旧金山科学家在人脑中移除致阿兹海默症的基因,老年痴呆有望被治愈?

3 年多前
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时事新闻
 

旧金山的科学家们可能很快就可以找到治疗阿兹海默(Alzheimer)症的方法了,这种病又被俗称为老年痴呆症。他们获得成功的关键是不仅仅看老鼠的大脑,而且要看真人的大脑!

旧金山一个独立生物医学研究所最近发现了导致阿兹海默症的基因相关因素,而且他们可能已经找到了方法来去除这种因素的损害影响。周二他们的研究成果发布在 Nature Medicine 杂志上,这个结果非常重要,因为他们这次是通过人脑来做实验。科学家们发现,如果人脑中带有一份 apoE4 基因,那么这部分人群得阿兹海默症的机率就会是一般人的两倍;如果不幸带有两份这样的基因,那么得病的机率就会是一般人的12倍!

ApoE4 存在于人脑中会提高β-淀粉样蛋白的产量,而过去在老鼠身上的实验结果则是,这种基因不会导致老鼠大脑中β-淀粉样蛋白的产量,所以这次的研究结果非常令人惊讶。过量的β-淀粉样蛋白会积聚在一起,并在人脑中产生物质破坏神经元,从而触发阿兹海默症症状的发生。

其中一名研究人员称:“在这个领域最大的担心就是老鼠和人类的差别,很多药品在老鼠身上用很有效,但是用在人脑的时候就不行了。” 他还说:“在阿兹海默症对应的药品研发方面,过去10年的进展是令人失望的。”

科学家们为了解决有害物质积聚的问题,试图想要改变生产这种物质的基因,也就是apoE4。他们研制出了一种化合物可以改变 apoE4 基因,将它演变称一种相似的但是无害的基因,然后实验中的脑细胞真的变正常了!

下一步就是要跟制药厂合作来测试这种新药。如果真的可以找到对抗老年痴呆症的有效药,这对于老年人和老年人子女来说都是巨大的福音啊!

来源:SF Gate

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