招生官读文书时会关注哪些点?

1. 你写的内容、故事
2. 对知识的好奇心、俏皮的口吻、幽默感
3. 特殊才能和优秀品质
4. 准确客观的自我评估
5. 学生自己的声音:他们想取得什么成就,如何利用学校的资源达到目标、和学校如何契合
6. 思考的深度
7. 17岁学生的真实口吻
8. 学生的写作能力,比SAT写作更能体现真实的写作水平
9. 检查材料是否前后一致,有没有造假(文书语言华丽,托福写作只有20,会引起招生官的怀疑;如果你文书里说父母是农民工而其他地方显示你家境优渥,也会打脸)

d)哪里能找到优秀的文书范例?

不用买什么文书大全了。你可以直接看美国大学官网晒出的优秀文书,还有招生官亲自点评!

http://apply.jhu.edu/apply/essays/
https://www.conncoll.edu/admission/apply/essays-that-worked/max-amar-olkus-19/
http://admissions.tufts.edu/apply/advice/past-essays/common-application-essays/
https://www.hamilton.edu/magazine/summer08/more-essays-that-worked

(四) 推荐信

一般学校至少要两封推荐信:一份来自任课老师一份来自高中辅导员(school counselor)

a)找谁写?

根据笔者参加的一次招生官资讯分享会,一些比较看重学术能力的学校更希望学生能找到主科老师(最好是选修高难度课程的任课老师)写推荐信。比如你体育是A,英语普通班是A,数学honor课程是B+,不要唯分数论,应该找数学老师写推荐信,因为在那门课上你付出更多努力,老师见证了你的成长。

b)是否要放弃检视权利?

必须选择是!如果你选了不放弃检视权利,暗示了老师会因为顾及你的颜面不会有话直说,那么推荐信的可信度就大大降低了。

(五)作品集&视讯资料(艺术类专业)

建筑、绘画、设计、话剧……表演类和艺术类专业可能需要提交艺术作品集或者视讯资料作为申请材料的一部分。

五、录取方式 & 截止时间

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本科录取和硕博不同,有四种方式:提早决定(Early Decision)、提早行动(Early Action)、常规申请(Regular Action)和滚动录取(Rolling Admission)。EA和ED的申请表是11月1日(有些学校是11月15日)前交表,放榜为12月15日。RD常规申请表截止期在12月或者1月,发榜在3月底或4月1日。RA滚动录取则没有截止时间,先到先得。下面具体解释ED,EA和RD的区别。

(一)提早决定(ED)

提早决定ED即Early Decision,是指具有约束力的提前录取。如果你申请了某所大学的ED,一旦被录取,申请人必须进入这所学校。如果没有被录取,会被直接拒绝或者延迟到RD再做决定。ED通常会增加录取的机率,但是这样的学校只能申请一所。比如建议ED录取后撤销已经申请好的RD的学校,否则会影响其他学生被录取的机会。有些大学的ED在时间上还划分为Early Decision I, Early Decision II。ED I的截止日期一般是11月1日或11月15日,这时候所有申请材料就要寄到学校。这种情况下,TOEFL考试要在10月份或之前考完,SAT考试不能晚于11月份。12月15日左右会得到录取结果。ED II的截止日期在12月到次年1月,2月份左右会得到录取结果。

(二)提早行动(EA)

EA(Early Action/ Early Admission)分三种:OEA (Open EA), REA (Restricted EA) 和SCEA (Single-Choice EA)。

a) OEA(Open EA):这个是我们最常见的EA形式。可以选择多所开设EA的大学进行申请,拿到录取结果后可以选择去,也可以选择不去。与ED相比,此类EA并没有强制的约束性。EA截止日期早,出结果也早。

b) REA(Restricted EA):这种EA的形式比较接近于ED,具有一定的约束性。当申请了REA之后就不能同时申请其他任何的提前录取申请,包括ED, OEA, REA等等,但可以申请RD,并且录取后也可以选择不去学校报到注册。如:Harvard, Stanford, Boston College采用此政策。

c) SCEA(Single-Choice EA):这个EA的形式基本等同于REA,不能同时申请其他的提前录取申请,但可以申请RD,并且录取后也可以选择不去学校报到注册。如:Princeton, Yale, Tulane University采用此政策。

具体哪些学校提供EA?请戳这里

(三)常规录取(RD)

ED和EA申请截止一般都在11月1日或11月15日,而RD的截止时间则一般都在一二月份。ED和EA的发榜时间一般在12月15日,而RD集中在次年的三四月公布结果。

*如果希望要奖的学生,建议采取RD申请。因为大部分学校明确说明国际学生不能在ED申请阶段向学校申请助学金。更多的学校在RD申请阶段才提供助学金。

(四)我是否要选择EA, ED?

