到底是真还是假?盘点美国生活中10件令人半信半疑的事

最近更新:2017年6月

这个世界真真假假,假假真真,诈骗手法层出不穷还日新月异,只能说这些诈骗集团掌握了人性最脆弱的部分来作恶,实在是恶劣至极!然而在我们一面挞伐之余,一面也要提高警觉心。小鲁妹这篇整理出了本人以及许多身边亲朋好友乃至网友们在美国生活中遇到的真实案例,一些令人半信半疑、好像是真的却又不敢肯定的十大疑窦,为大家进行分析。

同场加映:美国常见诈骗电话手法整理

不要以为诈骗这种事,绝对不会发生在你身上⋯⋯


1. 帮你重新漆路沿 (Curb) 上门牌号码

大家可能都收过这么一张来自非政府单位的通知:缴$15-$20就会派人重漆房屋前 Curb 上的门牌号码。

有可能是真的,但要看各地政府规定

有些地方政府会授权特定公司组织或慈善团体为居民提供这项服务,像 LA County 许多城市就会特约一些公司为居民重漆门牌号码,而居民也可自由捐献。由于这不是政府规定必要完成的改善项目,如果不需要的话就拒绝,对方不能强迫你接受,更不能逼你付钱。若你担心对方是否为诈骗,可以

(1) 要求对方出示当地政府的许可和/或保险
(2) 联系当地政府的工务单位(如 Board of Public Works)有关消息,确认有授权第三方单位并要求名单
(3) 他们一定要获得你的允许才能动工,如果被刁难的话就打电话报警

有些地方政府(如旧金山)完全禁止第三方单位重漆 Curb 的门牌号码,即使有的话也会是由政府单位派人来,且不会收取任何费用。更多详情请上各地市政府官网或电话相关单位确认。

新闻来源参考:

http://www.nbclosangeles.com/news/local/Curb-Painting.html

http://www.nbcbayarea.com/news/local/Dont-Fall-for-Curb-Painting-Scam-in-SF-132374443.html


2. 水电、煤气服务商的加购保险

小鲁妹一年内至少会收到两次以上来自煤气公司煞有其实的信(并不是帐单),内容是建议屋主向特约保险公司购买保险(一个月好像几块钱),而保险费会直接透过煤气公司收取,记在每月帐单上,否则当房屋内部煤气管或热水系统损坏时要花上千块来修,损失会很惨重。

应该是真的,而很多都是外包给第三方保险公司

以南加煤气公司 SoCal Gas Company 来说,他们是外包给一家叫做 Home Emergency Insurance Solutions (HEIS) 的房屋保险公司,但之后若用户与该保险公司有任何纠纷问题,SoCal Gas 并不承担任何其他责任。LA Times 的记者曾经报导批评这样的做法,认为水电煤气服务商不应兜售特约第三方服务给客户,而是要教育客户潜在危机与处理方式,并列出所有第三方保险公司名单,由客户自行决定。

新闻来源参考:

http://www.latimes.com/business/la-fi-lazarus-20150224-column.html


3. 电信商人员上门推销网络服务

声称代表某网络服务商上门来 (door-to-door) 推销网络服务,比如跳槽可拿优惠费率以及赠品,马上升级(比如说换光纤、改流量方案、加买第四台或是买网络+电话+电视套餐)的话可享低价。

可能是真的,可能是假的,可能并没有那么好的事:

首先大家会起疑的是身份问题。这些大电信公司如 Verizon 和 AT&T,真的会派代表到居民区,挨家挨户推销网络服务吗?答案是有可能。不只是经销商底下的推销人员(求职网站都有登这样的职缺),有可能连总公司都开始派人做登门推销。建议大家还是小心谨慎:

(1) 要求对方出示证件来证明身份。
(2) 确认该电信商的特定方案在你的地区可行,可打电话确认。
(3) 要警觉 "Too good to be true" 的推销内容。AT&T的某发言人就表示,建议客户听完 door-to-door salesperson 的推销时,可直接打给总公司请求客服人员帮忙核实促销消息。
(4) 如果你还是半信半疑,或是对上门推销这种方式感到不舒服,可以说 "I'm not interested" 请对方离开,对方不能强迫你要立刻做决定。(当然对方有可能是真的销售人员,只是小心不蚀本嘛。)

消息来源参考:

https://forums.att.com/t5/U-verse-TV-Account/Alleged-AT-amp-T-solicitors-came-to-my-door/td-p/4841438

http://www.cbsnews.com/news/whos-that-knockin-on-the-door-the-verizon-fios-salesperson/


