美国机票怎么买? 如何最便宜? 体验有何差别? (2017年9月更新)

美国机票怎么买? 如何最便宜? 体验有何差别? (2017年9月更新)

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上次写了一篇订酒店的攻略, 许多朋友表示也需要一篇订机票的. 比起好多拿到终身白金的朋友来说, 我飞机坐得真的不多, 但是好歹咱有颗精打细算的心啊. 下面简单讲一下, 美国机票怎么买.

2017年9月更新: 加入同日改签, 退差价, 24小时免费取消, 以及国际接国内不同航空公司也许也可以免行李托运费的攻略.


1. 第一原则: 提前, 提前, 提前

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网上讨论订票时机的攻略很多, 但大多是基于"统计", 比如"2015年提前47天买机票最便宜". 这样的文章对于个案没有太大参考性, 因为影响机票价格的变量很多, 包括季节, 航线等. 简单点, 记住以下几个原则就好:

  • 不要赌所谓的 Last Minute Deal, 下手要早. 尤其是临近出行的一周, 票价可能会涨得很快, 最终可能高到你买不下手. 
  • 但也不要提前特别特别久, 因为航空公司在放票的时候(一般是提前一年), 都会往高标$50~$100. 大旺季(例如暑假)提前3-4个月订, 普通时间提前2个月订, 就可以了. 热门航线(例如 LA - SF) 虽然飞机班次很多, 但也不要到临近几天才定.
  • 如果实在想要"再等等", 活用价格警报可以到 Kayak 里面设置 Price Alert. 它会每天发一个目标线路的机票价格变化给你. 如果离出发时间不算太远, 又连续几天出现上升趋势, 建议尽快下手.
  • 不怕麻烦的话, 还可以查查看飞机还有多少座位没有卖出去. 美国大部分航空公司是可以在线选座的, 这个环节一般在支付之前, 你通过已经被占座的情况就可以猜出这班机是不是火了. 


2. 哪儿买机票最便宜? Kayak + Southwest 比比看

这是最热门的问题. 也是最容易回答的问题.

常规机票利润空间非常有限, 所以大家价钱都差不多. 但是如果要一次比较所有的班次, 我推荐上 Kayak. 它是一个比价引擎, 筛选时间, 航班什么的做得还算方便, 最贴心的是还可以设置价格报警. Kayak 几乎和所有的主流航空公司和预定网站都有合作, 除了 Southwest 以外. Southwest 只能通过官网查价格 (Southwest 的航班虽然会在 Kayak 列出, 但是没有票价).

注: 咕噜现在也有比价的功能了, 和 Kayak 差不多, 点这里.

另外: 现在很多平台的机票价格会根据你之前的浏览记录动态改变, 有可能你看到的机票比第一次查机票的人看到的机票要贵(也可能更便宜). 解决的办法是打开浏览器的 Incognito 模式 (例如 Chrome 就是右上角菜单 > New Incognito Window), 对方就会认为你是一个新的用户了. 两种都比比, 哪个便宜买哪个.


3. 活用信用卡积分 (不是常旅客请跳过)

如果你飞得比较多, 不妨考虑办一张航空公司的信用卡, 然后用这张卡的积分来换机票. 各航空公司的兑换标准一直在变, 我这里就不详细讲了, 给大家举个例子吧: Alaska Air 的信用卡积分兑换方法:

  • 现在办一张 Alaska Air 的信用卡, 送 25,000 Miles + 每年获得$121的同伴机票折扣 + 你和最多6个同伴的第一件托运行李免费 + 每消费$1积3 Miles. 
  • 假设你每年来回西雅图和纽约10次(来回距离约5,000 Miles), 每次机票$500, 共花费$5,000, 那么你将积到50,000 Miles 的航空公司里程 (Alaska 很厚道, 目前为止是所有仓位按100%里程积分) + 15,000 Miles 信用卡里程 + 25,000 Miles 赠送旅程 = 90,000 Miles. 
  • 第二年更爽, 因为飞够50,000 Miles 后你就是 Elite Gold Member, 里程翻倍, 也就是100,000 Miles 航空公司里程 + 15,000信用卡里程 = 115,000 Miles.
  • 这些里程不但能换 Alaska Air 自己的机票, 也可以换海航, 国泰, 大韩, AA 和 Delta 的机票. 30,000 Miles 可以换一张国泰中美之间的单程经济舱, 35,000 Miles 可以换一张 AA 中美之间的单程经济舱.
  • 也就是说, 拿到这张信用卡的第一年, 你就可以获得1.5次来回中美的机票, 第二年, 你可以获得接近2次来回中美的机票了.


