美国大学申请指南|如何选校、申请步骤、文档材料、录取方式

最近更新:2018年9月
申请美国大学工程浩大,从选择大学、考试、写申请文章到最后拿到录取通知,本篇指南从挑选学校到申请所需要的所有准备都一一列出来,让有计划申请美国大学的人一目了然。

申请美国大学可谓工程浩大,从选择大学、考试、写申请文章到最后终于拿到录取通知,这历经一年多的准备时期才终于告一段落。这篇美国大学申请指南,将从挑选学校到申请所需要的所有准备都一一列出来,让有计划申请美国大学的人一目了然。

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01/ 如何挑选美国大学

面对申请大学的时间到来,第一个问题就是该申请什么学校?

这个问题主要要考虑到两点:
  1. 你喜欢什么学校?
  2. 什么学校看得上你?

要能找到双方都适合的学校是最重要的关键。

1第一步:搜索数据

A) 学校综合排名

以大学部来说,学校的综合排名很重要,它和学校的知名度、声望、校友资源、硬件设施、师资力量以及研究经费等重要指针成正相关。

B) 地理环境

许多同学都会在高中放寒暑假的时候,前往自己想申请的大学看看,毕竟学校环境可以影响未来大学四年的生活与心情。地理环境的考量第一个是温度气候,美国北方城市冬天出门需要铲雪不是每个人都能适应的。第二个则是地理位置,学校所在的地区是市中心、郊区,还是道路两旁只有玉米田的乡下。

地理环境相关考量:
  1. 生活便利程度:不要以为美国 = 纽约。如果去大农村上学,没有车不能买菜,看电影吃饭可能要开车40分钟。学校的地理环境也会影响未来四年学习之余的社交方式和业余安排。
  2. 生活成本不同:纽约的生活成本可能是德州的两三倍。
  3. 实习机会:如果学商科而且想边上课边实习,那大城市的机会肯定更多一些。

C) 学费和助学金

下文资产证明部分会详谈这个问题。

D) 学校规模

拥有几万名学生的综合性大学 (University) 和1,000人的人文学院 (Liberal Arts) 肯定不同。

综合性大学文理学院
综合性大学的优势是专业设置全面,尤其是部分文理学院可能没有的商科、工科等实用类专业,学生多圈子更大机会多,校友人脉广方便就业,有自己的研究生院。大多数文理学院的优势是有个关系紧密 (close-knit) 的社区,班级规模小,师生更亲密,学生有更多机会和教授课后聊天交流,可以选修大量跨专业课程,通过多说多写锻炼思辨能力,老师会逐字逐句帮忙修改文章等等。
小贴士:文理学院大多没有硕士、博士群体,但是这也是文理学院的优点,因为教授可能直接找本科生加入研究团队,本科生有更多机会。

E) 专业设置

学校是否设有你感兴趣的专业?该学校有哪些强势专业?

F) 录取条件

各项考试的最低分数自己是否达到。英语不过关又想出国的学生就要瞄准「双录取」学校,通过语言项目免托福入学本科。

2第二步:实地访校或向校友等人直接了解

如果有条件,最好直接去学校实地参访,才能获得网络上找不到的主观感受。大多数学校网站上都可以注册校园导览 (guided campus tour) 和说明会 (info session)。

校园导览 (guided campus tour) :由在校学生带领大家参观校园,可以看到图书馆、餐厅、甚至宿舍内部的样子,还可以问学生导游当初为什么选择这所学校。
说明会 (info session):由招生官主持。可以直接和招生官交流,他们也会告知学校最新的招生政策。
如果以上两项都没有机会参加怎么办?

