★美國居家帳單與開支的省錢妙招★掌握小竅門也能省下不少錢

★美國居家帳單與開支的省錢妙招★掌握小竅門也能省下不少錢

美国生活开支不小,从养房、各种维修工钱到每月水电瓦斯费与日常必须开销,若不稍加留意,这些林林总总加起来也是可以很惊人。撇开吃喝玩乐等个人欲望类的支出,今天新鲜事小妹来跟各位分享一些关于「居家方面」的省钱小妙招,从每月一定都得缴的水电瓦斯费,到采买清洁等等实用的精省资讯,让主妇们无须锱铢必较的刻苦生活就能轻松省下不少钱喔。


★水电瓦斯费

1. 参加政府的节电优惠计划 (以南加Southern California Edison (SCE)为例)

夏天开冷气与冬天开暖气,每到这两波用电高峰期,收到电费帐单总是让人心头一惊。其实政府都有针对这些用电高峰推出一些优惠活动,参加的家庭都基本上电费都可以直接对半砍,差很多呢!

P.S. 以下节电优惠计划并非适合每个人的生活环境与生活形态,请读者斟酌自己的情况做参考。

Save Power Days 节能日

●参加者只要在 SCE 指定的节能日期时段中(2pm-6pm)减少家中用电量,节越多能,帐单就会越便宜。
●参加后,SCE 会于 Save Power Day 前一天发简讯或 email 通知最新的 Save Power Day 与时段。
●自愿性减少用电,参加者收到节电通知后可自行决定是否要执行用电减量,即使没有节电也不会有罚款。
●每年大约会有12次 Save Power Days,皆在平日非假期。
●折扣计算方式:只要在指定 Save Power Day 的2-6pm的用电量低于 Save Power Day 前5天中的3天用电最高峰日(同时段),即可享有每kWh少$0.75的优折扣优惠。
按此参考详情。

Summer Discount Plan 夏日折扣计划

●夏季执行,参加者允许 SCE 在用电高峰期,远距关闭你家中的空调设备 (风扇不会关)。
●强制节电,每日最多关闭6小时。
●有省最多的「标准型standard」,也有每年有5次豁免权的「豁免型 override」可选择。
●节电时段多在2-8pm,在用电量过高的日子才会执行。
●详情请按此参考。

电费、瓦斯费减免计划

●SCE 电费: California Alternate Rates for Energy (CARE) and Family Electric Rate Assistance (FERA) 是针对低收入户的补助,若居家成员有人符合特定政府补助(如 Medi-Cal/Medicaid、CalWorks (TANF)/Tribal TANF 等),或是年收入未达规定即可申请电费减免计划。详情与申办方法请查看官方网站说明 

●SoCalGas 瓦斯费: 也有类似的减免计划,详情与申办方法请查看官方网站说明

2. 改用节能家电 Energy Star / High-Efficiency (HE)

家里用很久的电器还没坏就换掉,乍听之下好像很浪费,但非节能类的老旧电器会使每月的用电量、用水量增高,有时反而会让你的帐单金额加总高于选购一台新的节能电器(搭配政府回馈)。当然我这里不是叫各位太太们立马更新家里电器,但若家里正巧要选购新电器,非常建议选择节能家电,而且政府也都有许多针对节能家电的回馈金优惠,只要选在有大折扣的节日去购买,再搭配政府回馈金,半价买到新型节能电器根本非难事,重点是还能为日后省下电器开销,顺便兼做环保好棒棒 :P

节能家电有回馈!

按此可查询节能电器与各地区的政府回馈金优惠。
●亦可询问通路有哪些回馈金活动可参加,有时候同一产品可享有不同单位所发出的回馈金。
●除了购买节能家电可享回馈,将老旧电器搬走(haul away)也有回馈金可拿(仅适用某些家电)。个人经验是换节能冰箱时,联络 SCE 请他们到家里把旧冰箱搬走不仅不用钱,还拿到了$50回馈金。
●举凡马桶、莲蓬头、窗户、洒水器等等皆有节能家电可选择,不仅省电也能省水。

