阿拉斯加看極光攻略【Part 1 科普篇】 | 實用觀測工具與技巧分享

阿拉斯加看極光攻略【Part 1 科普篇】 | 實用觀測工具與技巧分享

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就请吃饭哈哈🐷

想到阿拉斯加是不是一股寒意上来,脑中一片雪白。进入冬季的阿拉斯加听起来冷得令人敬而远之。但除了冷其实冬季的阿拉斯加比平常更精彩!因为夜长,在阿拉斯加看到清晰极光的机会也相对提高。曾听说极光会带来幸福及好运,看到它梦幻飞舞让小妹都美晕了,也认真的信了。阿拉斯加是美国境内唯一可以看到极光的地区,那就趁着过节假期和极光高峰季的到来,跟着小妹一起来趟追寻幸福极光之旅吧!


梦幻的极光传说 Aurora Borealis

在1619年, 意大利天文学家及哲学家伽利略第一次形容此现象为北极光 Aurora Borealis 。北极光的名字 Aurora 正是以罗马的曙光女神 Aurora 起名。这些看似梦幻优雅飞舞的极光只发生在高纬度接近南极北极的夜空中,是由来自太阳的带电的粒子被地球的磁场带进大气层碰撞所造成的发光现象。北极光是在接近北极地区形成的椭圆形光幕环带,极光的活动力越大,环带则越宽。我们看到的极光,虽然感觉离我们很近像在头顶上般,但通常其实离地球超过60英里。最常见的极光颜色是绿色,再来是粉红色,红绿混合,纯红色, 黄色和纯蓝色。原住名部落 Inuit Tribes 相信美丽的极光是被狩猎动物的灵魂,像是鲑鱼,海豹,鹿和白鲸。


阿拉斯加地理位置

阿拉斯加这个位于高纬度地区的州,长年寒冷只有短暂夏季,却也是全美国面积最大,拥有石油, 天然气等丰富天然资源,更是海鲜宝地,以及美国最美的国家公园 Denali National Park,是很多爱旅行与摄影人必朝圣之地。


阿拉斯加看极光

极光多出现在午夜之后,且天空必须清澈无云无光害。九月至三月这段黄金时间是阿拉斯加观看极光的最佳时段,看到极光的机率约为80%以上,当中又以九月、十月和三月、四月的天气较稳定,且有足够黑夜时间利于观测。只要游客深夜肯等(从晚上10点到天亮前都有可能会出现),看到极光的出现只是早晚的事。Fairbanks 日光时间可按此查询。


世界极光之都:来去 Fairbanks 追极光

阿拉斯加是全美唯一极光每天都会发生的州,在阿拉斯加的 Fairbanks, Anchorage, Denali National Park, Barrow, Nome 这几个地方都有很高机会能看到极光。其中又以曾被CNN誉为世上看极光最好的城市的Fairbanks最为知名。Fairbanks是阿拉斯加第二大城市,一年中有200多天能看到极光,且无须开离城里太远就可看到极光,也因此是不少游客看极光的首选之地;由于这里也是北美洲最接近北极圈的主要城市,因此亦有「世界极光首都」的美称。


前往 Fairbanks 的交通方式

从美国国内飞可以搭乘飞机到 Fairbanks 国际机场(FAI), 像 Alaska Airline 全年都有提供班次到达。机场离市中心大约6英里,到达机场后可以在机场租车。出发前也可以先在网路上订车,在机场拿车。一天价钱从$25 - $100 不等,依照你选择的车型及大小。可以上KAYAK 比价一下或到这几个网站上参考 Alamo  Budget  Avis  租到车后可以到附近的 Walmart 买些水和零食放在车里。记得租车后,务必确认车子状态,在雪中换轮胎好痛苦的。😅


小妹!怎么热血追极光?

在 Fairbanks 待上三天,会有80%的机会可以看到极光。很高的机会却也可能就很不幸的遇上那 20%,那我们就去个四天,只要我们有热血,一定能追上一场!

踏上 Fairbanks 的路啰

追极光前要先做好功课!几个实用的工具网站

1. Fairbanks 天气预报 (按此)

出发前先关心一下当地天气状况,抵达后也要天天留意,才好有个底。

2. NOAA 极光能见预测(按此)

NOAA 是美国国家海洋和大气管理局,图上所显示的代表了极光的「可见范围」和「可见机率」。此图可以让你约略算出何时的极光能见度最高,也可以作为该待到几点的参考指标,让你聪明等待极光!