那最好能找到校友聊聊。这一步可以是申请初期做,也可能是最后录取 Offer 太多,拿不定主意时可参考做决定。

3第三步:考分、特长、兴趣、偏好

美国大学申请关键词
考量方向决定关键特色说明
考分和特长说明申请者的竞争力考试成绩如何?特长优势是什么?参加过什么活动?拿过什么奖项?竞争力反映了申请者更容易进入什么排名区间的大学,也就是后面要说的主申学校 (match schools)。
兴趣和偏好决定申请者更喜欢哪类学校在了解学校消息时,其实申请者心里已经有答案了。比如,「我」喜欢热闹、喜欢每天认识一群新朋友……那就是更喜欢大城市里的综合性大学。
选校总原则 -「三梯队」:很多人都知道,即使申请者很优秀,只申请 Top 5 的学校也有一定风险。选校要划分以下三个档次,合理选择不同排名档次的学校,这样可以增加成功录取的机率。
  1. 冲刺学校 (reach schools)
  2. 主申学校 (match schools)
  3. 保底学校 (safety schools)

02/ 美国留学申请要参加的考试

1语言考试

按接受广泛程度排名,可以用来申请的英语考试为托福(TOEFL)、雅思(IELTS)和 PTE (Person Test of English)。所有美国大学都接受托福,绝大部分学校接受雅思,少部分学校接受PTE。

A) 我英语很好,能免考 (waive) 托福吗?

  • 情况一:SAT reading 有670+,部分学校(如康奈尔)可以免托福。
  • 情况二:在英语国家(英美加澳等,国内的国际学校不算)学习了四年(有些学校只要一年),部分学校可以免托福。
  • 情况三:英语不够好,申请某校大学的双录取项目,那也不用考托福。

B) 多少分够用?

学校越好,要求越高。每个学校官方说法不同,比如哈佛说没有最低分数要求;康奈尔说建议学生考到托福100,雅思7.0以上;耶鲁则直接设了最低门槛托福100,雅思7.0,PTE 70。排名较后的学校(这里拿 University of New Haven 举例)的分数要求会降低到托福75,雅思6.0,PTE 50左右。

小贴士:大家不要被常春藤学校的三位数吓到,大部分学校 (如 University of California) 的托福最低要求是80分。

2标化考试

SAT 和 ACT 相当于美国「高考」(「学测/指考」),大部分学校两者都接受。

SAT 和 ACT 比较
考试种类SATACT
优势
  • 学界认为新版 SAT 测试更可靠,能更好地预测学生大学的表现
  • 和 Common Core 美国课程标准更匹配,即直接考察美国学生课内学习内容
  • 不考生僻词汇
  • 有大量真题、仿真题供参考
  • 各类备考数据充足
  • 考试数据公开,出分及时
劣势
  • 备考数据较少
  • 各个部分的阅读量都加大(包括数学),对中港台学生来说压力更大
  • 科学部分难度大
  • 题量大,时间有限
  • 相对于 SAT 时间更紧张(同等时间内要回答更多题)
  • 阅读速度慢的学生会来不及完成

A) 多少分够用?

答案永远是越多越好。但是 SAT/ACT 不像托福,学校一般不会设置最低分,但有些学校也会注明 ACT 单项不能低于19(就是低于19可能会被秒拒)。

考到多少分算有竞争力?可查学校官网数据。大部分学校会公布前几届录取学生的平均 SAT/ACT 分数区间 (25 percentile - 75 percentile)。比如 NYU 的 SAT 平均区间是 1320-1410, ACT 是 28-32。如果不想一个个查,也可以看看下面两个网站综合的消息,看看各个大学 SAT/ACT 平均多少:
我只对旧版 SAT 有概念,新版分数怎么换算?

  • 满分:旧版 2400 → 新版 1600
  • 全国平均分:旧版 1260 → 新版 1000
  • 较有竞争力:旧版 1800 → 新版 1200

B) SAT 和 ACT 选哪个考?

两者各有千秋。如果开始复习应考了就不要改了。如果还没有选定,建议先做两份样题,感受一下自己更适应哪种节奏感和出题风格。

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03/ 美国大学申请系统

美国本科申请系统目前是 Common Application 一家独大。2016年新上线的 Coalition for Access, Affordability and Success (CAAS) 未来是否能与之两分天下仍须拭目以待,但近年应该还是 Common Application 占主导。

1Common Application 能申请哪些学校?

