你好水喔!美国喝水科普|美国自来水是否能喝、饮用水选择、如何除氯、清理水垢

最近更新:2017年6月

人可以一日无食,却不能一日无水,作为生命三元素的其中一员,「水」在我们的日常生活中扮演着不可或缺的重要角色。阳光和空气我们能改变的不多,但是水,尤其是饮用水,我们能够采取的措施可不少!如何喝水喝的好、喝的巧还真是一门大学问。

很多人刚来美国时都会有个疑问:水龙头开启的自来水真的可以直接喝吗?来自中港台的我们总觉得这样心里毛毛的,可是看很多老外都这么喝好像也没事;此外还有硬水、软水的疑虑,美国水氯味很重的困扰,本篇都要带大家来一一看过~

本篇索引:
•美国水是硬水还是软水
•美国的自来水是否可以生饮
•在美国大家都怎么喝水
•美国的水氯味很重,是不是容易致癌?
•附赠:如何清理水垢


【关于美国自来水的软硬度】

1. 首先先来认识:何谓硬水、软水?

其实在国中理化课时都有上过,所谓的硬水 (Hard water) 与软水 (Soft water) 差别在于水中的矿物质含量,而通常都是指水中钙、镁离子的含量。含量越高,水越「硬」,反之则越「软」。而硬水又可分为暂时硬水(碳酸盐类可因加热沈淀而除去)与永久硬水(硫酸盐类、硝酸盐类、氯化物等无法透过加热携出)。

而根据世界卫生组织(WHO)定义,水的硬度传统上是指水与肥皂作用反应的能力,越硬的水越难起泡。这与水中含的金属离子浓度有关,除了主要的钙、镁离子,另外还有铝、钡、铁、锰、锶和锌;但计算方式却仅以碳酸钙为主,以一公升的水当中碳酸钙之含量为标准,0-60mg/L 为软水,60-120mg/L 为中等硬水,120-180mg/L 为硬水,大于180mg/L 为极硬水。

如果看不太懂以上叙述,有兴趣的就自己估狗或百度深入理解一下,没兴趣的也没关系,你只要知道硬水跟软水究竟对现实生活有什么影响就好(电梯向下⬇️)

2. 硬水、软水在日常生活中有什么差别?

  • 顽强的水垢、沈淀物:硬水比较容易产生水垢,常常看到茶壶、锅炉下方在接过几次水煮沸后就累积一层白垢。
  • 清洁效果:软水比较好起泡、清洁起来较轻松,而硬水较难以与清洁剂或肥皂进行反应,所以需要用更多的清洁剂/肥皂才能达到相同的洗涤效果,还会让洗手台、浴缸、浴帘易累积黏黏稠稠的浮渣 (scum)。
  • 喝起来的口感不同:像日本的水就是软水,喝起来真的软软的,而欧美多为硬水,喝起来清爽、脆硬,但很多人觉得硬水难入口不好喝。
  • 洗头发感受有差别:用硬水洗头时,头发感觉干涩许多,而且发尾干燥,小鲁妹以前在台湾发质柔软滑顺,但在美国洗完头,明显感受到发质不同,变得干硬且超容易打结!
  • OK, 所以硬水也造成掉发?!等一下,这个思考也太跳跃了。很多人可能会将掉发直接归咎于硬水,但事实是,目前并没有科学根据证实两者之间的关联性~

3. 硬水一无是处吗?

乍看之下,硬水似乎有很多缺点,但其实完全的软水也并非好事!因为水中含有人体所需的矿物质,尤其钙镁离子对人体生理功能有举足轻重的地位(不然干嘛把天然矿泉水当作卖点),近年来已有多个研究报告指出,饮用硬度稍高的水可预防心血管疾病。所以其实水太硬太软都不好。

4. 美国是硬水还是软水?

下图是官方机构美国国家环境保护局 (United States Environmental Protection Agency, USEPA) 所绘制的地图,以及更多关于美国自来水硬度的图表数据

由于上面地图年代有点久远,我另外找了一个网站的图表辅助(见下方),又查了其他 Source 的图表数据来交互验证,基本上分布都和上图差不多。而根据一份 Virginia Tech 和 Virgina State University 的研究报告指出,美国85%地区的水都是硬水,软水则集中在新英格兰地区、太平洋西北地区、大西洋海湾地区以及夏威夷。如果经常在美国境内旅游或有迁居经验的同学,多少也可发现美国各地存在着水质软硬差别。


【美国自来水是否可生饮?】

好吧我们先打住不再研究水的软硬度了,单刀直入来问这个问题:美国的自来水 (tap water) 是不是开启水龙头就能直接饮用(生饮)?

