★美国大学学费补助(Financial Aid)科普★助学金、FASFA、截止日、资格、申请方式、注意事项

最近更新:2017年3月

每到3、4月就是美国大学录取通知高峰期,你是否顺利录取梦想学校了呢?话说美国从幼稚园到高中的12年义务教育(简称K-12)都是免费的,大学部分则要自掏腰包付学费,但高昂学费总给家长与学生沈重负担,重点是还年年上涨!此时如何透过学费补助(Financial Aid)或奖学金(Scholarship)来减少经济压力就格外重要了。本篇带领即将成为大学新鲜人、大学人、家长们一同认识美国大学学费补助方式,教你如何申请、如何善用这笔补助等科普,让你轻松顺利完成学业,减少肩上负担。


★什么是学费补助(Financial Aid)?

学费资助(Financial Aid,以下将简称FA)是美国联邦政府、州政府、学校或私人机构提供给学生的学费资助,筛选方式可能依家庭经济条件等方式各有所异。

FA依用意分为两大类:

●Need-Based Financial Aid:用意在于减轻家庭财务负担,以家庭经济情况决定数额,类似助学金
●Merit-Based Scholarship:用意在于奖励优秀学生、吸引就读,以学生表现决定数额,类似奖学金

常见的FA学费补助形式:

●助学金(Grants or Assistantship):由各机构资助学生的大学学费。无需偿还,属Free Money。
●贷款(Student Loan):借贷所需学费并于大学毕业后归还本金和利息,属Self-Help Aid。
●工读(Work-Study):联邦工读计划,以工时赚取学费,属Self-Help Aid。

插播:那奖学金(Merit-Based Scholarship)又是什么?跟FA一样吗?

●奖学金主要是基于学生杰出成绩、突出才能或技能而赠予奖金,与家庭环境的关系相对较小。无需偿还,属Free Money。
●大部份由学校提供,也有不少企业设有奖学金供一般大众来申请(如麦当劳或Intel),有些公司也会提供员工优秀子女奖学金。
●校外奖学金要特别申请,校内奖学金则不一定。


★提供FA的机构?

1. 政府:

联邦学生补助(Free Application for Federal Student Aid,简称FAFSA),是美国联邦政提供的Need-Based Financial Aid,要透过FAFSA系统申请。美国每年约有两千两百万人申请,补助透过6200多所大专院校受惠给学生。
●适用人士:美国公民、绿卡持有者。(国际学生不可使用)
●免费申请,详情与申请可参考FAFSA官网

※※ 申请任何FA前,都须先申请FAFSA。这项申请可让学生同时申请到联邦政府和州政府的资助。不少大学都会要求学生申请FAFSA。本文接下来将以FAFSA为主作说明。※※

2. 学校

可能提供Need-Based或Merit-Based Financial Aid,是以学校自己的方式进行申请。通常学校会要求学生填写FAFSA或CSS Profile(两者内容类似但需求判断不同),学校会根据呈报数据来判断学生家庭财务状况并决定如何补助。
●适用人士:视学校规定为准。
●入学申请和FA申请是分开的过程 (国际学生不一定)。
●各校的条件要求与截止日期各有所异,请以各校官网为准。

插播|什么是Need-Blind Admission?什么是Need-Aware / Need-Sensitive Admission?

●Need-Blind Admission:代表入学跟申请奖助学金是分开的,招生官在审阅申请材料时并不知道学生是否有申请奖助学金,因此在这种政策下,学生申请多少奖助学金都不会影响录取与否,如哈佛(国际学生也适用)。

●Need-Aware / Need-Sensitive Admission:申请奖助学金会影响录取与否。

※ 某些学校对美国籍学生/绿卡学生采Need-Blind,但对国际学生却是采Need-Aware / Need-Sensitive,请留意。(如BrownU Peen等)。

备注:以上信息主要是带各位伙伴认识Need-Blind Admission及Need-Aware / Need-Sensitive Admission的意思,是否录取成功将因多种因素而定。


3. 私人机构

部分基金会或私人机构也会提供数额不等的FA,但通常金额不多。
●适用人士:视各机构规定为准。


★深入认识联邦学生补助(FAFSA)

FAFSA官网
●适用人士:美国公民、绿卡持有者。(国际学生不可使用)
●免费申请。
●FAFSA需每年填写,才能维持资格。
按此可先预估自己可能可获得多少学费补助金。


(A) 首先,请先擦掉以下几个刻板印象:

我家很有钱,所以我无法申请到FAFSA。
我成绩很差,所以我无法申请到FAFSA。
我太老了,所以我无法申请到FAFSA。

FAFSA完全免费申请,且可一次审核多种学费补助方案,试试又无妨!


(B) 申请FAFSA的基本资格?