大部分同学申请美国大学都会用到Common Application 通用申请系统,因为它囊括了包括各大常春藤大学(除了MIT)等800多所学校。

2哪些热门学校不能用 Common Application 申请?

  • City College of New York
  • Georgetown University
  • MIT
  • University of California

3CAAS 是什么?

CAAS 的全称为 Coalition for Access, Affordability and Success,是2016年四月上线的新型大学申请系统,已经获得包括哈佛大学在内的近140所美国大学联署认可。CAAS 被认为是最有可能取代现行的 Common Application 的大学申请系统。申请者能用 CAAS 申请到近140所学校。

04/ 美国大学申请所需材料

1申请表

申请表需要填写很多个人信息,家庭信息……申请者也有机会填写自己的课外活动、奖项成就和中学期间选修的高端课程,比如荣誉课程 (Honor)、大学预修课程 (Advanced Placement, AP) 和国际预科证书课程 (International Baccalaureate, IB) 等等。

2成绩单

申请时要邮寄初三至高三的中英文成绩单 (美国高中是 Grade 9-12,对应中港台的初三到高三,所以初三成绩也需要)。招生官除了看成绩单上的那个数字 (申请者的 GPA/绩点),还会观察申请者的选课难度如何。如果申请者选修了「荣誉课程」、「大学先修课程」或「国际预科证书课程」,而且学得不错,会给申请大大加分。

A) 荣誉课程 (Honor Program)

荣誉课程是每个学校自己开设的提高班,教得快学得难。所以GPA满分会超过4.0,根据课程难度,满分一般是4.25-4.5。所以学霸们可以用 Honor 来刷绩点。

B) 大学预修课程 (Advanced Placement)

大学预修课程 Advanced placement 是 College Board 主持的考试,60%的美国中学都开设 AP 课程。难度相当于美国大学的基础课程,如果 AP 课程考试成绩好,有可能直接换取大学学分,省钱利器。

小贴士:一般来说,高三再参加 AP 考试对于申请已经没有影响了,因为等 AP 出分时,申请早就截止了。关键还是把课上好,刷绩点!

C) IB 课程 (International Baccalaureate Diploma Programme)

国际预科证书课程 (International Baccalaureate Diploma Programme,简称 IB 课程) 是专门为外交使节子女及全世界优秀中学生统一设计的两年制大学先修课程(相当于高中11和12年级),总部设于瑞士日内瓦。所有 IB 文凭项目学生必须在规定的六个学科组中每组选一门课程进行学习,其中至少三门是高等级。

选修这些课程的好处是什么?
  • a) 刷绩点。因为这些课程难度高,所以满分不止 4.0。如果这些课程表现优异,拿到 4.3 就能提高整体 GPA。无怪乎有些同学的 GPA 会有 4.1、4.2 这么疯狂。
  • b) 证明学习能力。这些课程都是大学难度水平。研究已经表明学生的 SAT 分数和大学成绩相关性不强,但是 AP/IB/Honor 课程的表现和大学成绩非常相关。所以招生官也越来越重视申请人在高中时是否选修了这些高难度课程。
  • c) 证明勇于挑战。如果你在这些课程中得了一门 A 一门 B+,也好过两门得 A 的普通课程。如果学校明明开设了 AP 课程,自己却一门也不选,顶尖大学的招生官会怀疑你不敢挑战自我,不够优秀。

3文书 Essay

文书题目分为「核心文书」和「补充文书」。如果用 Common Application 申请,需要写一篇核心文书。这篇文章系统会直接统一提交给各个学校,所以申请者给每个学校看到的核心文书是一样 。你还要回答各个学校的补充文书,篇数篇幅取决于学校,所以申得多写得也多。

小贴士:最常见的补充文书题是《你为什么申请我们学校》,所谓 "Why Essay"。其他最新的 Essay prompts 题目可见此。

A) 文书对于整体申请材料起到什么作用?