SCE 的几项节能家电回馈金计划

●若安装合格温控器如 ecobee, Honeywell, Nest 可获$75-$125的电费减免。
●若家里有游泳池,更换合格的多段变速帮浦马达可获$200回馈金。
●安装使用蒸发冷却系统 Evaporative Cooler 可获得$300-$400回馈金。
●透过 Quality Installation Program 安装合适的节能冷气机最高可获得$750回馈金。
●安装使用节能合格的电热水器最高可获$200回馈金。

详细的合格电器厂牌型号以及优惠内容,请上SCE官网查询。(本文为2016年9月份资料)


3. 保持空调76-80度,亦可搭配风扇

将冷气调到76-80度并设为Auto(恒温),就算出门几小时也不要关冷气,否则关机再重开会更费电。同时搭配风扇来增加空气流动,有助降低体感温度2-3度,让降温效果更显著,也能省下近20%的电费。

吊扇怎么吹最凉?

开空调时,将吊扇旁的风向转换器往上扳,吊扇就会反转,风会往上吹,将热气吸往天花板聚集,并可加速冷热空气交流,让室内更快降温。平时若没开空调时,将吊扇旁的风向转换器往下扳,吊扇会正转,风会往下吹,在吊扇下方就会很凉。
●改变扇叶转向前,别忘了先清除扇叶上的灰尘喔,不然扇叶上面的灰尘就会飘满家中啦。

电风扇怎么摆最凉?

●开冷气时:放冷气下方可加速上方冷气送出的冷风循环,冷却聚集于天花板的热气,短时间就能让室内温度降低。
●室内较热时:将窗户打开并把电风扇放窗前向室内吹,有助让闷热室内变更凉爽。
●室外较热时:热气会经由门窗进入室内,将电风扇面窗向室外吹有助将热气排出,亦可搭配使用遮廉,并避免在中午12点至3点阳光最烈时开窗。


4. 安装窗帘或百叶窗

窗帘或百叶窗能阻挡约40%的阳光热量,厚窗帘或竹帘更能阻挡近70%的热量;在西晒窗上贴上隔热纸也可降低室内温度近3度,有助省下约20%的冷气电费。


5.使用省电灯泡或LED灯泡

可有效节能且使用寿命也较长,两倍精省荷包开销。


6.安装太阳能板

据统计,装设太阳能板约可省下70%电费,且目前政府也有免费安装或安装补助的利多。但对许多人而言,太阳能板的安装费用惊人,且非人人都可安装(需视房子方位、日照等条件),对于家中电费开支本来就很高的人而言似乎也较划算(可较早回本)。但以长远角度看,太阳能板仍是最永续的节能方式。
●相关详情与住家是否适合安装的自我评估请按此参考。
●联邦政府提供的太阳能相关税赋优惠可按此参考。


7. 使用冷水洗衣、低温烘衣

除了使用具节能标章的洗衣机可帮助省水省电,你知道若选择以冷水洗衣服还能省下更多钱吗与能源吗?统计显示,洗衣服所使用的能源有90%是用在加热水温,若用热水或温水漂洗,每缸衣物平均花费60美分水费;若用冷水洗涤则会降低至仅需4美分 (视机型)。

冷水洗衣不会缩水

●纯棉衣物与鲜艳衣物也建议以冷水洗涤,这样才不会越洗越缩水或退色。
●同样的,使用低温烘衣也可省电并避免衣物缩水。
●若仅洗涤少件衣物,建议可使用洗衣机上的快速洗涤(Speed Wash)模式。
●烘衣时建议小批量低温烘衣,以免烘不干又可能导致异味。不然晾在太阳底下也是个很棒的省电方式,阳光还有助杀菌。


8. 将热水器温度调降

除了可将洗衣机水温调降,将热水器温度降低也有助节省电费。一般热水器多设定在140度F,但其实调至120~130度F也是可行且适合大众的温度,但前提是要先确认家中是否有任何呼吸系统或免疫系统较差的病患,如果有则建议还是将水温维持在140度F才可确实杀菌。


9. 拔掉电器插头

我们总是以为电器只要没开就不会用到电,殊不知,只要插头是插上的,即使没有开启电器,电源仍会默默被消耗,也就是所谓的「待机能量消耗」,使一个美国家庭一年多花上100元的电费。老实说,家里电器有够多,每天插插又拔拔也好累,其实市面上也有贩售一种可统一控制的插座,只要将插头都插上那个插座,睡觉前只要按遥控,全部电源就会自动关闭超方便。


