在美國如何教小孩學中文|正為 ABC 兒女中文教育發愁的父母看過來

在美國如何教小孩學中文|正為 ABC 兒女中文教育發愁的父母看過來

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说到学中文,绝对是多数第一代新移民家庭教育孩子的烦恼与课题之一。培养孩子学好中文,伟大理想说是传承中华文化传统不忘本;但更实际一点,学好中文更是为孩子的将来培育一条途径、掌握一门工具(毕竟现在中文越来越吃香,阅读新闻《川普秘密武器:拉金孙做外交,开口说唱中文背唐诗》)。

无论你对下一代学习中文的态度是积极、随缘、被动还是无所谓,本篇整理出一些如何在美国教导小孩学中文的小撇步,提供正为了ABC儿女的中文教育而发愁的父母们一点灵感与想法!


★为何ABC儿女普遍不爱说学中文?

据我个人的不负责观察,多数ABC孩子只有在幼儿时期和小学低年级阶段愿意开口跟父母说中文。随着年龄渐长,「需要同侪与环境认同」的渴望提升,因此,青春期孩子找不到动机学中文,并在环境因素下,整天都在学校听说英文、跟朋友玩时讲英文、读书时看写英文,开始完全以英语进行思考和应对,讨厌爸妈所安排的周末中文学校(因为身边朋友都没去上,为何他就要上);因为中文讲不好就不想讲了,并出现爸妈跟孩子说中文,孩子用英文回答的情况。

跟第一代移民父母不同,对于自己的ABC儿女而言,「英文」才是他们的第一母语,「中文」则是第二外语。设想我们小时候被爸妈逼迫学英文时,是不是都觉得很烦很讨厌?!小时不懂事的我们也很不理解明明身边都讲中文,为何还要学英文(对英文有兴趣者除外)?!因为觉得英文烦闷无趣,所以在学校学英文只是为了考试Pass的填鸭式学习。直到长大懂事后,才发现英文的重要性,才开始积极主动的进修英文,然后也才叹息「早知道」小时后就认真一点学英文了。(千金难买早知道啊)


★我该何时让孩子学中文?

不少专家皆表示,幼儿学习语言的黄金期是3至6岁,且越早学习双语越好,日后在语言、认知、记忆力、阅读及社交发展等方面,均较只学单语的幼儿优秀。甚至有研究发现,婴儿在妈妈子宫中就已开始语言学习,能辨别妈妈的说话模式 ,并在出生表现出那些特征。

虽然婴幼儿一开始不会说话,或是说话总是咿咿呀呀,但幼儿学语言时,首先是依靠声音,发展「听」与「说」的能力,然后才慢慢理解字意,因此爸妈们请别认为孩子听不懂或还不会说话而不对孩子说中文。


★学中文小撇步

让孩子快乐学习,边学边玩效果好

请别认为孩子「学好」中文是理所当然的,带着小孩一边玩一边学,身为爸妈的你要先把学中文当作是好玩的事,孩子才会感受到这件事是好玩的。

多鼓励,提升孩子说中文的自信

虎爸虎妈们,请收起你们的虎威!就像我们小时候在学英文一样,因为怕自己说错说不好会被骂被笑,所以就不敢、不愿开口说。主动引导小孩说中文,重点是不要吝于给予孩子夸奖与鼓励,让小孩不会胆怯或羞于说中文,愿意开口说是学好语言的一大关键。

多和孩子说话并用心回应

语言是透过学习与运用累积,多鼓励孩子说中文并用心聆听并回应,让他从而感受到说话的喜悦,自然就会愿意多讲。

别担心孩子会混淆中文与英文

不少家长会担心若我让孩子从小就讲中文,等他入学后会不会反而英文跟不上?或出现混淆不适应?小朋友的语言能力潜力无限,请别小看。大致而言,入学前是孩子唯一能身处完全中文环境(只接触说中文的父母)的阶段,等他们入学后,说话对象扩大到只讲英文的老师同学,此时身处全英文环境的他们,英文将会突飞猛进,而入学前所学的中文也很可能大大退步。

●通常在美国小学里,孩子父母只要有一方的母语非英文,孩子入学时就要接受语言测验,若未通过就要上ELL(English Language Learner)或ESL(English as a Second Language),通常在小学三年级前就可赶上一般同学的英文程度。

营造中文环境

例如回到家只可讲中文。美国孩子上学后就正式进入全英文环境,从此跟中文挥一挥衣袖。语言贵在活用,上学后,英文使用率将大幅凌驾于中文,因此拥有一个只讲中文的环境,可让孩子每天仍有机会用中文,不要屈服以英文沟通。毕竟语言这种东西很容易流失,只要疏于练习跟使用,真的就挥一挥衣袖不带走一片云彩了。

透过环境感染力来提升学习动机

例如寒暑假让孩子回亚洲参加夏令营或回家乡探亲兼游玩等。因为身处只讲中文的环境,而不得不逼迫自己讲中文,同时也能开拓孩子的视野。这个概念就像我们从亚洲到美国游学一样,因为身处在只讲英语的环境中,所以我们不得不说英文来生活。

可以逼,但不要逼太紧!让孩子在青少年时期自己摸索出学中文的兴趣

自主快乐学习才有意义,但老实说要让住美国的孩子从小了解学中文有多重要实在不容易(想想自己小时候学英文就知道),特别是青春期孩子。透过营造中文环境让孩子多接触中华文化,找出吸引他的地方,例如台湾偶像剧、流行文化等,都能激发学习兴趣(就像哈韩会主动学韩文,或因为看韩剧而学到韩文皮毛)。此外,也是有很多ABC都是长大了才觉得中文很重要,因而开始主动选修大学的中文课程,所以,父母可以逼,但不要逼太紧。

爸妈要有耐心和恒心

虽然孩子不会马上就有流利的中文能力(甚至看不到效果),但随时间经过,他们以后会感谢你的。


★几点教中文小诀窍

除了送孩子去上中文学校,日常生活中的学习更是培养孩子中文能力的关键喔!

●多赞扬,不责备。不要让孩子把学中文跟痛苦被骂做连结。
●结合小孩喜欢的事物去学中文,例如卡通等。
●安排同是说中文的Play Date。
●使用小字卡Flash Card。
●爸妈最好的朋友—巧虎/巧连智。
●游戏中学习。例如拿出花朵图片给孩子涂色,并记住花朵的名称。
●从简短、叠字开始,并搭配肢体语言。
●结合日常生活,例如洗澡、洗手、吃饭、穿衣等基本生活用得到的词汇。
●一起阅读中文童书、听童谣、唱儿歌、看电视。
●找会说中文的家教或保母,陪孩子一起玩或做日常生活琐事,可帮助发音与增加字汇。


各位爸妈们又是如何教孩子学中文的呢?

欢迎大家留言分享一起讨论!

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