  • 文书是学生唯一个展现自己鲜活形象的途径。GPA、考试成绩、甚至简历都只是塑造了一个平面的形象。唯有文书能给招生官呈现一个 3D 立体、与众不同的人。
  • 文书里能展现、解释说明其他申请数据里无法交代清楚的事情。比如你因为某些特殊原因,有一学期 GPA 不高,可以在文书里自然给出解释。(注:虽然文书是解释的机会,但不要处处找借口)
  • 文书帮助把零散的申请数据拼成一幅完整的拼图,展现了一个完整的申请人。

B) 招生官读文书时会关注哪些点?

  1. 你写的内容、故事
  2. 对知识的好奇心、俏皮的口吻、幽默感
  3. 特殊才能和优秀质量
  4. 准确客观的自我评估
  5. 学生自己的声音:想取得什么成就,如何利用学校的资源达到目标、和学校如何契合
  6. 思考的深度
  7. 17岁学生的真实口吻
  8. 学生的写作能力,比 SAT 写作更能体现真实的写作水平
  9. 检查材料是否前后一致,有没有造假(文书语言华丽,托福写作却只有20,会引起招生官的怀疑;如果你文书里说父母是农民工,而其他地方显示你家境优渥,也会打脸)
哪里能找到优秀的申请文范例?不用买什么文书大全了,你可以直接看美国大学官网列出的优秀申请文,还有招生官亲自点评!

4推荐信

一般学校至少要两封推荐信:一份来自任课老师,一份来自高中辅导员 (School Counselor)。

A) 推荐信要找谁写?

招生官信息分享会指出,一些比较看重学术能力的学校更希望学生能找到主科老师(最好是选修高难度课程的任课老师)写推荐信。

举例:比如你体育是 A,英语普通班是 A,数学 Honor 课程是 B+,不要唯分数论,应该找数学老师写推荐信,因为在那门课上你付出更多努力,老师见证了你的成长。
是否要放弃查看权利?

必须选择是!如果你选了不放弃查看权利,暗示了老师会因为顾及你的颜面不会有话直说,那么推荐信的可信度就大大降低了。

5作品集&视频数据(艺术类专业)

建筑、绘画、设计、话剧等表演类和艺术类专业可能需要提交艺术作品集或者视频数据作为申请材料的一部分。

05/ 美国大学录取方式与截止时间

本科录取和硕博不同,有四种方式。下面具体解释 ED,EA 和 RD 的区别。

美国大学申请与放榜时间
录取种类截止时间放榜时间
提早决定 (ED, Early Decision)11月1日(有些学校是11月15日)12月15日
提早行动 (EA, Early Action)11月1日(有些学校是11月15日)12月15日
常规申请 (RD, Regular Decision)12月或者1月3月底或4月1日
滚动录取 (RA, Rolling Admission)没有截止时间陆续放榜

1提早决定 (ED, Early Decision)

特色:指具有约束力的提前录取。如果你申请了某所大学的 ED,一旦被录取,申请人必须进入这所学校。如果没有被录取,会被直接拒绝或者延迟到 RD 再做决定。ED 通常会增加录取的机率,但这样的学校只能申请一所。

有些大学的 ED 在时间上还划分为 Early Decision I 和 Early Decision II。

  • ED I 的截止日期一般是11月1日或11月15日,这时候所有申请材料就要寄到学校。这种情况下,TOEFL 考试要在10月份或之前考完,SAT 考试不能晚于11月份。12月15日左右会得到录取结果。
  • ED II 的截止日期在12月到次年1月,2月份左右会得到录取结果。
小贴士:建议 ED 录取后撤销已经申请好的 RD 的学校,否则会影响其他学生被录取的机会。

2提早行动 (EA, Early Action)

