什么样的人得新冠后会丧失味觉和嗅觉?研究人员发现相关遗传风险因素

6 个月前
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失去嗅觉或味觉,是新冠感染后很常见的一个症状。在美国,有多达 160 万人在感染新冠病毒六个月后仍无法闻到气味,或嗅觉能力发生改变。这种症状的原因是什么?科学家们似乎离答案近了一些。周一(1 月 17 日)发表在《自然遗传学》杂志上的一项研究就确定了与新冠感染后嗅觉丧失相关的遗传风险因素。

与新冠病毒相关的感觉丧失的确切原因还尚不清楚,但科学家们认为它源于鼻子中一部分被称为嗅上皮的细胞的感染后损伤。这些细胞的作用是保护嗅觉神经元,帮助人类产生嗅觉。根据最新研究,两个嗅觉基因附近的一个基因位点与新冠病毒引起的嗅觉和味觉丧失有关。这种遗传风险因素使感染新冠的人失去嗅觉或味觉的可能性增加了 11%。

基因组学和生物技术公司 23andMe 的研究人员进行了这项研究。所有参与者都居住在美国或英国。在比较了那些失去嗅觉和那些报告说没有这种症状的人之间的遗传差异后,研究小组发现了一个相关的基因组区域,该区域位于两个基因 UGT2A1 和 UGT2A2 附近。这两个基因都在鼻子内部与气味有关的组织中进行表达,并在气味代谢中发挥作用。为了进一步利用这些发现,科学家们还需要更多地了解这些基因的表达方式以及它们在嗅觉信号传导中的功能。

在报告嗅觉和味觉丧失的参与者中也出现了某些趋势。例如,女性经历这种情况的可能性比男性高 11%。此外,26 至 35 岁的成年人占该群体的 73%。研究小组还发现,具有东亚或非裔美国人血统的人报告嗅觉或味觉丧失的可能性显著降低,而这可能无法用目前的基因发现来解释。不过研究团队表示,结果可能存在偏差,因为由于参考数据有限,该研究更偏向于欧洲祖源的人群。

责任编辑:  
来源:  NBC
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