4. 官网还是订票网站? 建议官网

虽然有些订票网站有时候会做一些很小的优惠活动, 但我的建议是, 如果价格差得不多, 跟官网订. 原因如下:

  • 在官网订的灵活度更高, 例如临时改签或者候补的时候, 处理会更快.
  • 在官网订, 没出票的时候你就知道舱等 (Fare Class) 了 (类似于 Y/H/K/L/V 这样的字母, 直接关系到退改签政策和积旅程时的百分比).
  • 我个人的经历: 在 Alaska Air 买的票, 降价了, 跟 Alaska Air 直订的票, 一个电话过去, 把差额补给我了; 在 Orbitz 买的票, 没人管我.

如果官网较贵(国内机票一般不会, 但国际机票有可能), 建议和知名一些的订票网站买, 例如 Expedia, Orbitz 和 Priceline.


5. 同日改签

同日改签是大多数航空公司都有的政策, 但不是所有旅客都知道. 同日改签 (Same Day Flight Changes) 指的是在购买机票的出发时间同一天, 可以花很少的钱改签成当日别的航班, 这是一个很好的政策, 下面我来分析分析.

先看看一些同日改签的费率和规则举例:

  • Alaska Airline: 费用$25 (Gold or 75K 会员免费), 出发/转机/目标机场必须完全一样, 需要在目标改签航班出发前6小时完全改签, 可以在网上完成, 但是如果错过了航班, 需要到机场柜台协商处理. 
  • Jetblue: 费用0-$50, 目标机场可以是同一区域的其他机场(例如我就曾经把飞去 LAX 的飞机改签成了飞去 Long Beach 的).
  • UA: 银卡或以下$75, 银卡以上免费. 如果你的 Fare Class 没了, 你可以提升等级补差价, 或者选择待定. 起始和目标机场必须完全一样, 但转机机场可以不同.

好了, 根据规则, 基叔的经验是:

  1. 场景I - 错过飞机. 我曾经很脑残的搞错时间, 到华盛顿机场的时候, 飞机已经飞走2小时了, 而且是当晚最后一班. 第二天上午第一班的票价比当晚贵至少$200, 但因为算是同日改签, Virgin America 没有多收我一分钱.
  2. 场景II - 早到机场, 想早点离开. 有一次我和朋友去同一个城市, 但是买的是 Jetblue 不同航班, 他比我早一班. 他又没车, 所以我干脆送他到机场, 改到了和他一班机离开. 虽然 Jetblue 有$50当日改签费, 但前台给我免了. 
  3. 场景III - 机票巨贵, 买不下手, 但当日有一班便宜的(例如还有1小时就要出发的, 或者出发时间很晚的). 如果你想省钱, 又愿意冒一些风险, 你可以买那班便宜的, 然后去机场候补. 做这个决定前, 你可以看看你想改的那个航班的位置情况, 如果还有很多的话, 风险就比较小了.


6. 选哪家航空公司?

国内线

以下是我的个人感受:

首选: Jetblue, Virgin America (刚被 Alaska 收购), Southwest 和 Alaska

  • 服务好, 飞机新, 设施新, 娱乐全, 座位大. 比如说A320 经济舱, Jetblue 的间距是34英寸, 而 UA 只有30英寸. 
  • 托运行李: Southwest 可以免费托运两件行李, Virgin 和 Jetblue 的很多舱位也可以免费托运行李.
  • 改签便宜: 非同日改签, Alaska 在$125之间, 而 Southwest 改签是免费的. Virgin 和 Jetblue 虽然有改签费($70-$135不等), 但比起 AA/Delta/UA $200起的改签费, 还是经济多了.
  • 缺点是机队数量比较少(热门城市之间除外). 

次选: UA, AA 和 Delta:

  • 各自属于一个航空联盟, 对于常旅客来说, 积分更有用.
  • 机队数量比较多, 线路也比较多
  • 坏处是老牌公司服务很差. 这个差一部分体现在飞机上, 但更多地体现在地勤和客服上.

一般不碰: Spirit, Sun Country 和 Frontier:

  • 好处是便宜
  • 问题是各种隐藏费用, 例如随身行李要收钱 ([email protected]#$^&*()
  • 服务也不好, 我曾遇到过 Spirit 不广播通知登机导致误机的悲惨遭遇.


国际线

国际线因为旅途较长, 所以需要考虑的地方和国内线不太一样.

