人死了医疗账单没付清怎么办?美国州政府强制卖掉死者房子还钱……

28 天前
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时事新闻
 

两年前,Salvatore LoGrande 因为癌症不得不求助于 Medicaid 的长期护理。LoGrande 的女儿 Sandy LoGrande 一直以为这是政府的补助。因此,当她在父亲去世一年后收到了州政府一张高达$177,000的账单时,她以为是搞错了。然而,州政府甚至威胁说,如果她不尽快付款,就要起诉拍卖父亲的房产。

Sandy 后来得知,这一切都不是错误,而是联邦政府要求每个州例行进程的一部分:从死者的资产中收回资金,这些人在生命的最后几年依赖医疗补助,这是由纳税人资助的为最贫穷的美国人提供的医疗保险。

Sandy 回忆说,2016 年父亲去世前几年,她向当地一家非营利组织寻求照顾年迈父亲的建议。 该组织建议她为他报名参加 Medicaid 计划。 她甚至记得询问过这栋房子的事。当时该组织向她保证,只有将她父亲送进疗养院时,州政府才会要这栋房子。

多年来,Sandy 的父亲每年都会收到州医疗补助办公室的续签通知。 Sandy 说,直到他去世后,州政府提出了 177,000 美元的要求,她才看到第一份关于他的护理账单,其中包括因癌症、药物和临终关怀而在医院短暂住院。

Sandy 说:“这就是让我心碎的原因,这种做法太不诚实了。”

和州政府打了两年官司后,州政府最终在2019年与 Sandy 达成和解,放弃了对房屋的索赔。

2021 年的一份报告表明,各州围绕这一政策差异很大。一些州会对房屋设置留置权(一项合法权利),而另一些州则不会。 与此同时,一些医疗补助办公室试图从患者那里收回所有医疗费用,例如看医生或处方药,而其他办公室则只收取长期护理费用。 阿拉斯加和亚利桑那最近几年只追索了几十处房产,而其他州则追索了数千处房产,总额达数亿美元。

纽约和俄亥俄州在此类追收方面位居全国之首,一年内追回的总金额超过1亿美元。

在田纳西州,去年从 8,100多个房产中收回了超过 3,820 万美元。 Imani Mfalme 在2021年母亲去世后发现自己陷入了和 Sandy 类似的困境。

田纳西州 Medicaid 办公室表示,Imani的母亲欠费$225,000,该州正在寻求法院命令,强制要求 Imani 出售房屋支付欠款。

但 Imani 回忆说,当时与 Medicaid 办公室的代表开会时,代表并没有提到,一旦母亲去世,她可能会被迫卖掉房子,以支付母亲的医疗补助费用。

医疗补助和儿童健康保险支付与获取委员会(MACPAC)的报告建议国会推翻这项1993年的法律,该法律要求各州从遗产中收回医疗补助资金。

伊利诺伊州的民主党众议员 Jan Schakowsky 3月份重新提出了一项法案,该法案将终止联邦政府的强制要求。Schakowsky 认为,这一规定对于家庭和纳税人来说都是一个失败的主张,家庭失去了他们的房屋,而纳税人并未从追索行动中获得大额回报。她说:“这是我们所看到的最残酷、最无效的计划之一。” “这是一个对任何人都不起作用的计划。”

责任编辑:  
来源:  AP News
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