美国人口普查 (Census) 不写会怎样?是犯法的吗?为什么一定要填写?

最近更新:2020年6月

不晓得大家今年是否都收到了来自美国人口普查局 (US Census Bureau) 的调查信呢?或许你早有耳闻,美国人口普查局固定每隔一阵子就会针对人口组成与现状做全面性的民间调查,但肯定还是会充满疑问,比如说普查的用意到底为何?不填写会怎么样吗?填写了又会造成什么影响?


为什么要做人口普查?少我一个也没差吧?

最初,人口普查主要是用来计算每州人数,以便美国国会来分配众议院议员分配给各州,拥有更多人口数的州会在众议院获得更多席次。而随着现在政府规模块织演变的越来越复杂,联邦政府在做预算编列以及建设规划的时候,主要都是基于各地人口数量来分配,采用的数字就是人口普查局做出来的调查数字!

这也就是为什么人口普查局会热切呼吁民众一定要确实回复调查,因为说到底了,这攸关了大家的福祉啊!


今年2020年人口普查有什么特别的?

人口普查局其实每年都会做各种大大小小目的不同的调查,但是像今年(2020年)这种大规模全面性的调查是每十年才会做一次,而且不同的是,今年人口普查局鼓励民众在在线完成问卷调查。在人口普查局寄来的信件当中,会提供一个特殊码,利用这个特殊码前往人口普查局官网就可以输入进行在线填写,便民程度大幅提升。(不过其实不用这个特殊码也没关系,输入住家地址也可以顺利填写问卷。)


我没填问卷犯法吗?好像说没写是犯法的欸。

不管是在信件上还是在人口普查局的官网上,都有这么一道警语:「根据法律,居住在美国以及五大属地的民众都必须纳入2020人口普查当中。」这一句话是否代表无视问卷、不做回复是犯法的呢?

一般来说在每年普查年的4月1日之后,人口普查局会陆续收集民众的回复,然后把这些回复与一份主要的居民列表做比对,看是不是有确实收到每个居民的回复。如果人口普查局没有收到你的回复,或者是你没有回答所有问卷上的问题,人口普查局很有可能派出职员进行联系索取数据。

如果你拒绝提供消息,或是故意提供假数据,那就是真的有法律上的麻烦了。根据美国法典第13卷(普查)第7章(违法和罚则)第二节(见此),罚则如下:

• 若已满18岁并拒绝回答普查局全部或部分问题,则可能至多被罚款$100

• 若故意提供错误答案,则可能至多被罚款$500

• 若暗示或提供错误信息,意图导致人口统计有出错,则至多被罚$1,000 和(或)至多一年监禁。


这样看来应该不会被罚?那就没必要写了嘛~

确实,认真推敲下来,若非刻意违抗人口普查而未回复问卷其实不会受罚,但就算不会被受罚,仍然建议大家要确实回复填写,因为这攸关了地方建设的计划发展!因为联邦和州政府是依靠人口普查数据来拟社会福利计划,以帮助弱势族群;而城市和私营企业也会用人口统计数据来规划新的医院和房屋建案,并评估地区是否有开发新学校或新商场的需求。

以加州为例,根据统计,2015年加州有超过80%的联邦预算(约770亿)是政府根据人口统计结果提拨。换算下来,相当于加州一个成人或一个儿童居民可获得将近2000美元的联邦资金。换个角度思考,若少算一人则十年就相当于白白丢了总计近2万美元的资金!这些资金皆是用于白卡、红蓝卡、食物券、儿童健保、学童午餐、特殊教育、道路修建、医院、消防部门、学校、和其他资源等项目。

因此,从长远来看,不填写人口普查表格可能代表你生活的城市区域发展可能受阻,也可能因为一个无视之举而让自己住的地方变成「边缘地」,这个代价到头来还是自己要承担了。


如何参加 2020 年人口普查?

在 2020 年 3 月,美国人口普查局将向每个住户发放关于如何填写 2020 年人口普查问卷调查表的说明。完成人口普查最方便的方式就是上网填写问卷(按此),甚至可以直接用智能手机填写问卷。

如果没有回答,你所在社区的人口普查员将在 2020 年 5 月和 6 月到你的家中帮助你填写问卷调查表。(人口普查员是人口普查局雇用帮助收集数据数据的社区成员,他们将出示由人口普查局发放的官方身份证明。)


其他常见问题 FAQ

每个人是否都需要填写一份人口普查问卷调查表格?

不用,每个住户提交一份问卷调查表即可。以我自己为例,由我就可以代替其他住在该地址的人填写回答。

人口普查问卷调查都问什么问题?要花多久时间

没有夸张,不到五分钟就完成了。大概估算一下不超过十个问题,主要问:

  • 家里地址
  • 家里有几个人
  • 这间住房的拥有情况(自有还是租用)
  • 家里这几个人的族裔、性别、生日、与代表填写人的关系为何

以上这些回答几乎都是选择题,回答超快。

不是公民也要计算到回答里面吗?

要。问卷是针对「居住在美国的人」,与何种身份国籍无关。人口普查跟身份 / 签证没有关系,也完全不会过问。

 问卷调查表只有英文吗?

网上的人口普查问卷调查表有简体中文的。或者也可以打电话要求提供中文电话问卷调查表协助。


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來自台北,現居洛杉磯。寫過上百篇(你可能都看過的)美國移民生活遊玩攻略,累計文章瀏覽人次破千萬。我的 IG 很好吃: http://bit.ly/2PFRDuY