您不知道的美国文化二三事 | 为何老外总爱把鞋子扔上电线杆?

最近更新:2017年8月

您有没有曾经好奇过,为何走在路上仰望天空时,时常发现老外把鞋挂在树上或电线杆上?这揪竟是民族性,还是背后有什么独特神秘的意义呢?

其实这个现象在欧美国家满常见到的,举凡美国、加拿大、英国、澳洲、新西兰、德国等。他们称这种「show tossing」(丢鞋)的行为为一种文化表现,称之为「Shoefiti」(Shoe鞋子+Graffiti涂鸦)。既然称之为"文化",想必其来有自。这些充斥着丢鞋文化的天空,就像道地的街头艺术里,大多来自于较于贫穷的区域,和街头涂鸦的流行有着异曲同工之妙。那里的人们通常是大资本主义帝国下的牺牲者,用他们自己的方式来诉说着无言的反抗及挣扎。

说来其实颇耐人寻味,虽然它并没有一定的准则或标准答案,但我想每双鞋的背后,都一定有那么一个不为人知的故事存在。姑且听我娓娓道来以下这几种丢鞋文化的说法-

【黑势力】

到处挂满了鞋子的电线杆区域,你可能不想要久留,这里充斥着黑暗世界的力量!据说这是一种地盘分界的概念,是自古以来的传统,帮派分子们依照挂鞋的标志来分辨划分的界线。不禁令人联想到这真是动物的本能跟天性!颇有那种小狗撒尿占地为王的风范(是一样的意思吧!)


【贩毒区】

这也是大家耳熟能详黑色交易的标志!最开始是因为这些贫民窟有很多黑人小孩想要球鞋买不起,因此毒贩把这个鞋子当诱饵,若能借由他们交易成功就能带走鞋子。据说有很多官兵抓强盗的案子都是在这里破案的。


【意外死亡】

黑暗地带的斗殴事件层出不穷,许多宝贵的性命就葬送在这里。据说挂着的鞋子数量代表着丧命人数的多寡。那些一起出生入死的兄弟们会帮不幸葬生的友人,把生前最喜欢的鞋子挂在电线杆上。对他们而言「人在鞋在,人亡鞋亡」。虽然他们肉体已故,但精神永不朽!


【打球输了】

鞋子是一个人身上最重要的配件,有人说看一个人穿的鞋子便可看出他的为人或性格。它也象征着一个人的「面子」。输了球赛不要紧,重要的是把鞋抛上树(或电线杆)永远留着,诉说着爷儿们挂上的不是鞋子,而是挂上了面子。


【恭喜毕业】

丢鞋子跟丢毕业帽是一样的意思,有些人拿它做庆祝毕业的一种方式。象征终于解脱可以走人,也被认为抛的越高越远,表示万里鹏程越走越远的意思。


【庆祝好事】

像是亚当与夏娃初尝禁果的第一次,于是那些十来岁的小亚当们便会把鞋子高挂,当作一种低调的炫耀,嘴角还挂着一抹微笑,像是他们征服了世界一般骄傲。后来也有人拿来庆祝有的小孩考试考得好,所以鞋子高高挂。还有庆祝新婚、生子等人生大事也会挂一下鞋子。另外还有他说,是训练军队完毕之后、或阿兵哥退伍了的庆祝方式。其实我比较好奇那夏娃们也需要高挂高跟鞋庆祝一下吗?


【纯粹无聊】

看完了以上扔鞋的意义,似乎每个扔鞋者背后都有很沉重的婚丧喜庆意义在,但其实也不尽然,有些人纯粹手痒「恶作剧」,就是想丢鞋.......


但无论如何,我认为在尊重他人文化传统之余,若是身处陌生之处看到鞋子挂满天,还是先走为妙。美国的文化探讨就等到课堂上或拿着Google Map询问当地友人即可。毕竟体验文化的事能等,生命的安危可千万不可等。


鞋树传说

鞋树是最能代表美国文化之一的象征,就像那些被黏满口香糖的墙(gum wall)或被吐满口水的岩石(gob rock)。通常起始于一个百无聊赖的人,丢了第一双鞋,然后在不知道过了多久的将来,被另一个百无聊赖的人发现,然后做了同样的事,接二连三,然后再赋予一个美丽的传说来合理化,于是开出了树大就是美的结晶。世代流传,直到整棵树枯干,或不可抗拒的外力将它铲除。

在美国非常有名的66公路附近,就有几棵神秘鞋子树。据说曾经有一对夫妻在这里吵架,妻子将鞋子抛到树上后愤然离开,先生也抛鞋不顾,赤脚追回老婆。几年后他们再回到这里,为了纪念这桩陈年往事,于是便将宝宝的鞋子也挂在树上当作纪念。后人效仿他们,总觉得可以带来好运,因此纷纷将鞋子挂在树上。

另外还有一个鞋树的传说,发生在密西根的 Salem这地方,据说这里曾经有一连串的杀人事件,凶手将杀害的幼童们所穿的鞋子挂在树上,当作搜集。

在阿肯色州的Beaver公路旁,有一处森林地带,长满了成千上万的树,但不晓得为何人们只把鞋子扔掷在其中一棵树上(就像是上帝的选民一般),旁边的几棵树也有散落少数的旧鞋,但应该是民众没丢准而已。千禧年(2000年)那年这里有一场暴风雨,让这棵上帝的选民应声而倒,想必是因为成千上万的鞋量,造成树上过于沉重的负担。神奇的是数月后,当地的民众和旅客们还是持续在这棵树的周遭投掷他们的布鞋,像是非它不可般。不过后来附近比较富裕的住户不喜欢这样太过显著的标记,加上对他们而言这些丢满鞋树的区域其实有碍观瞻,于是这些鞋树渐渐的被一些人砍断枝干,鞋树因此大量减少。

这里还有美国各地的鞋树地图,有兴趣的民众要是刚好在漫漫的公路之旅时,无聊之际可以顺便路过一探究竟,或携带另一双鞋扔掷于此,当作到此一游的纪念。



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