★购物采买

举凡买菜、加油、逛街、吃饭等等的开销,只要用点心,也是有不少方式可以让你开心消费又同时精省荷包唷。

1. 善用信用卡

华人来到美国请撇开刷卡就是「欠债」的刻板观念,虽然某种程度上刷卡的确是欠债,但只要运用得当,信用卡不仅是累积信用的重要方式之一,只要刷对张卡,反而还能省下不少钱,无论是拿回馈金去再次消费或拿回馈点数去兑换免费机票、饭店或租车,只要好好善用信用卡,人人都能荷包满满变卡神!

●可参考此篇了解人人钱包里都应该拥有那些信用卡。
●初次申办信用卡者可参考此篇教学。
●没有SSN者可参考此篇申办信用卡的教学。


2. 网路购物现金回馈

当要网路购物时,透过某些网路购物现金回馈的平台(如EbatesTopCashBack)转跳至你想消费的网站,就能享有3至25%不等的购物金回馈,除了每一季都会寄回馈金支票给你(真的不是骗人的),你也可选择将回馈金转为其他商店的gift card做消费,且转为gift card还能享有额外X%的回馈。这类平台每到特殊节庆时都还会有双倍%回馈(例如从原本4%提高为8%),可别小看这个回馈金,累积久了也是很惊人的喔,真的不无小补。

●每间商店的回馈%各有所异。
●使用这类平台转跳至欲消费的商店并不影响你使用其他coupon或promo code。
●Ebates也有在实体店内消费也能享有回馈金的优惠,已不限于网购啰。
●我最喜欢在大节日时去JC Penny或Macy’s或Sephora添购寝具与彩妆保养品,常常会有限定期间的8~15%回馈金,再加上网站自己的promo code,折上加折超划算。


3. 善用折价券 Coupon

大家有没有看过 TLC 的Extremely Couponing实境节目,里面的参赛者居然可以将原本好几百块的东西,最后利用折价券仅需支付不到20元,堪称折价券的最高境界!请放心,我当然没有要你也那么疯狂,而是你可以针对自己最常购物的商家去找折价券,例如 Target 的 CartWheel app 就有专属 Target 的折价券。

若有特定物品想采买,行前也可先上网查询有无manufacturer coupon,别忘了列印出来,到时在各大通路都能使用,且可与其他通路折价券或优惠同时使用。此外,如GrouponLiving Social这类团购网站也能挖到不少吃喝玩乐旅的超值好康。


4. 于节日后大量采购节庆商品

每到复活节、万圣节、感恩节、圣诞节等节日,美国家家户户总是喜欢妆点一下来增添过节气息。这些节日年年都会过,因此当你在选购相关装饰品时,其实一年一年逐年扩充即可。每年在节庆结束之后,各大通路都会推出高达半价的出清优惠(Holiday Clearance),别忘了把握此时抢购,明年你就有新东西做装饰了(重点是又超便宜)。


★维修与清洁

大家都知道自己来当然是最省钱,但问题是并非人人都会修、人人都有空清洁呀!其实新鲜事小妹在这里想建议各位朋友,当发现家具电器等出现小问题时就立即进行补修,可避免变成大问题得要花更多钱找专业人士来的省钱,美国人工费用可是不便宜的唷 (可按此参考美国人工费用)。

清洁部份则是每天做一点(一点点就好),渐渐下来也能得得心应手。使用天然的苏打粉、柠檬酸、白醋、洗米水等来做清洁也能省钱又天然无毒好安心。

●此篇教你如何轻松做好家庭清洁。


★英语学习

对于部分新移民而言,融入美国生活的首要条件是能沟通,因此英语学习也成为不得不花的开支。其实在生活周遭的社区大学多有不错的免费学习资源可参加利用,无须花钱就能学英文并交新朋友。南加免费英语课程可按此参考,纽约可按此参考,湾区可按此参考,西雅图可按此参考。


(Photo Credit:文中所有图片皆来自网路)

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