4. 毕业之后学校来信或打电话来募款

应该不少人在毕业之后都会收到母校的募款电话,甚至连身旁的家人亲友都会收到电话通知。

如果你或你的亲友是校友的话,很大机率是真的

这应该是许多人的恶梦吧!甚至还有人拍了恶搞恐怖电影预告片来讽刺大学募款单位的「夺命连环 Call」,而且不只校友本人会收到,如果校友也曾经提供亲友电话给学校以作为紧急联系之用,那些亲友也会成为募款单位的「目标」。当然也可能有不肖份子冒充母校以募款名义行诈骗之实,通常我都会:

(1) 先不接,Google 一下这支电话。如果是真的,会发现有超多人在问(比如 UXXA⋯⋯)
(2) 确认这支电话的真实性之后,再接到的话就看你要不要捐款了
(3) 如果不想再接到募款电话,可以请对方把你加到 Do Not Call List

新闻来源参考:

http://college.usatoday.com/2016/05/23/alumni-donation-call-video/

http://www.huffingtonpost.com/kathleen-garvin/pay-it-forward-soliciting_b_3733694.html


5. 国税局 IRS 电话通知欠税

嘿嘿,大家看到这一点,一定会觉得是「陈腔滥调」,机警的你会说 「国税局打电话?那绝对是假的!」

然而,IRS 宣布今年会透过第三方机构来通知欠税!

是真的,IRS 公告今年会托请第三方机构拨打欠税电话,这恐怕让更多诈骗集团有机可乘。IRS 表示,虽然会开始透过电话通知欠税,纳税人理应还是会先收到信件通知。而 IRS 也提醒纳税人注意以下几点:

(1) IRS 只有委托4个第三方机构来电话通知欠款(来源)而该机构也应表明身份:

CBE Group of Cedar Falls, Iowa
Conserve of Fairport, N.Y.
Performant of Livermore, Calif.
Pioneer of Horseheads, N.Y. 

(2) IRS 会先以书信通知你的 Case 已被移交给第三方机构代为处理,而第三方机构也会寄信通知表明 IRS 已将你的 Case 移交给该机构处理。

(3) 合法的第三方机构不会要你付款给他们。

(4) 可以先行上网查找看看自己是不是有欠税。如果没有欠税的话,就不会收到欠税电话!

(5) 电话上不会要你以特定方式付款,比如预付现金卡、礼卡、汇款。

(6) 电话上不会询问现金卡和信用卡号。

(7) 告知你若对欠款金额有疑虑,可向相关单位申诉,而不是赶鸭子上架让你马上付款。

(8) 不会语带威胁说如果不马上付款就会违法,会报警或通报移民局。

新闻来源参考:

http://whnt.com/2017/04/09/how-to-tell-a-real-irs-debt-collection-call-from-a-scam/

http://abc7ny.com/news/not-a-scam-irs-to-begin-calling-to-demand-payment/1816352/


6. 收到州税务局来信要调查报税数据

收到关于税务相关的政府单位来信总是心跳漏一拍,感觉不会是什么好事!大家知道国税局 IRS 是管联邦税,而以加州为例,州税负责的则是 California Franchise Tax Board。现在冒充税务单位的诈骗手法很常见,当你收到州税局来信要调查报税数据,总是会猜疑其真实性。

如果是来信的话,很大机会是真的

当然不是说只要是信件形式就一定为真,但国税局/州税局绝对不会只透过电话来联系纳税人。如果收到来信调查报税数据,你可以:

(1) 上州税局调查是否真有你的 Case(加州州税局可按此
(2) 也可打给官网上的客服电话询问

其实不用太担心是否做错了什么,只是有可能报税时漏缴身份证明,而因现在盗领退税的案件频传,州税局格外小心加强身份验证,来信审查只是多一层安全保障。


7. 装太阳能板不用花一毛钱

逛大卖场时,常有太阳能板公司的销售人员推销免费安装太阳能板或无首付、政府补助等各类好康。到底是不是真的?

每家公司规定不同,端看合约

通常安装太阳能板有四种方式:

(1) 买断 (Buy):一次付清所有费用,可享有相关税收优惠及 Rebates

(2) 分期贷款 (Loan):透过贷款方式购买太阳能板,可享有相关税收优惠及 Rebates

(3) 租赁 (Lease):所有权在太阳能板公司,无法享受优惠,每月要支付租金给太阳能板公司,日后可选择购回。

(4) 低价购电 (Power Purchase Agreements, PPA):由太阳能公司在你家屋顶安装太阳能板,该公司再将所你屋顶上所搜集到的所有太阳能电力以低于公共电力公司的费率卖给你。合约一般为10至25年不等。

而大部分太阳能板公司的「免费装太阳能板」仅适用于 Lease 和 PPA 的方式,但是各家公司规定不同,还是要看清合约,或仔细询问销售人员「免费」背后的隐藏细节—— "Is there a catch with the free installation?" 

