家庭面临高通膨冲击,但联邦免费学校午餐计划即将结束

2 个月前
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时事新闻
 

反饥饿宣导者称,无论学生家庭收入如何,学生都可以免费享用学校早餐和午餐的这项联邦豁免,将于 6 月 30 日到期。免费学校供餐计划始于 2020 年 3 月,当时国会授权美国农业部发布数十项儿童营养豁免,包括扩大夏季食品计划。如果豁免按计划在本月结束,专家预计会出现危机,因为已经面临超市、加油站和其他地方价格飙升的家庭,将无法获得孩子在过去两年中一直依靠的膳食。

与此同时,为学生提供服务的自助餐厅已经遇到了障碍:供应链中断极大的推高了他们的食品成本,使他们难以遵守美国农业部规定的严格膳食要求。豁免使他们能够灵活的使用替代品提供营养餐点,而不会受到处罚。在儿童营养豁免之前,收入等于或低于联邦贫困水准 130% 家庭中的儿童有资格获得免费的学校膳食,而收入在贫困水准 130% 至 185% 之间家庭中的儿童,则有资格透过美国农业部的全国学校午餐计划获得减价餐点。

No Kid Hungry 合作伙伴关系和活动战略主任 Jillien Meier 表示,在疫情之前,每个上课日约有 2,100 万名学生获得免费或减价午餐。但到 2020 年,学生申请免费或减价餐点可能会很麻烦,无论是对于必须出示证明自己合格的家长,还是对于收集信息的学校来说,由于人员短缺,现在这一点将更加困难。在过去的两年里,父母不必填写申请表。由于学校对每个学生都提供免费早餐和午餐,这减少了一些学生以前与接受膳食相关的耻辱感。豁免允许学校在远程上课时分发外带餐点,这被认为有助于避免许多人担心在疫情袭来时,儿童饥饿的灾难性飙升。Meier 称,我们认为这直接归因于国会给予的灵活性,但现在他们拒绝延长这些豁免。

美国农业部呼吁国会延期

美国农业部在一份声明中表示,如果没有国会的行动,我们协助项目营运商的工具将更加有限。美国农业部正在考虑其可利用的所有工具,以减轻疫情对学区造成的负担,但这个问题的严重性需要国会采取行动。随着学校过渡到正常营运,该部门已经能够提供一些狭窄的计划灵活性,但它正在评估进一步的援助方式。

免费餐为家庭节省了多少钱?

长期以来宣导者一直认为,使一个家庭有资格获得免费或减价学校早餐和午餐的范围太窄,已经排除了许多难以维持生计的家庭。根据学校营养协会的数据,一个四口之家必须在 2021 年至 2022 学年赚取 34,450 美元或更少才有资格获得免费膳食,或者 49,025 美元或更少才有资格获得减价餐点资格。全国各地的学校膳食价格各不相同,美国农业部提供的最新数据是从 2016 年到 2017 学年,当时学校早餐平均花费 1.48 美元,学校午餐平均费用为 2.57 美元。这代表着,对于一个有两个孩子的家庭来说,早餐和午餐的费用将达到每天 8.10 美元,或者 180 天学年的 1,458 美元——但学校餐价已经上涨,所以今天这个数字会更高。虽然一些州,如:加州,已经提供普遍的免费学校膳食计划,而另一些州则提出了这些计划的立法,但宣导者希望国会采取行动。

责任编辑:  
来源:  NBC News
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