EA和ED不影响RD,所以如果你在11月1日前已经准备好了不妨尝试一下EA或ED。通常来说,ED, REA或者SEA都代表该学校是你的真爱,而且对招生官来说early阶段也是发offer抢占优质生源的时机,所以ED/EA的录取率比RD更高。比如,哈佛大学2016年的RD录取率只有3.8%,而REA的录取率达到18.4%。

六、面试

关于本科申请是预约面试,还是坐等邀请,是必须面试,还是没办法面试……众说纷纭!其实不同学校,不同专业的要求完全不一样,无法一概而论。

首先面试分两种:Informational interview(比如你访校的时候向招生官询问学校情况)和Evaluative interview(包括校友面试,考察你的语言能力,性格特点,对学校的了解程度……)。后者才有可能影响你的录取情况,所以下文只讨论后者。

情况一:只有个别人会收到面试邀请。举两例:对于中国地区的申请人,不能主动预约哈佛大学的面试,必须坐等邀请。被要求面试多半有戏,没有收到邀请也未必没戏。而纽约大因为申请人数巨多,基本也不提供预约面试的机会,极少数情况下会邀请学生网路面试。

情况二:学校一定会主动联络你。例如布朗大学的官网上写:你不用申请面试机会,志愿者会主动联络你安排面试时间。多么贴心的上门服务!

情况三:你可以选择预约面试。例如约翰霍普金斯不会主动联络你,也不强制面试,但是你可以选择预约校友面试。

情况四:不需要也不提供面试。例如康奈尔大学的大部分专业不需要面试,也不提供面试。虽然他们鼓励学生访校和毕业生接触,增进彼此了解,但是不算面试,也不会作为录取参考。

情况五:必须面试。仍然拿康奈尔举例。所有本科学生申请建筑学院建筑系,艺术系,设计系,以及酒店管理专业的要求面试。建筑系和艺术系的必需自己准备好符合要求的面试材料,酒店管理专业的面试会涉及很多酒店管理专业的知识和经验。

七、财力证明 & 助学金

很少有学校在申请之初就要求给财力证明的。一般在学生接受offer后学校才会要求你寄一份资金证明,在收到财产证明之后学校才会发放I20等表格。学校要求资金证明其实还是供签证使用的,来保证你在美国保持合法身份。财力证明最常见方式是冻结存款。通常来说存一年学费+生活费(35-50万)足够了。

申请之初涉及的财力问题就是申请表会问你是否需要助学金(financial aid),只需要回答yes/no即可,一般还不需要开具财力证明。这里就要谈一个严肃的问题了。没钱会不会影响录取结果?

美国大学录取分两种:need-aware和need-blind。Need-aware也就是在同等条件下优先录取不需要助学金的学生;而Need-blind就是完全不考虑学生的经济能力,只根据申请人的优秀程度决定是否录取,一旦录取学校会保证贫困学生得到足够的经济补助。如今,对国际学生need-blind的大学越来越少了。笔者提醒大家千万别自作聪明故意装穷,给need-aware的学校一个拒绝你的理由。究竟哪些学校是need-blind?对国际生、转学生(transfer)和备录生(waitlist)的政策又是如何?请戳这个连结看整理资讯。

八、时间安排

如果要申请EA,ED,那么在11月1日之前就要全部递交完毕。理想情况是在8月份之前完成比如TOEFL、SAT等各项考试,然后抓紧剩余时间用于学校的选择、材料准备、申请过程等其他更重要的申请环节。当然,规划永远不嫌早。如果你能提前思考自己的目标学校,为之提升自己的能力和背景,肯定会安排得更好,收获更理想的结果。

小贴士:申请过程中我们需要国际快递材料。及时快递显示有人签收了,我们仍然要及时跟进,发邮件联络小秘确认材料是否齐全。以前笔者目睹过他人明明材料已经签收,学校却没有归档整理,导致错过机会的惨痛教训。请大家引以为戒。

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结语:

希望读罢此文,你对美本申请已经有了基本概念,或是开启了新的思路!如果这篇文章对你有帮助,那我就没白写。最后祝你申请顺利,成功飞跃,开始新的人生篇章!

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