  • 里程考虑. 如果你不常飞, 可以略过这一条. 如果你常飞但没有去积分, 我还是希望你看看我后面会提到的"里程/常旅客计划". 
  • 机型是我认为最为重要的因素. 往返中美大部分时间在睡觉, 所以睡得舒不舒服远比服务好不好重要. 777-300ER, 787, A380 和 A330-300都是不错的选择. 我基本不会坐 Delta, 就因为他们的国际线还在用很老的767 (感谢热心网友提示, 现在 Delta PVG-LAX 有 777-200LR). 目前亚洲的航空公司的机队相对较新, 美国的航空公司机型较老(但也有例外, 例如浦东到洛杉矶的 UA 199配备的是787). 
  • 如果里程和机型都差不多, 我会比较航空公司的服务. 主观感觉, 中国以外的亚洲航空公司的服务是最好的, 中国的航空公司要差一些, 美国的航空公司要再差一些.
  • 关于是否转机这个事情每个人体会不同, 我个人是不介意去第三国转机的. 但是出于安全考虑, 我几年前已拒绝坐韩国的航空公司了.


7. 机场: 小机场体验更佳

美国的航空比较发达, 地又比较大, 所以商用机场的密集度比较高. 例如 LA 地区就有 LAX, Burbank, Santa Ana, Long Beach 等多个商用机场. 湾区有 SFO, Oakland, San Jose 等多个商用机场.

如果距离更近, 我个人是喜欢那些小型机场一些, 原因是:

  • 安检快, 航站楼里不用走很多路, 可以省很多时间.
  • 更温馨, 没有那种冷冷的感觉.
  • 停车容易, 停车费便宜


8. 支线飞机

美国和中国另一个很大的不同是, 小于110个座位的支线飞机非常多. 之所以单独拿出来说, 是想回答大家可能有的几个顾虑:

  • 支线飞机不安全吗? 支线飞机和大飞机一样安全. 美国联邦航空局(FAA)给所有商用飞机定的安全标准都是一样的. 我认识的机长都很放心地让家人坐支线飞机. 最常见的支线飞机 CRJ 100/200 在美国的过去10年里只发生过5起事故, 其中一起致命的是飞行员用错跑道造成的(人为失误), 其他四起都没有伤亡.
  • 支线飞机的机龄并不比很多大飞机长. 要知道美国还有很多现役的波音727. 啰嗦地再说一句, 机型的新老并不影响安全性, 只是对舒适性有影响罢了(例如噪音, 灯光, 气压控制等).
  • 支线飞机位子小吗? 比较一下就知道了, UA 的 CRJ200 经济舱的间距/宽度是31英寸/17.0英寸, A320 经济舱的间距是30英寸/17.7英寸; Delta 的 CRJ200 经济舱的间距/宽度是31英寸/17.3英寸, A320 经济舱的间距是31.5英寸/17.2英寸. 并没有太大差别 (就是都很小的意思啦).


9. 机票买贵了?或许可以退差价

理论上, 不可退票的机票 (Non-Refundable Fare) 如果降价, 也是不可以退差价的. 但是实际操作中, 如果好好和航空公司沟通, 还是有可能退给你的.

我有买 TripitPro, 是一款行程管理软件, 它会读取邮箱里的预定邮件, 导入到行程中. 而收费版的有个功能, 就是如果你已经预定的机票降价的话, 它会发提醒给你. 于是我就是试着打了3次(恰好都是阿拉斯加航空的飞机)有2次成功的退了差价给我.

如果是直接跟航空公司定的机票, 操作成功的可能性会大很多. 我没退成的那一次就是因为是跟 Orbitz 订的, 航空公司的客服没有权限调整 Orbitz 售出的票的价格.


10. 24小时免费取消

很多大型的网站已经支持24小时免费取消了, 小的旅行社之类的还没有给这样的承诺, 但是, 这其实是法律规定的. 也就是说, 只要你买了机票, 就可以24小时免费取消, 不管商家有没有给你这个选择, 你都可以强制执行.

The US Department of Transportation (DoT) consumer rule “Enhancing Airline Passenger Protections” (14 CFR 259.5(b)(4), 76 Fed. Reg. 23110, 23166, Apr. 25, 2011) requires that U.S. and foreign air carriers either hold a reservation at the quoted fare for 24 hours without payment or allow a reservation to be cancelled within 24 hours without penalty, for all reservations made seven days or more prior to the flight’s scheduled departure time [http://www.dot.gov/sites/dot.dev/files/docs/Notice_24hour_hold_final20130530.pdf].


