英国和欧洲国家爆发罕见猴痘感染,美国都有一例病例,猴痘是什么?来看看专家怎么说!

约一个月前
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时事新闻
 

英国、葡萄牙、西班牙和其他欧洲国家爆发了猴痘(monkeypox)。疫情规模很小,到目前为止有 68 例疑似病例,其中 8 例在英国,20 例在葡萄牙,加拿大也有几起病例和美国的一起病例被报告。但卫生官员对这些人在哪里感染猴痘病毒知之甚少,人们担心这种病毒可能会透过社区传播,并且可能透过新的传播途径传播。英国卫生安全局(UKHSA)的首席医疗顾问 Susan Hopkins 周一在一份声明中表示,这次的疫情是罕见和不寻常的,这些病例感染的确切地点和方式仍在紧急调查中。

猴痘是一种令人讨厌的疾病,它会导致发烧、身体疼痛、淋巴结肿大,最终长出“痘痘”,或在脸部、手和脚上长出疼痛、充满液体的水泡。其中一种猴痘是相当致命的,可使高达 10% 的感染者死亡。目前在英国的版本较温和,其致死率低于 1%,病例通常在两到四周内消退。通常人们从西非或中非的动物身上感染猴痘,并将病毒输入到其他国家。人与人之间的传播并不常见,因为它需要密切接触体液,例如:咳嗽的唾液或病灶中的脓液。因此英国卫生机构指出,对普通人群的感染风险很低。但根据 UKHSA 周二的报导,在英国的 8 例病例中有 7 例没有涉及最近前往非洲的旅行,这显示这些病例的患者在英国感染了该病毒。最重要的是,这些人没有与已知前往尼日利亚的一名患者接触过;这些数据显示该病毒正在社区中传播而未被发现。

在美国,麻萨诸塞州的病人最近没有去过发生这种疾病的国家,而是去过加拿大。此外,有证据显示,该病毒可能透过一种新的途径传播:性接触。UKHSA 的流行病学家 Mateo Prochazka 在推特上写道,更奇怪的是,发现了似乎是透过性接触获得感染的病例,这是一种新的传播途径,将对疫情应对和控制产生影响。流行病学家 Hopkins 在 UKHSA 的声明中表示,我们特别呼吁同性恋和双性恋的男性注意任何不寻常的皮疹或病变,并立即联系性健康服务机构。美国疾病控制和预防中心的科学家正在密切关注欧洲的疫情,并担心这与通常认为的猴痘非常不同。2019 年,美国食品和药物管理局批准了第一种猴痘疫苗,该疫苗还可以预防天花。

猴痘入门

那么,人们对猴痘有什么了解呢?与其他新兴病毒相比,它的威胁性有多大?2017 年,Goats 和 Soda 采访了两位猴痘专家—— 加州大学洛杉矶分校的 Anne Rimoin 和美国陆军传染病医学研究所的 Jay Hooper——以找出答案。以下是当时提出的一些问题以及一些令人惊讶的答案,并根据当前的情况进行了更新。

猴痘来自哪里?猴子?

不!Rimoin 表示,这个名字实际上有点用词不当,也许它应该被称为“啮齿痘”(rodentpox)。CDC 在其网站上表示,「猴痘」这个名字来自 1958 年第一批记录在案的疾病病例,当时在为研究而饲养的猴子群中发生了两次疫情爆发。但猴子不是主要的携带者,相反的,病毒可能存在于松鼠、袋鼠、睡鼠或其他啮齿动物中。

你如何感染猴痘?