●如何解读上图?

一天有24小时,地球自转一圈360度,因此一小时转15度(360/24=15),而图上的一格则代表30度(360/12=30),即2小时。

A点是Faribanks约略位置,B点是极光可见率与浓度较高的地方,AB两点间的夹角约为30度(一格),则代表A点约莫在2小时后可开始看到能见度最高的极光,你可以据此往前推估出发找看极光地点的时间。

 3.  Fairbanks 天空能见度表 (按此)

看极光必须是天空晴朗无云且能见度高。当此天空能见度表中显示的颜色越深(越蓝),就代表天空状况越好越无云。这个表格非常实用,让旅人可以在 Fairbanks 的这几天中,去评估哪几天的哪些时刻的云层会最少,并据此安排自己的追极光动线。若不幸遇到多云,你也可以点多云的逐时格子去打开对应的云层图,并从云层图去判定往哪个方位走可以避开云层,或是看看你的所处位置是否会被云层挡住。

●建议在 Cloud Cover 和 Transparency 这两处都能是深色最佳。例如第一张图中显示8/17周四晚间23点就是相对较佳的观测时刻。而第二张图则是点入23点的云层显示图,红箭头处是 Fairbanks 的约略位置,刚好避过旁边的云层。

4. 极光范围预测网站 (按此)

一般人最常看的网站,代表极光的可见范围覆盖率,值越高表示越多的范围可见,但与极光的活跃程度不一定相关。

5. Fairbanks极光Live直播 (按此按此)

位于 Fairbanks 的极光 Webcam,可即时观测天空状况,让你可比照预测与实际状况。


追极光有技巧!

极光一直存在地球上空,只是活动有强弱之分,也因此并非随时随地都看得到,但掌握一些技巧,也是可以提高机率!

  1. 观测方位:地球因为自转,使极光多是从大方向东边出来并往西边移动。而随着你所处位置的纬度不同,你的观看方向(极光可见范围)也会有所不同,也不是越往北就越容易看到。例如以 Fairbanks 为例,大部分的状况是往东北方看,若是在更北边的 Barrow,则可能要往东南观测。
  2. 观测条件:晴朗无云的夜晚最佳,所以..下雪、下雨、大阴天这种天气是看不到极光的,因为厚厚的云层会把极光挡住。至于晴朗多云的天空,则或许还可以透过云隙观看。
  3. 善用工具:好好利用前面分享的5种追极光工具,做好资料分析,绝对能让你成功追到极光的机率大增。
  4. 地形与光害:尽量在开阔无遮蔽物的地区观测极光,以免极光不够近或不够大时反而被遮蔽着。此外,若天空有云时,有时也容易反射城市灯火而影响观测极光,例如往 Fairbanks 西侧走,则有可能往东看时被光害屏障。


小妹!想拍极光需要注意什么?

小妹,我能用 iPhone 拍极光吗? 这位朋友,你还是别做梦了😁。不管极光有多么灿烂,但还是需要长时间曝光才不会太暗。虽然网上有一些通过延长快门时间让 iPhone 也可以拍极光的 App,但经过我的实验,效果真是惨不忍睹。拍极光,你需要更专业一点的设备,然后多试、多拍,拍坏重来,嘻嘻。

●至少带个广角镜头,可更全面的捕捉极光壮丽
●三脚架
●将相机调到 M模式(手动档),并将光圈调至最大(除非你的三脚架很好,相机又有 B 门,即受控快门)
●将相机设到一个相对大,然后效果可接受的 ISO,现在很多相机 ISO1600都是可接受的
●拍照时保证没有杂光干扰,如车灯
●让眼睛有足够多的时间适应黑暗,然后才能看得清极光的全貌
●最好让镜头里有一些参照物,例如雪山、树林啊
●选择一个曝光时间,例如15秒,按下快门,然后根据曝光情况,调整快门时间。例如你觉得照片太暗,就增加曝光时间(如果相机不支持太长的曝光时间,就增加 ISO),如果觉得照片太亮,就减少曝光时间或者降低 ISO(我更推荐降低 ISO,因为曝光时间越长,越能拍出飘逸的效果)


Part 2将与你分享前往阿拉斯加Fairbanks看极光的必踩景点、必吃美食、日间推荐活动,以及阿拉斯加的其他看极光城市喔!

(文中图片皆来自网路)


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