美國教育|課外活動在大學申請中是否加分?什麼活動最有幫助?

美國教育|課外活動在大學申請中是否加分?什麼活動最有幫助?

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究竟课外活动在大学申请中有多重要?在学业成绩同样不被容许落后的情况下,似乎只能以「实用性」为前提来选择课外活动,哪种课外活动对升学申请有加分才去做。因此「什么样的课外活动对升学有帮助」,就成了我经常被学生与家长问到的一个问题。

事实上,我想呼吁一点:课外活动无好坏贵贱之分,只是在申请中,这些课外活动或多或少有不同程度的「帮助」。这篇就来向大家解析,大学招生官希望从学生的课外活动当中看到什么。


为什么课外活动对大学申请来说很重要?

美国教育重视课外活动,原因是大多数高校将培养有社会责任心的人才做为宗旨,因此对高中生的社会实践经验尤为看重:鼓励学生参与社团活动、工作实习和志工活动。

总的说,课外活动能体现学生的以下特点:

1. 天赋或技能
2. 兴趣
3. 价值观
4. 时间管理的能力
5. 与他人协作的能力,及团队精神


不同类型学生,从事课外活动的策略

大学喜欢看到学生持续专心于某些课外活动,但不「奢求」每一个学生都会连续高中四年做同一个活动。

• 已有明确兴趣与目标:当学生已表现出某种天赋才能或热情,会更希望看到他们努力并达到更高的水准。

• 未有明确兴趣和目标:大学则希望看到这类学生能尝试各种不同的活动领域,为找到自己的兴趣而努力。


如何选择课外活动

学生应选择适合自己的课外活动。不能因为别人家的谁谁谁读了名校,便打算照抄复刻他做过的课外活动,这是不会起到积极作用的。最重要的还是要看这个课外活动是否帮助开拓学生的视野,激发学生思考个人的社会价值。

首先:成绩当然重要

切记,作为在美国求学的高中生,拿到「至少」3.0至3.5的 GPA 是基本条件。在此基础上,尽量降低会将 GPA 拉至3.5以下的耗时耗力的活动,绝对避免参加任何会将 GPA 拉至3.0以下的活动。

再来:考虑如下问题来正确选择课外活动

• 这项活动是否让你受教颇深,让你有所学,有所得?

如果你放弃了一项已经坚持了一年的活动,请尽早选择尝试新的活动,而且不要放弃尝试的过程;但如果这个活动对他人和学生本人并无意义,不能让学生有所提高,请果断停止

比如,参加排球校队也许不是最出众的活动,但是如果这个活动使学生建立了自信,并学会了与他人的沟通和团队协作,就是一个有意义的、值得保留的活动;反之,如果只是因为同侪压力或他人期待而参加,自己却没多大兴趣,这时候就该退出了。

• 我在这个活动中的参与度如何?

好的课外活动,都会给学生最大的参与度,使学生「主人翁」情怀爆棚,对自己的「任务」产生责任感。对于这样的活动,应该尽力持续做下去。因为任何超出最低要求的「额外」活动,都能体现学生参与实践的热情作出贡献的意愿个人的性格特质,这些都将成为可贵的大学申请作文素材。

学生对某一项活动的热衷和执着,不需要体现在「每周/每天」都在做同一件事。在收容所为流浪者发放食物,即使只有每月两次,也是有参与度和有意义的活动,尤其是在学生可以坚持四年的情况下。每年夏季都回到某一个志愿者的岗位上,长期坚持下来,都将是学生性格特质很好的体现。组织每年一次的募款活动,持续三年,也是需要学生的执着坚持和兴趣支撑的活动,同时有很好的参与度。

• 我是否擅长这个领域?

当学生在某一个领域展现天赋/特殊才能时,比如体育、音乐、艺术领域,对大学申请则是加分。这里通常是指已经由某些途径被认证的才能,比如获得全国或全州性的 (State or National level) 竞赛奖项或排名。即使学生在特定领域没有「登峰造极」,但「小有成就」,并持续多年,也有助于申请。如果学生不能在某个专业领域拿到奖项或认证,则建议多元发展兴趣爱好,不要执着於单一领域。

更加「加分」的活动,则是结合自己的专业技能与社区服务,发展自己的技能来帮助需要帮助的人。

• 我的「天赋/参与」是否很独特或很常见?

擅长大多数人不在行的事,更容易在众多申请人中脱颖而出。比如,大多亚裔家长和学生重视的钢琴十级,就在申请中无法帮助学生脱颖而出,帮助程度较小。

然而「大众活动」之所以「大众」,通常是因为这些活动对生活、学习、素养等的正面影响而变得流行和大众。即使你的爱好和特长被认为很「大众」,也不要放弃,因为这些活动还是将让你受益终生。

• 这是一项我进入大学后还要保持的活动吗?

如果学生希望在大学持续某一项课外活动,可以于招生办人员处获得相关信息,了解大学是否对相关领域有所偏好。大学对特定课外活动和学生组织的偏好,有可能会破格录取,成就所谓的「奇迹录取」。

举例来说,有一个学生被认定为优秀的足球守门员。如果在他申请的大学里面,有三名大一的足球守门员,这就无法体现他的优势;如果这三名在校的守门员即将毕业,那么他的特长将对申请产生重大影响。在学术成绩过关的情况下,尤其学生的目标专业为热门专业时,与专业相关的优秀课外活动的影响将等同于、甚至大于学术成绩对申请结果的影响,因此不妨好好把握这个管道。


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