●美国公民或绿卡持有者
●显示财务资助需要证明
●准备入读学位或合资格的证书课程证明
●18至25岁男学生需注册兵役登记(Selective Service)
●以下任何一项学历证明
◦ 拥有美国或国外高中文凭或美国高中同等学历证书(General Educational Development Certificate,GED)。
◦ 通过由院校提供的Ability-to-benefit测试,用考试成绩来申请联邦资金补助。
◦ 由联邦政府认可的家庭教学环境中完成高中教育。


(C) 何时该申请FAFSA?

2018-19的FAFSA申请从2017年10月1日至2019年6月30日止。
2019-20的FAFSA则从2018年10月1日起至2020年6月30日止。

FAFSA里也包含多种不同补助方案,各方案皆有各自的截止时间(如下表及官网)。此外有些补助方案也有资金限制,越早递件也能越早办理,所以说还是越早申请越好!

●联邦政府补助Federal student aid:2018-2019的FAFSA申请从2017年10月1日至2019年6月30日止。2017-18的FAFSA则从2018年10月1日起至2020年6月30日止。

●州补助State student aid:州政府提供的学费补助也需要FAFSA内的数据作审核依据,所以要先了解学生就读的州所规定的申请截止日期,以免向隅。例如加州的学费补助Cal Grant,申请截止日为2017年3月2日。按此查找各州补助申请截止日。

●大专院校补助College or career school aid:各大院校截止日不一,通常是在1~3月间截止申请。请参考各大院校的学校官网或与学校financial aid office联系。

●其他补助Other financial aid:某些政府及学校以外的私人机构也会要求学生填写FAFSA来申请该单位的学费补助。


(D) 如何申请FAFSA?

可向高中或大学内的Financial Aid Office索取表格,或直接在FAFSA网站上填写。


(E) 填写申请FAFSA之后?

递交后,约3周内联邦教育部完成学生的FAFSA审核,并寄出一份学生补助报告(Student Aid Report简称SAR)给学生和学校,上面会有依据你所填写的数据所计算出来的家庭自付额数据(Expected Family Contribution简称EFC)

确定SAR里的数据都正确,并将报税数据寄送至大学Financial Aid Office后,学校会在四月初开始寄出资金补助判定信(Financial Aid Award Letters),里面会说明该生就读一学年所需费用及可获得的资金补助形式及选择。收到信后,学生可选择想要的补助方式,签字后寄回学校,学校就会依照选择提供就学补助。

简单公式:学费补助金FA = 学费Cost of attendance — 家庭自付金额EFC

学费包含一学年食宿、书本、学杂、交通等。家庭自付额视家庭财务状况而定,通常当个人或父母资产或收入越高,所能获取的补助也会越少。修课时数未达到全时学生的标准者也仅能收到部份补助。


(F) 几种常见的补助金

Pell Grant联邦裴尔补助金

●最主要的补助之一。
●对象为大学部学生。
●2017-2018学年最高补助金额为$6,095。
●一个学生可收到的补助多寡需视EFC及上课时数而定。EFC越高或上课时数越少则越少。

Federal Supplemental Educational Opportunity Grant(简称FSEOG)联邦补助教育机会奖助金

●提供给极需资金补助的学生(EFC非常低者)。
●获得Pell Grant仍未能解决财务困难的学生可优先获得。

各州补助金,例如:

Cal Grant加州助学金
TAP Grant纽约州助学金

结论:

让自己变得更优秀,在申请大学时就无需因为学费而限制选择。美国一流大学都愿意提供奖助学金给优秀学生。好好准备自己的大学申请材料,提升自己的筹码及吸引力,之后就换你比较每间大学提供给你的入学条件。


【补充】奖助学金搜索网站

The National Merit Scholarship Program 国家菁英学生奖学金计划:需通过PSAT考试并获得一定分数以入围此奖学金

College Scholarship Service(CSS) 联合学院奖学金服务:一项由College Board提供,申请由多间大专院校组成非联邦政府学生资助的服务。不同院校会利用上载于PROFILE的数据去断定学生是否合资格去申请非联邦政府学生资助。

●其他奖助学金搜索网站:
https://bigfuture.collegeboard.org/scholarship-search
https://www.scholarships.com
https://www.petersons.com/college-search/scholarship-search.aspx
http://www.fastweb.com/

小提醒:在网上搜索奖助学金信息时要小心,有些不肖网站是以奖学金为名号去窃取学生个人数据或学生家长的财务数据。


(Photo Credit:文中图片皆来自网络)

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An Aquarius with a little twist of Pisces . 愛吃甜、愛吃薯條、愛煮咖啡後的滿屋子咖啡香、愛買一樣類型的衣服、愛玩隔壁鄰居家的貓、愛看廣告、愛看那些老掉牙的字眼、更愛寫字。 https://www.facebook.com/somethingnewandgood/