其实美国的饮用水来源比起世界上许多国家来说,已经算非常可靠卫生又安全了。把关的政府单位 EPA 根据多年前的一项联邦法案 The Safe Drinking Water Act (SDWA) 创建起一套管制标准,要求所有美国的饮用供水系统必须严格遵守,包括各项物质浓度、生菌计数、统计质、有害物质、适饮性与感官项目(颜色、混浊度)等;而各州也可以制定更严格的州立标准。

下方是我直接从 Wiki 上拿下来的各国对饮用水的规范图表。这里应该仅比较部分有害物质的数值规范:

Source: Wikipedia

然而根据 New York Times 在2017年5月出版的一篇报导《America’s Tap Water: Too Much Contamination, Not Enough Reporting, Study Finds》,美国有25%的自来水源是不适合饮用的,因为水中的有害物质包括铅、硝酸盐、砷浓度超标,而其中又属这几州的饮用水水质最为堪忧:Texas, Florida, Pennsylvania, New Jersey, Georgia, Washington, Ohio, California, Arizona, Kentucky, Wisconsin, Maryland。

所以美国的水到底能不能直接喝啦?!

这个回答可以为「是」,也可以为「不是」,美国这么大,每家不一样,主要考量三个因素:

(1)  该地区的供给水源是否干净(可到 EPA 官网查找该区的供水单位,并向其索取消费者信心报告
(2) 城市的输水管是否干净(可到各地市政府官网查找 Water Quality Report)
(3) 自家房宅的自来水管线有没有更换过、是不是太老旧

好,现在重点来了:即使 (1) 和 (2) 符合了 EPA 制定的规范,但是 (3) 自家的自来水管管线根本管不到;当你家是30, 40年以上的老房子,管线从来没有换过,你能想像那里面有多恐怖吗⋯⋯

(不夸张,老房子的水管真的就是这样)

所以,我的结论是:你大可以眼不见为净,心中默念「不干不净吃了没病」,反正到外面餐厅要水喝,87%喝的都是自来水;但是每天在家里喝的水,你能这样处之泰然吗?(总之我个人无法啦⋯⋯)


【在美国大家都怎么喝水?】

当然是用嘴喝啊(废话)我的意思是,如果不直接生饮,大家会怎么处理饮用水的问题?这边就来介绍几种我个人和周遭亲友来美国生活后的处理之道,以及一些在美网友的经验分享。

1. 瓶装水 Bottled Water

去大卖场买宝特瓶装水,一个 Case 好几十瓶装的那种。不过即使是瓶装水,也有分几种:

天然泉水 (Spring Water)
矿泉水 (Mineral Water)
蒸馏水 (Distilled water)
碱性离子水 (Ionized alkaline water)
过滤水 (Purified Water)

在意这些的话可以注意一下瓶装的标示。瓶装水常见的品牌有 Nestle, Kirkland (Costco 自有品牌), Dasani, Evian, Aquafina, Arrowhead, Fiji, Smartwater, Crystal Geyser 等等。当然小鲁妹也看过有些人只买气泡矿泉水 (Sparkling Mineral Water) 喝的⋯⋯

老实说,美国瓶装水有很多都是自来水灌的某牌就如此大方承认。但小鲁妹觉得会喝瓶装水的还是会喝,毕竟便利性无懈可击,但可能要慎选品牌水源。(也有人瓶装水还要煮沸过才喝,比如我妈⋯⋯)

2. 定期送水 Water Delivery

瓶装水品牌如 Nestle 和 Arrowhead 都有提供送水到府(或公司)服务,甚至连 Costco 也有,直接到官网完成订水手续就可以了。

送水服务通常都是送5加仑的桶装水,每一桶大概$3.5左右,并且可自选送水的频率与数量,比如两周一次、每个月一次或每两个月一次。如果家里没有饮水机也不担心,可以连带租用冷热饮水机,如果是长期送水的话就免租金,只租短期的会酌收租费,当然也可以买断,百来块左右。

3. 用自动贩卖机接水 Water Vending Machine

在超市门口很常见到这种自动贩卖机,一加仑的水25cent,可自己带容器(通常是5加仑的蓝色塑胶桶)去装。小鲁妹刚来美国时都是这样取水,但还是会再煮过才喝。

4. 去水行买水 Water Store

在网络上查找 "Water Store" 就会看到所在地附近的水行,水行里面除了卖开饮机、滤水装备和用具、接水容器、也提供贩卖过滤水 (Purified water) 。小鲁妹也有经历去水行买水的日子,但还是会再煮过才喝。

5. 过滤自来水 Water Filters

其实各供水单位应该都已经在水处理厂做过初步物理过滤与化学过滤,只是在经过城市与家庭自来水管线时又融入了很多杂质;市售的过滤设备通常都是物理过滤,利用各种孔径大小不同的滤材,利用吸附或阻隔方式,将水中的杂质排除在外。我就不多解释这些滤水设备具体是如何运作以达到净水效果了~