主要是动物咬伤、抓伤或接触动物的体液。然后病毒可以透过咳嗽和打喷嚏或接触病灶中的脓液传播给其他人。Hooper 表示,猴痘的病变与天花感染的病变相似,但它在人与人之间传播得不是很好,它的感染率远低于天花。在许多情况下,人们不会将病毒传播给其他人。在这次疫情爆发之前,一个患有猴痘的人平均将病毒传播到零至一个人之间。因此,之前的所有疫情(直到现在)都很快就结束了。Hooper 称,原发性病例人们从动物身上感染猴痘,他们可能会将这种疾病传播几代人,但仅此而已,疫情往往是自限性的。WHO 网站上表示,迄今为止,没有证据显示仅人与人之间的传播就可以维持人群中的猴痘感染。科学家们还不知道在这次疫情中,传播率是否有所增加。如果传播加剧,这可能是当前疫情似乎在三个城市的社区蔓延的原因之一。

美国曾经爆发过疫情吗?

Hooper 表示,美国曾经有过,但很快就被控制住了。2003 年,一批从加纳运往伊利诺伊州的动物感染猴痘。CDC 在其网站上表示,几只冈比亚巨鼠和松鼠的病毒检测呈阳性,并最终将其传播给草原犬鼠,这些草原犬鼠在中西部多个州作为宠物出售。47 人从草原犬鼠感染了这种疾病,但每个人都康复了,没有人将疾病传播给另一个人。

猴痘是一种「新」病毒吗?

Rimoin 表示,不是,这种病毒可能已经感染了几个世纪,甚至几千年。但在很长一段时间里,医生们都没有注意到这些病例。猴痘与天花密切相关,它们在临床上是无法区分的,所以几个世纪以来,医生们可能把猴痘误认为天花。然后在 1970 年代,世界已接近根除天花,病例暴跌,中非的医生开始注意到另一种看起来像天花的疾病,但在人与人之间传播得并不好;就是猴痘。还有其他几种与天花有关的病毒,包括:牛痘和骆驼痘。Rimoin 称他更担心骆驼痘而不是猴痘,因为在遗传树,骆驼痘更接近天花。这种疾病实际上是一个日益严重的威胁吗?还是我们只是更善于检测它?Rimoin 表示,两者兼而有。

早在 2010 年,Rimoin 和她的同事就报告表示,自 1980 年代以来,刚果民主共和国的猴痘感染增加了 14 倍。发病率从每 10,000 人不到 1 例上升到每 10,000 人约 14 例。而这种疾病上升的原因是具有讽刺意味的:天花的根除。天花疫苗实际上可以很好的保护人们免受猴痘的侵害,它的有效率约为 85%(但天花疫苗确实有一些安全问题,Hooper 指出,它是一种活病毒,可以在免疫系统严重受损的人中引起致命的感染)。但在全世界根除天花之后,各国停止为儿童接种天花疫苗。对于那些几年前接种疫苗的人来说,他们的保护可能会随着时间的推移而减弱。所以现在有越来越多的人对猴痘没有免疫力。在刚果民主共和国,每年的病例已飙升至数千例。根据 2 月份发表的一项研究,2020 年有近 4,600 例疑似病例。

病毒是否会变得更加具有传染性,从而成为全球威胁?

Hooper 表示,是的。每当爆发疫情时,感染的人越多,猴痘适应人类的机会就越大。换句话说,病毒在人体内花费的时间越多,进化的时间就越长;它可能会弄清楚如何在人与人之间更快的传播。因此科学家们正在密切关注病毒和发生的疫情,特别是如果病毒似乎改变了其传播途径,就像当前疫情中可能发生的那样。Hooper 补充表示,我们认为伊波拉病毒(Ebola)在人与人之间传播并不容易,但我们都感到惊讶的是,即使卫生保健工作者穿着防护装备,他们也能被感染。

许多科学家过去并不认为导致新冠疾病的新冠病毒 SARS-CoV-2 会变异到更具传染性,但这正是过去两年中发生的事情。SARS-CoV-2 从一种与流感病毒差不多传染性的病毒演变成一种几乎与传染性更强的水痘病毒一样具有强大传染性的病毒。Hooper 称,随着病毒从动物身上扩散,你永远不知道会发生什么。事实上,欧洲的这次新疫情可能显示,这种病毒已经发生了变化——哪怕只是一点点,并且可能正在提高其在人与人之间传播的能力。

责任编辑:  
来源:  NPR
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