超簡單! 美國生活省錢十招

超簡單! 美國生活省錢十招

当了妈妈后,自己真的变了很多,最大的其中一个改变就是我的理财方式了。生小孩之前根本不懂理财,结婚前存钱是为了结婚,结婚后存钱是为了去旅行﹑ 去吃美食。从小就没有任何理财的观念,老公虽然是超会存钱的人,可惜他娶了一个爱花钱的老婆,加上因为刚结婚还没小孩时,我工作自己赚钱,所以他也让我任性地把钱花在一些不是必须的地方。直到知道怀孕了之后,辞了工作,开始很担心养小孩要花很多很多钱,才发现我对于理财还是一晓不通。这一年多,我学习到了很多以前从来不懂的概念,也比较知道怎么样省钱了。今天很想跟大家分享一些美国生活的省钱秘诀,我们还在慢慢学习中,也欢迎跟我分享你们的省钱秘诀!

(1)超市﹑ 餐厅使用Coupon

美国真的是个重度使用coupon的国家,有很多couponing课可以去上﹑ 很多blog专门教大家如何使用Coupon,有一些甚至还可以倒赚。在超市排队结帐,我常看到前面的老太太掏出一大叠Coupon,收银员一直不断的扫描coupons,最后老太太用$30买了超级无敌多东西,傻眼! 我们家第二大支出就是买菜跟生活用品了(Groceries),所以懒惰如我,也开始学习使用coupon了,但我真的不想花那么多时间剪Coupon,其实现在的Coupons电子化,变得非常好用,例如Smith’s的手机app, Target的CartWheel。去餐厅吃饭前我们一定会上Groupon, yelp, offer.com, restaurant.com, 看看有没有折价卷。

(2)买二手,卖二手

美国有很多二手店如: Goodwill, Savers, Deseret Industries等等,一些厨具﹑ 餐具﹑ 摆设﹑ 电器都可以掘得到。小孩子的二手店更是多不胜数,晞晞的衣服﹑ 玩具﹑ 用品大部分都是二手的,之前我也介绍过Vegas的二手婴儿用品店。很多人以为二手的东西一定脏脏旧旧的,其实去二手店常会找到全新的东西,连牌子都还没有拆,有一些美国人甚至会去二手店以低价买东西回来再卖出去,从而获利。除了二手店外,美国人很爱星期六和星期天的早上摆Garage Sale,也可以捡到不少便宜货,只是Garage Sale的东西要碰运气,比较浪费时间。美国很多Garage Sale达人,二手买卖的市场还是挺大的。除了买二手的东西以外,我们也会使用Craigslist, OfferUp, 以及Facebook的二手买卖群组来把家里的东西卖掉,特别是搬家的时候,可以清掉一些不再使用的东西,又可以赚几块钱。

比较建议去二手店买的物品 (买二手看起来跟新的差不多,但价钱便宜非常多): 相框﹑ 插座延长线﹑节日装饰品﹑盘子﹑ 杯子﹑食谱书籍﹑文具

(3)信用卡赚现金﹑ 省保固保险

除了之前文章有提到的开卡的奖励以及现金回赠外,信用卡还可以帮你建立好的信用评分,我们也是因为有好的信用,才可以不花一毛头期款买了房子,又用超低价Lease了车子,要是信用不够好,这些都是做不到的。另外信用卡可以防止被盗用,只要你申报,信用卡公司会直接退你钱﹑ 租车不用买保险﹑ 延长保固年期﹑ 价差退还的功能﹑ 存机票里程﹑ 出国刷卡不用手续费等等超级多好处。人在美国绝对要有好几张信用卡啊!!

(4)网路购物现金回赠

自从当了妈妈之后,就更常在网路上买东西了,比较方便也比较能控制购物欲。我非常爱用Ebates,基本上你喊得出来的店,他都会给你额外的现金回赠,连在Amazon买东西也有7%回赠,而且它回赠的方式是真的现金,而不是gift cards或积分。Ebates每一季会寄一张你累积的现金回赠支票让你可以直接存入银行! 我已经收到过很多张支票了! 使用方法真的超简单,只要点去Ebates的网站,搜寻你要买东西的网站,点进去后,它会跳转到该网站,就跟平常一样付款(不影响正常使用其他Coupon/打折),Ebates会自动纪录你的这笔订单,就可以轻松赚取现金回赠。现在用这个连结去登记的话,它还会送你$10 Gift Card。因为我已经有帐户了,所以就叫我老公去登记(才花20秒时间),10分钟就赚了美金$10的Walmart gift card。

记得要用Ebates或TopCashBack来购物的网站(as of 5/11/2016):

Macy’s (15% Cash Back), Groupon (15% Cash Back), American Eagle (15% Cash Back), Living Social (15% Cash Back), Kielh’s (8% Cash Back), Origins (4% Cash Back), Clinique (6% Cash Back), Sephora (5% Cash Back), The Body Shop (8% Cash Back)