净水器/滤水器 Water Filter

这种滤水设备通常安装在洗手台下的柜子里,并且会特别装一个过滤水的出水口。常见三道至五道过滤程序,采循序渐进的方式达到净水效果,越多道程序价钱越贵,不过相对的净水效果也越好。而净水设备的滤心其实才是净水关键,依材质不同能不同程度地把泥沙、铁锈、细菌等微粒杂质杜绝在外,程度从低到高排列依序为:

活性碳 Active Charcoal(仅过滤异味、浊度、杂质)
中空丝膜 Hollow Fiver Membrane(过滤细菌、铁锈、微粒杂质,但不能去除重金属)
逆渗透 Reverse Osmosis, RO(全部滤光,滤出的就是 H2O 纯水,但同时也把矿物质过滤掉了)

不管是哪种净水器,都要定期更换滤心,而且水质越差的地区要越常更换。顺带一提,另外还有一种树脂滤心的离子交换器也有很多人装,可是心血管疾病患者不建议使用。至于那些宣称具有疗效的电解水和活性水,根本就缺乏科学根据,不要轻易受骗。

去哪里买:可以上 Amazon 或是去 Home Depot, Lowe's 之类的地方买,但需要自行安装;或是可以联系水行、净水设备专卖店,他们都有提供到府安装的服务,之后也可以联系他们来更换滤心。

滤水壶 Pitcher Water Filter

这种滤水壶也是用滤心来净水,最常见的就是 Brita 和 PUR,当然还有很多其他较小的牌子的滤水壶。滤水壶要比滤水器更常更换滤心,通常在壶身上都会有标示提醒。近年来这些大牌也研发出携带方便的滤水瓶,满足户外活动爱好者、野营人士的饮水需求。

去哪里买:可以去 Home Depot, Lowe's 之类的零售商买,或者到制造商官网和 Amazon 也可以网购的到。

过滤过的自来水可以直接喝吗?

我觉得要看地区。有些地方的水质本来就已经不错,即使生饮也没有问题,安心起见过滤一下就可以直接喝;但如果是水质很差的地方,还是建议煮沸过再饮用。


【关于美国的水里面加了很多氯】

很多国家地区的饮用水都会加氯消毒,而水加氯会产生对人体有危害的副产物,其中「三卤甲烷」(Trihalomethanes) 更是致癌凶手。美国规定饮用水内的总三卤甲烷 (TTHMs) 不得超过 0.08 mg/L,这个规范其实和台湾一样,所以并非美国对氯含量的宽限度比较高,因此狂妄地在水里加氯导致氯味那么重。

USA EPA: National Primary Drinking Water Regulations

话虽如此,但 0.08 mg/L 只是个「不得超过的」上限值,在不超过上限值的前提下还是会有多寡差别。个人感受上,美国自来水的氯味真的比国内重很多,而且美国境内不同地区的自来水氯味也有浓淡不同。

如何除去三卤甲烷?把水煮沸

三卤甲烷并没有办法用一般活性碳或中空丝膜的净水器除去,但由于其属挥发性物质,只要将水煮沸数分钟,将壶盖开启即可将之除去,但要记得保持良好通风(或开启抽油烟机)。


【同场加映:如何清理水垢】

想必大家都对美国容易累积的水垢 (hard water stain) 感到头痛,这里分享我个人除水垢的两个方法,也希望各位家事万事通能跟我分享你们的妙招~

1. 白醋

由于水垢是碳酸钙等碳酸盐类,白醋里面的醋酸会与其反应,产生溶于水的物质和二氧化碳而达到除去水垢的效果。如果是热水瓶、开水壶、锅子等有水垢的话,只要放入白醋、加满水,滚开之后放一个小时左右洗干净就大功告成了。

浴室拉门

如果你家浴室干湿分离是玻璃拉门的话,久而久之必定都布满白色水垢痕迹,此时你可以把白醋放到喷雾器里(花园浇水的那种),把白醋喷到玻璃上,静置一小时左右再用水冲掉即可;也有人是把厨房餐巾纸尽在白醋里,然后铺在玻璃上,之后以同样的方法处理。

2. 魔术海绵(科技海绵)

魔术海绵最近很夯,主要透过摩擦原理而非化学药剂来清洁,但是清洁力很强,用来去油污非常轻松,而小鲁妹最近发现,牠也是除水垢的利器!像水龙头、浴缸、洗手台也会累积水垢,通常我都会用魔术海绵沾取一点点肥皂水,然后用点力刷一下,水垢很快就掉了。

美国大牌 Mr. Clean 家出的 Magic Eraser 就是魔术海绵,不过要价不菲;在此推荐大创 $1.5 一大包还可以选择尺寸,整个就是 CP 值的王道啊(唯一的缺点就是掉屑掉很快)!被水垢困扰很久的朋友可以将这款商品纳入必败清单。


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我在天使之城天氣晴。身兼數職:攝影玩家、寵物達人、旅遊狂熱分子,以及最稱職的超級吃貨。