11. 国际航班接驳国内航班, 不同航空公司, 行李也许也可以免费

国际航班接驳国内航班, 如果是同一航空公司, 都是可以免费接驳行李的. 但是也许你不知道的是, 不同航空公司, 你也可以试着和机场的地面人员协商一下免费接驳行李. 

这个事情我已经成功过两次了, 一次是上海浦东-UA-洛杉矶-Alaska Air-Anchorage; 另一次是帮我父母买的洛杉矶-东航-上海浦东-东航-武汉, 但是两班机是分开买的, 理论上国内段也是不能免费托运行李的, 但是跟机场地面人员协商后搞定了.


看到这里, 基本上你应该已经知道如何买票了. 下面是送的:


Bonus 1. 里程/常旅客计划

我很多朋友没有常旅客卡, 有些怕麻烦, 有些觉得反正飞得也不多, 但是我都建议他们去办一张卡, 又不多交一分钱, 好处还是多多的.

先看看优点:

  • 积分换机票的好处我就不多说了, 可以参考第三章的例子. 就算不是常常飞的, 来回1-2次中美也至少能换张国内经济舱吧.
  • 获得高级的状态以后(尤其是 Star Alliance Gold, Sky Team Elite Plus, 或 One World Sapphire), 即使是买经济舱, 也会获得很多好处, 例如多带一个行李, 比如国际航班可以免费使用 VIP 休息室(在中国国内航班也可以), 比如优先 Check in 等.

再看看阵营:

来往美亚的航空公司中, 国航, UA, 加航, 全日空, 长荣, 韩亚是 Star Alliance 的; 东航, 南航, Delta, 华航, 大韩是 Sky Team 的; AA, 国泰和日航是 One World 的.

美国国内航空里面, Jetblue 是可以和新航联合积分的; Alaska 是可以和 Delta, AA, 海航, 大韩, 和国泰联合积分的; Virgin America 也可以和新航联合积分. (7/17/2017最新更新: 2018年1月, Alaska 就不能和 AA 国内线互积了, 除非是代码共享的.)

最后看看推荐办哪家的会员:

  • 第一原则还是看你常坐哪家的航班去哪啦. 对于常来往美亚的同学而言, 相信来往广州的可能会想办南航的卡, 北京的话国航选择可能更多一些, 香港无疑是国泰, 台北基本上就是 EVA 啦.
  • 不常来往美亚的我推荐办一张 Alaska Air 的, 因为可以和 AA, Delta 互积, 这样选择面大一些, 而且 Alaska 的会员本来就很好. 
  • 一年回1-2次国的同学, 又想享受金卡待遇的, 只有注册韩亚的会员了. 韩亚是 Star Alliance 里面对金卡要求最低的, 只要2年飞满40,000 Miles 即可, 比起其他航空公司1年50,000 Miles 的要求低太多了 (过去最低标准曾经是爱琴海航空, 可惜最近提高了). 用韩亚的卡积分, 不代表要坐韩亚的飞机, 而且积分也可以用来买 Star Alliance 其他航空公司的机票.


Bonus 2. 机场停车

机场航站楼的停车场一般很贵, 例如洛杉矶国际机场的停车费是$30/天. 但是机场附近一般会有第三方的停车场, 停车费便宜很多, 每5-10分钟就会有穿梭巴士送你去航站楼.

你可以在 Airportparking.com 和 Globalparking.com 找到这些停车场. 还可以去 Retailmenot 找 Coupon 呢.

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5条评论

Sharon Mo
搞错了吧?alaska air改签可是要$125,不是$25
基叔
您好,感谢反馈,Alaska 的非当日改签的确是$125,我已经在原文做出了修改,另外专门加了一个『当日改签』的话题。
Jo
回上海的话 千万别做国航航班!他们在美国没有上海和LAX的直航的航班的,都得在北京停一下。6,7,8月国内雷雨期间航行很不稳定,常常会取消或者误点。
Kevin Wu
拿國泰來說,便宜票價只賺取到很少的AsianMile積分,如果拿著AAdvantage,更是0積分,
基叔
嗯, 日本的也很抠门, 这方面 UA 还不错
Kevin Wu
OneWorld的條例最苛刻,若不是因為國泰的機上服務好真的不要選擇OneWorld
JennyJ
能不能推荐一个美亚航线的通过积分后能升舱或者购买商务舱比较便宜的方法啊?谢谢!
基叔
有空的时候我弄一篇攻略出来哈
JennyJ
回复 基叔 :
谢谢!期待ing!
Andrew
原来不只是钓鱼专家,坐飞机也是老司机