特色:EA(Early Action/ Early Admission)分三种:OEA (Open EA), REA (Restricted EA) 和SCEA (Single-Choice EA)。
OEA (Open EA)
最常见的 EA 形式。可以选择多所开设 EA 的大学进行申请,拿到录取结果后可以选择去,也可以选择不去。与 ED 相比,此类 EA 并没有强制的约束性。EA 截止日期早,出结果也早。
REA (Restricted EA)
这种 EA 的形式比较接近于 ED,具有一定的约束性。当申请了 REA 之后就不能同时申请其他任何的提前录取申请,包括 ED, OEA, REA 等等,但可以申请 RD,并且录取后也可以选择不去学校报到注册。如:Harvard, Stanford, Boston College 采用此政策。
SCEA (Single-Choice EA)
这个 EA 的形式基本等同于 REA,不能同时申请其他的提前录取申请,但可以申请 RD,并且录取后也可以选择不去学校报到注册。如:Princeton, Yale, Tulane University 采用此政策。
小贴士:详细提供 EA 的学校名单看这里。

3常规录取 (RD, Regular Decision)

特色:ED 和 EA 申请截止一般都在11月1日或11月15日,而 RD 的截止时间则一般都在一二月份。ED 和 EA 的发榜时间一般在12月15日,而 RD 集中在次年的三四月公布结果。
希望拿到奖学金或助学金的学生最好采用哪种申请方式?

如果希望拿到奖学金或助学金的学生,建议采取 RD 申请。因为大部分学校明确说明国际学生不能在 ED 申请阶段向学校申请助学金。更多的学校在 RD 申请阶段才提供助学金。

我是否要选择 EA / ED?

EA 和 ED 不影响 RD,所以如果申请者在11月1日前已经准备好了,不妨尝试一下 EA 或 ED。通常来说,ED, REA 或者 SEA 都代表该学校是你的真爱,而且对招生官来说,Early 阶段也是发 Offer 抢占优质生源的时机,所以 ED/EA 的录取率比 RD 更高。比如,哈佛大学2018年的 R D录取率只有 3.5%,而 REA 的录取率达到 21.1%。

4时间安排

如果要申请 EA / ED,那么在高三 (12 年级) 上学期11月1日之前就要全部递交完毕。理想情况是在8月份之前完成比如 TOEFL 和 SAT 等各项考试,然后抓紧剩余时间用于学校的选择、材料准备、申请过程等其他更重要的申请环节。 当然,规划永远不嫌早。如果申请者能提前思考自己的目标学校,为之提升自己的能力和背景,肯定会安排得更好,收获更理想的结果。

小贴士:申请过程中若需要国际快递材料,即使快递显示有人签收了,申请者仍然要及时跟进,发邮件联系小秘确认材料是否齐全;以避免发生明明材料已经签收,学校却没有归档整理,导致错过机会的悲剧。

06/ 美国大学面试

关于本科申请是预约面试,还是坐等邀请,是必须面试,还是没办法面试等说法不一。其实不同学校,不同专业的要求完全不一样,无法一概而论。首先面试分两种:Informational Interview(比如你访校的时候向招生官询问学校情况)和 Evaluative Interview(包括校友面试,考察你的语言能力,性格特点,对学校的了解程度等等)。后者才有可能影响你的录取情况,所以下面篇幅只讨论后者。

情况一
只有个别人会收到面试邀请。举两例:对于中国地区的申请人,不能主动预约哈佛大学的面试,必须坐等邀请。被要求面试多半有戏,没有收到邀请也未必没戏。而纽约大因为申请人数巨多,基本也不提供预约面试的机会,极少数情况下会邀请学生网络面试。
情况二
学校一定会主动联系你。例如布朗大学的官网上写:你不用申请面试机会,志愿者会主动联系你安排面试时间。多么贴心的上门服务!
情况三
你可以选择预约面试。例如约翰霍普金斯不会主动联系你,也不强制面试,但是你可以选择预约校友面试。
情况四
不需要也不提供面试。例如康奈尔大学的大部分专业不需要面试,也不提供面试。虽然他们鼓励学生访校和毕业生接触,增进彼此了解,但是不算面试,也不会作为录取参考。
情况五
仍然拿康奈尔举例。所有本科学生申请建筑学院建筑系,艺术系,设计系,以及饭店管理专业的要求面试。建筑系和艺术系的必需自己准备好符合要求的面试材料,饭店管理专业的面试会涉及很多饭店管理专业的知识和经验。