除了Ebates之外,TopCashBack也是很赞的现金回赠网站。有时候TopCashBack的Cash Back会比较多,所以我两个都会用。

(5)骗自己没有钱

我是一个自制力比较差的人,我老公是Saver而我是Spender。但最近一年来,我发现了一个对我个人而言非常有用的存钱方法,那就是设定每月1号跟15号发薪水的当天,就自动转帐把一部份的钱转到另外一家网路银行户头,让自己以为银行只剩一点点钱,那么出外吃饭逛街买东西的欲望就会大大降低。先存钱,后花钱的模式比较能存到钱。而且要把Online Savings的钱转到Checking也需要3-4天工作天,有时候想买东西的冲动就在这几天已被浇熄,而我又是很怕麻烦的人,所以就算了,钱就这样被留下了(yeah!) Online savings 的好处还有利息比较高,像我用的Barclay Online Savings 是1%APY ,比大部份银行都高很多,虽然还是很少,但把它当作Emergency fund,总比完全没有利息的要好。

另外我最近发现了一个自动「偷偷」帮你存钱的公司叫Digit,在美国愈来愈受欢迎。如果你跟我一样没什么存钱的自制能力,那么我大力推荐你用Digit,它是一个完全免费的服务,会自动分柝你的花钱习惯及存款状况来决定要帮你存多少钱,有时候他会每星期转10几块出去,有时侯转一﹑两块,我用了几个星期,目前他帮我偷存了$50,这是我们每月固定存钱以外的小钱,但积少成多啊。当然Digit非常聪明,它不会突然把你需要用的钱转出去的,它会在你的消费习惯下确定这段时间你不会需要这几块钱,才把钱转走,这样你就可以多存一些根本不需用到的钱。

(6)冷气保持开华氏80度 (摄氏26度)

如果你跟我一样住在Vegas (有吗?) 夏天真的热到无法不开冷气,40度的高温真不是人住的!!! 电费每到夏天总是高很多,我们会尽量选择开风扇,如果真的受不了,我们家会把冷气调到80度,然后调成Auto(恒温),即使出门几个小时也不要关冷气,如果关了几小时后再重新开,冷气机要花更长时间降温,会比不关更浪费电。

(7)减少外出用餐的开支

我跟老公两个是超级吃货,看这部落格都是食物的照片就知道了。在美国出门吃饭真的很花钱,除了食物本身,还得付税跟小费,原本$30的一餐,就变成$40了。本来减少外出用膳对我们来说是十分困难的,直到女儿出生之后,却变得非常简单!!因为带女儿出门要帮她换衣服 (搏斗10分钟)﹑ 要准备零食﹑ 牛奶﹑ 玩具﹑ 餐具﹑ 等等 (10分钟) ﹑ 要换尿布 (搏斗5分钟)﹑ 吃饭时要一直阻止她从Highchair中爬出来,要赶在晚上六点半前回家准备帮女儿洗澡睡觉……一想到这些,我们就不想出门了。谁说生孩子会多花钱,我们是生了孩子少花了钱呢,所以想省钱的人赶快生小孩吧(误)

我们买了这个Instant Pot压力锅后,在家做饭变得好简单! 卤猪脚﹑ 日式咖哩﹑ 墨西哥猪肉,通通变得好简单,材料丢进去,不用看火,半小时就好了! 因为每次做饭晞晞都一直吵,有了压力锅后,又可以陪她,又可以快速优雅地上菜! 一举两得! 老公的午餐都是从家里带便当,大部份晞晞的食物也是我自己动手做的。

(8)取消电视Cable

我们家上个月去把Cable取消了,之前因为是新客户,电讯公司提供优惠,包Cable跟网络比只要网络还便宜,可是因为两年约满要涨价,我们当机立断地把Cable取消。反正根本很少看电视,美国人光是Cable动辄一个月就要100块美金,再加网络跟电话,$200就这样没了,我们现在每月只花$64在网络,如果真的想看影集或电影,可以考虑Netflix或是Hulu,当然我们连这都没有,看Youtuber的小影片就好了 😉

(9)趁节日结束后买明年的东西

我们根本不会买东西庆祝节日(更省XD),去年圣诞节是我姐来看我们家空空如也,才逼我们去挑圣诞树﹑ 装饰品等等。我记得圣诞过后各家店都打折要把节日的东西清货,看到一些老太太认真地挑礼物包装纸﹑ 圣诞装饰等等,我恍然大悟,圣诞节前的打折活动大多都不是真的,真正的大清货要等假期结束才进行啊!

(10) 参加免费的活动

有了小孩后,更发现出门不一定要花钱的,晞晞根本不在乎我们去哪里,只要有玩具她便开心了。我们平常喜欢去公园野餐﹑ 朋友家坐坐﹑ 商场逛逛吹冷气(小心不要乱买)﹑ 教会活动﹑ 图书馆听故事等等

在Vegas也有很多免费的家庭活动: Ethel’s M Chocolate Factory, Slverton Casino 的水族馆﹑ M&M World。喜欢户外爬山的可以去Mt Charleston, Red Rock Red Sring Calico Basin, Town Square儿童游乐场﹑ Hershey’s Chocolate World, Bellagio看水舞﹑ Mirage看火山爆发。

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