同场加映:美国太阳能板安装科普
一篇带你了解自家到底是否适合安装、成本评估、该装几片、电费节省等消息。


8. 淘汰旧车补助买油电混合车

你是否曾收过传单,听到电视和电台广告,又或者耳闻大家口耳相传,如果把旧车汰换成更省能源的环保节能车/电车,可以获得政府补助?

是真的!但要详读规则与资格,比如加州就有收入限制:

虽然联邦政府的 Car Allowance Rebate System (CARS) 补助项目(又被暱称为 Cash for Clunkers)已经截止,但其实联邦与各州政府都陆续推出其他政策,希望借由金钱补助提高民众汰换效率不高又高污染的旧车的意愿。而如果是换成更节能省碳的电车/油电混合车的话,可能可以拿到更高额的补助金额。

以加州为例,有两种常见的补助方案:

(1)旧车换能源车/电车 PIHV: California Clean Vehicle Rebate Project 提供的补助方案,根据购买/Lease的能源车款提供补助,最高可达$7000。需要在购车/Lease 的18个月内提出申请。年收入15万以上的单身高收入人士不可申请补助,而如果年收入等于或小于联邦贫穷线300%,还可提高补助金额$1500-$2000。详情可看这里

(2)旧车维修补助:如果不打算换车,而车子又够旧的话,可参考加州汽车修理局 (Bureau of Automotive Repair, BAR) 的客户协助计划 (Consumer Assistance Program, CAP)。该计划主要提供给 Smog 检测未通过的老旧车款车主最高 $500 的维修费用(须用于气体排放相关设备的维修),也提供 $1000-$1500 的汰换补助。但若要符合补助资格,家庭年收入需等于或不超过联邦贫穷线的225%。

若想知道其他州是否有类似补助,可参考这个网站。看了一下,Texas 也有不少补助计划,包括 AirCheck Texas


9. 政府来信告诉我,我有一笔钱没有领?

提到钱都会心生警戒,尤其现在世风日下人心不古,突然来一封信说我有一笔钱可以领,怎么看都很像诈骗集团很令人起疑耶。

有警觉心很好!但有可能你真的有钱没领喔

这就是所谓的待招领财产 (Unclaimed Property),根据法律规定,如果银行、保险公司、公司企业等持有属于你的财物,但无法联系你将财务归还,这些公司就会透过政府通知财产所有人前来领取。这笔钱财通常包括但不限于:银行帐户余额、股票债券、未兑现的支票、保险福利、工资、保证金。

以加州为例,你可能会收到像这样的一封信:

如果过了一段时间之后,这些财物依然没有人来领取,就会变成 Unclaimed Property/Money 移交给各州 State Treasury Office 或 Department of Revenue 管理。这笔钱不会过期,所以你可以上网查查看你有没有这样一笔遗失的财产。

阅读更多:跟政府要回 Unclaimed Money
这篇带大家深入了解 Unclaimed Money (待招领财产),包括查找、申请、认领方式及诈骗注意事项。


10. 美国人口调查局来信/来电调查,问很多很私人问题

不能确定是不是假借 US Census Bureau 的名义来调查数据,本来想不理,但是上面又写着「根据法律规定你必须回应这封调查信」,让人不知如何是好。

有可能是真的,但也不是没有诈骗的可能

其实每年 US Census Bureau  都会寄出问卷调查给随机抽样的人口家庭,问卷问题多样,但可能都会问到族裔、年收入、水电开销费用等等较私人的问题。可以透过以下几点来确认:

如果是来信:(1) 确认是否有 U.S. Census Bureau 局长的签名 (2) 致电该州的人口调查局办公室确认

如果是来电:打给 National Processing Center (NPC) 确认来电者身份

如果是到府:(1) 确认对方是否有有效的人口调查局证件 (2)致电该州的人口调查局办公室确认

更多指示可上官网查看,你甚至还可以查找该员工是否真为合法登记的人口调查局职员。

在确认真实性之后,最好能够照实写,以提供联邦政府较正确的统计数字以决定经费规划等等。另外要注意的是,如果是来信通知请你自行上网填问卷,则要注意网址应为 .gov 的结尾;如果是 .org 就有疑窦。


看到这里,你还意犹未尽吗?!咕噜有个【谣言粉碎机】专页,专门破除你生活上会遇到的疑点!



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來自台北,現居洛杉磯。寫過上百篇(你可能都看過的)美國移民生活遊玩攻略,累計文章瀏覽人次破千萬。我的 IG 很好吃: http://bit.ly/2PFRDuY