07/ 美国大学申请财力证明以及助学金

很少有学校在申请之初就要求提供财力证明。一般在学生接受录取通知后学校才会要求你寄一份资金证明,在收到财产证明之后学校才会发放 I20 等表格。

几个关于财力证明的知识点:
  • 学校要求资金证明其实还是供签证使用的,来保证你在美国保持合法身份。
  • 财力证明最常见方式是冻结存款。
  • 通常完成学业的学费加上生活费 (5-20万) 就足够了。

财力证明可使用的文档:

  1. 银行财力证明 (Bank Account Statements)
  2. 贷款信件 (Loan Approval Letter)
  3. 奖学金信件 (Scholarship Letters)
  4. 财力赞助宣誓书 (Affidavit of Support/ Sponsorship)
  5. 银行存款信件 (Bank Letters)
  6. 贷款能力证明书 (Loan Capability Certificate)

申请之初会涉及的财力问题,就是申请表会问你是否需要助学金 (Financial Aid),只需要回答 Yes/No 即可,一般还不需要开具财力证明。

没钱会不会影响录取结果?

美国大学录取分两种:Need-aware 和 Need-blind。

  • Need-aware:在同等条件下优先录取不需要助学金的学生
  • Need-blind:完全不考虑学生的经济能力,只根据申请人的优秀程度决定是否录取,一旦录取学校会保证贫困学生得到足够的经济补助。
如今,对国际学生 Need-blind 的大学越来越少了,提醒大家千万别自作聪明故意装穷,给 Need-aware 的学校一个拒绝你的理由。

美国大学学费补助 (Financial Aid) 科普
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08/ 常见问题

我应该以什么为主要挑选学校的依据?

挑选学校的时候在上百所大学中选择适合自己的学校申请,真的不是一件容易的事情。建议可以根据以下几点为主要选择的依据:

  • 学校所在的城市与附近环境:学校所在的城市环境以及天气是否是你喜欢的,像是纽约市中心与中西部玉米田整体感觉相差甚远,这连带影响了未来大学四年的生活。
  • 你将来专攻的科系是否为这个学校的强项:许多人挑选学校只看校不看科系,但其实科系的排名也是非常重要的。
  • 学校毕业之后的工作环境以及出路:毕竟大家念大学的目的就是毕业之后找到好工作,许多学校的地缘关系不错,毕业之后工作就相对好找,要根据自己念的科系挑选大环境好的学校。
申请大学需要准备的考试有哪些?

托福 (TOEFL)、雅思 (IELTS) 以及 PTE (Pearson Test of English)。所有美国大学都接受托福,绝大部分学校接受雅思,少部分学校接受 PTE。标化考试则是包含了 SAT 以及 ACT,大部分学校两者都接受。

该注意的申请截止日期有哪些?

申请学校的录取种类主要分成四种,包含提早决定 Early Decision、提早行动 Early Action、常规申请 Regular Decision、以及滚动录取 Rolling Admission。提早决定以及提早行动的截止日期为 11/1 (有些学校是 11/15),常规申请的截止日期为 12 月或是 1 月,而滚动录取则是随时都可以申请,没有截止日期。

申请大学所需准备的文档有哪些呢?

申请大学要准备的包含:考试成绩 (语言与标化考试)、申请表、高中成绩单、大学预修课程成绩单 (AP/IB)、Common Application 申请表 (或是不使用 Common Applicaton 的学校自己的申请表)、申请文书 (核心文书以及每个学校要求不同的补充文书)、推荐信、作品集 (根据申请的科系决定是否需要)。

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