12個在美國生活你我幾乎都犯過的法規!加起來不知道要被罰多少錢了⋯⋯

12個在美國生活你我幾乎都犯過的法規!加起來不知道要被罰多少錢了⋯⋯

前阵子在纽约皇后区有户华裔人家在自家后院高挂绳索晒腊肉、晒风鸡,引发担心环境卫生与街景观瞻的邻居不满,投诉社区管理员与市民热线求助之后,希望相关单位能够介入,进行执法取缔。

新闻画面

虽然当地卫生部门表示,腊肉事件如果纯为个人使用,并无扰乱其他居民的生活的话,其实并无不法;但撇开尊重包容不谈,许多移民们带着原乡文化习俗、生活方式,以及法律认知来到美国,确实因为误解或不明白而引起不少纷争,甚至违反当地法律而不自知。比如说户外晒衣在美国一半以上的州还属违规行为(大多属 HOA 的住户规定,不过许多州,包括加州,已经立法禁止这种晒衣禁令。

新闻画面

小鲁妹以此新闻事件为启发,心血来潮决定贡献一篇文章,整理出12个我们认为习以为常的生活习惯、「大家都这么做」的常态,来到美国却是违法的行为,希望新老移民们都能注意。也欢迎各位在底下留言讨论更多美国生活当中意想不到的违法行为。


1. 婴儿时期才需要安全座椅

在中国和台湾,虽然法律规定乘车儿童必须乘坐安全座椅,但许多家长还是抱着侥幸与图方便的心态,并未确实遵守此一规定,还是没有办法做到百分之百落实。然而在欧美国家,此条规定早已行之有年,而且强制执行,若被抓到违法可是会被处以重责!

加州法律规定:8岁以及身高未达145公分以下儿童必须乘坐在后座安全座椅 (car sear or booster) 当中。8岁以上或身高超过4呎9吋(约145公分)则必须系安全带。而自2017/1/1开始,加州、新泽西州、奥克拉荷马州则强制规定2岁以下小朋友必须乘坐在面向车尾 (rear-facing) 的安全座椅中,除非小朋友已经超过40磅重或超过40吋高。

(各州年龄限制大多在8岁,但像内华达州则是6岁、怀厄明州是9岁。各州规定可参考AAA官网。)


2. 让12岁以上小朋友独处/单独在家

在台湾,留12岁以下儿童单独在家属犯法行为,因此很多家长会认定12岁以上就妥当,并将此一概念沿用到美国。然而我在核查美国相关法律规定时大吃一惊,因为美国联邦法律并没有明文规定儿童可以独自在家的年龄,而竟然也只有3个州有州法规定(伊利诺州14岁、俄勒冈州10岁、马里兰州8岁),其他47州并无任何相关法律条例,顶多提供「建议年龄」!专家建议要评估孩子的心智年龄与成熟度,以及紧急应变能力,直到真正放心才能独留孩子在家或独处。

虽然如此,独留16岁以下小朋友在家恐怕仍会引发恐慌、通报儿福单位介入了解,甚至惹上官司。更多了解可参考联邦儿福单位宣导手册 Leaving Your Child Home Alone

资料来源:http://www.latchkey-kids.com/latchkey-kids-age-limits.htm


3. 18岁以上就能抽烟

端看你的所在州为何,大部分州的规定年龄都是18岁或21岁。加州新的合法购烟与吸烟年龄在2016/6/9刚生效,已从18岁提高至21岁(军人18岁即可),而帮21岁以下点烟也属违法行为。另外喝酒的合法年龄则一概都是21岁,和中港台的18岁差了不少,很多刚来美国的朋友都会忽略这一点。


4. 把小朋友和宠物单独留在车内

大家应该有听过不少糊涂(或恶毒)家长在高温炎热的天气当中,把小朋友物独留密闭车内,结果让他们活活热死/闷死的不幸事件。现在美国许多地方都已经立法规定禁止独留小朋友单独在车内,并可能处以罚款或是轻罪处理。

以加州为例:6岁以下小朋友留在车内犯法,除非有12岁以上的人陪伴,而且需要注意的是,即使引擎持续转动(有冷气)同属违法。各州相关法律规定可以参考这里。而现在动物也在许多州的法律保护范围当中,如加州、内华达州、华盛顿州、纽约州等,详细清单可参考这里

此外,若有路人看到小朋友或宠物被独留车内而欲击破车窗抢救,许多地方也立法规定其合法性,保护这些「好心的撒马利亚人」 (The Good Samaritan,指见义勇为的路人)。

每年儿童因遭锁车内而热中暑的死亡案例


5. 庭院浇水

在干旱严重的加州,水资源相当珍贵,尤其去年严重缺水时,加州颁布了限水令,要求各地市政府因应制定各种规定。比如说当时就严格限制了私家庭院、企业、政府机关浇水灌溉的日子与时间,以及水不能洒到/溢出人行道上,甚至连洗澡时间与冲马桶次数也有限制。虽然今年圣婴现象减缓旱象,七月初州政府已取消限水令,但仍要求各地城市制定相应法规,如 Arcadia 仍有一套灌溉规定,若有违反之情事,单日最高可罚$500。另外提醒大家要注意,随着洛杉矶进入雨季,各户在足量降雨后的两天内勿浇水(要记得关掉自动洒水系统)。

欲搜寻你所居住的城市之用水限令,可键入 "城市名+water conservation" 查询相关资料。


6. 自家洗车

大家应该认为,在自家洗车有什么问题,又不会碍着别人,怎么可能违法?其实会不会违法都是看各地政府规定,如果有 HOA 的话也要看 HOA 的规定如何。主要有三点需要考虑:

1. 怎么洗:如加州大部分地区都开放可以在自家车道洗车,但必须使用有喷嘴 (nozzle) 的水管。
2. 哪里洗:在自家车道上洗车当属合法,但不能在路边(curbside)洗。不过有些地区还是会取缔在自家车道洗车的行为,比如说在纽约的 Garden City,只要在「公共视野」里洗车都会被开单。
3. 如何处理肥皂水:肥皂水不应该流到街边排水孔,恐有造成环境污染之嫌;尽量把污水引流至庭院草地上,或是其他种铺面以吸收。

通常只要做到以上三点就不会有问题,但有时纵使没违法,还是会被(不明事理的)邻居通报检举⋯⋯许多市政府也表示,虽然在自家车道上洗车不违法,却也不鼓励,还是希望民众能到专业洗车场洗车。


7. 改装车头灯

美国的车辆改装法规的确没有中国、台湾那么严格,但并不代表可以无限上纲。就像其他法规一样,主要还是看各州主管单位对于改装的限制为何,像是外观上或是音响设备等改装并不用特别担心,符合规范即可;但如果是有关整体性能或改变到了气体排放量,都必须要获得相关单位(如加州就需要CARB- 加州空气资源管理局)的检验认证。

外观来说,最常改的就是头灯颜色。加州的交通法规规定,头灯一定要是白色或黄色,其他颜色属违法。更多详细法规可查阅 VEHICLE CODE SECTION 25950-25952 。还有车窗贴膜 (tinted windows),前座和挡风玻璃的车窗颜色不能过深。


8. 车子停车怠速 (idling) 不熄火

立法规定依然视地区而异,像纽约市NYC规定,除非是紧急车辆(如救护车)以及正在装卸货的车辆,否则任何车辆若怠速超过三分钟都必须熄火,而在学校附近更是超过一分钟就得熄火。大多数其他地区规定在五分钟左右,如加州,否则可被处最少$300之罚锾。其他地方的规定,可以参考这篇整理


9. 帮自己的庭院加盖围墙

有土斯有财,但是有土并不代表你爱怎么动就怎么动。有许多居家装修工程需要事先跟市政府相关部门(通常是 Building & Safety Department)申请执照 Permit 才可以进行;若有 HOA 也需依照 HOA 规定,否则若被抓到会被罚钱,甚至强致拆除。几个通常需要申请 Permit 的装修参考:

●房屋扩建和新建
●新建和扩建地下室
●超过6英尺的栅栏和隐私墙
●超出地面2英尺的挡土墙
●大于150平方尺,超过5000加仑或大于24英寸深的游泳池
●其他

(以上仅供参考,因为各城市的 Building & Safety 部门批准力道不同,有些城市像 Arcadia 相对容易批,San Marino 就比较困难,详细 Permit 规定请向各城市相关单位查询。有时候甚至同个城市不同审查员 Plan Checker 给出的审查结果也因人而异! )

但说实话,很多人并不会为了居家工程大费周章跑完申请手续(想想 DMV 已经把你搞成什么样子了),这种时候只能说后果自负,也希望不会被邻居检举通报,否则事情就大条啦⋯⋯


10. 连人家的 Wi-Fi

呵呵,这件事情大家应该都有干过吧!!不要否认!若未经拥有者许可,而(尝试)连结未受安全保护的 私人 Wifi 网路 (Unsecured WiFi Networks),不论有没有密码要求,其实很有可能都违反 CFAA (Computer Fraud and Abuse Act) 规定,这就有点像是未经许可「侵入他人财产/家园」(trespassing) 的概念。而如果你还违反他人分享意愿,迳自破解密码(还成功的话),这更是罪加一等了。


11. 拿选票自拍违法吗

Justin Timberlake 前几天拿选票自拍的事件引发轩然大波,因为恐有违法之嫌。在台湾,亮票绝对是百分之百的违法行为,更别说自拍 PO 上网了。

至于美国,有些州禁止本人到投票所投票时拍照,却允许通讯投票时自拍,依然还是看各州的州法。像今年修订的夏威夷州州法就允许选民亮票自拍,但是德州就连投票所方圆100呎内的范围都禁止拍照。小鲁妹居住的加州没有白纸黑字明文规定,所以一切未明,只能说还是不要引起争端好了XD

Photo Credit: NBC News


12. 共用 Netflix 帐号看美剧违法?

之前网路上疯传一件事:分享包括 Netflix 等要付费使用的会员服务的帐号密码,属违法行为。辟谣网站 Snopes.com 进行调查后发现,传言起源于某间公司的离职员工,把前公司电子邮件密码告诉同事,请同事帮他下载公司资料一案被裁定违法。有些媒体把「分享密码」这件事无限上纲到 Netflix 和 HBO 等娱乐串流服务,实属不实。Netflix 其实有开放一个帐号可分享给几个不同的人、在不同机器上使用(好像是2-5个,看你买的计划等级)。不过要注意的是,如果是有贩卖或转租营利行为,可能就有触法的嫌疑了。


【后记】

注1:除了联邦法律,美国各州、各地法律规定都不同,小鲁妹这篇主要以我的居住地加州为主,除非特别注明,还请他州读者另外查明居住州的相关法律规定。

注2:以上这些行为或多或少我们都做过,但你可能会说「我有做过但也没怎样」— 小鲁妹只能说,没被抓到不代表不违法,大家还是不要心存侥幸,毕竟夜路走多了可能会遇到⋯⋯


收藏 ({{saved_count}})
点赞 ({{liked_count}})
脸书分享
微信分享

0条评论