FTC 起诉 TurboTax 拥有者 Intuit,指控其广告欺骗消费者可免费报税

约 2 个月前
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美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)周一在联邦法院起诉 Intuit,声称它多年来一直欺骗客户,将其 TurboTax 软件作为免费软件进行营销,然后在大多数用户提交所得税时向他们收取费用。根据 Inuit 1 月份的股东介绍,2021 年约有 5,600 万人使用 TurboTax 报税。该公司表示,这些人提交了 5,400 万份 W-2 和 4,000 万份 1099 税表。

FTC 在美国加州北区地方法院起诉 Intuit,要求立即停止其「假」广告,因为纳税人急于在 4 月 18 日的最后期限前提交 2021 年所得税。该机构周一还发布了一份平行的行政投诉,称该诉讼将确定 Intuit 的行为是否违反了 FTC 法案。FTC 表示,Intuit 的大部份广告都告诉消费者,他们可以使用 TurboTax 网络免费提交所得税,但对于大多数用户来说并非如此,包括获得 1099 税表,零工经济中的独立合约员工。

Intuit 执行副总裁兼总法律顾问 Kerry McLean 表示,FTC 的论点“根本不可信”。McLean 称,在过去八年中,近 1 亿美国人使用 TurboTax 免费报税。并补充称,该公司最近的广告活动导致超过 1,700 万纳税人在 2021 年免费报税,高于活动启动前 2018 年的 1,100 万。 McLean 在一份书面声明中表示,我们的免费广告活动并非引导纳税人远离免费的税务准备产品,而是让比以往任何时候都更多的美国人免费报税,并且是提高免费税务准备意识的核心。虽然 FTC 选择提起诉讼令人失望,但我们期待在法庭上提出事实,并对我们立场的优点充满信心。

“免费”报税

根据 FTC 的投诉,如果有 Intuit 定义的「简单」纳税申报表的 TurboTax 用户,可以免费报税;但这一定义每年都在变化。FTC 表示,对于 2021 纳税年度,Intuit 将「简单」的申报表称为可以在 1040 表格上提交的申报表,并附上有限的附表,例如:包括已支付的学生贷款利息。FTC 称,没有简单申报表的用户必须升级到付费版本的税务服务。根据 FTC 诉讼,事实上,TurboTax 仅对某些用户免费,基于他们需要的税表。对于其他的许多人来说,在他们投入时间和精力收集并在 TurboTax 输入他们的敏感个人和财务信息以准备纳税申报表之后,Intuit 告诉他们不能继续免费报税。根据 FTC 的数据,大约三分之二的美国纳税人没有资格使用 TurboTax 的免费服务报税。

直到去年,TurboTax 还是美国国税局免费文件计划的成员,该计划是 2002 年成立的公私合作伙伴关系,允许低收入美国人网络免费报税。根据 FTC 的投诉,TurboTax 向调整后总收入为 39,000 美元或以下的纳税人提供该服务;现役军人的门槛更高。

责任编辑:  
来源:  CNBC
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