美国加油与汽油的大小事:让你秒懂爱车该加哪种汽油、油价高低为何不同、哪里最便宜

美国加油与汽油的大小事:让你秒懂爱车该加哪种汽油、油价高低为何不同、哪里最便宜

无论你是刚来美国的新移民、刚考上美国驾照在美开车的人、或是来美国租车短期旅游洽公的人,只要在美国自驾就一定跟加油(与汽油)脱不了关系!和亚洲不同的是,美国的加油站全部自己来(感谢网友补充,Oregon 和 New Jersey 是全美唯二不允许 Self-Service 的州,不只不允许,还是不合法),没人服务你,对于习惯坐在车上动张嘴就有人服务的加油待遇,来到美国去加油站加油这档事说不定还比开车来的让人惊吓:P 特别是美国加油站品牌一堆、价差又大,到底该如何选也是让人一头雾水。本篇就带领各位朋友快速认识美国汽油种类与各大品牌,油价高低为何不同,并教你如何自助加油,以及怎样加油最便宜喔!


加油站的油种,区别 & 该如何选择

分为柴油与汽油,汽油又分成三种等级。

1. 柴油 (Diesel)

柴油具备低油耗与低二氧化碳排放,越来越多欧洲车使用柴油引擎,低转速就能提供高扭力的特性,也让许多喜爱拖着船或 trailer 的车主购买柴油车。

2. 汽油 (Gasoline)

美国汽油依其所含的辛烷值 (Octane Number) 比重多寡,可分为3种类型 (Grade):

87 (Regular),辛烷值低,油价最便宜。
89 (Plus/Midgrade),辛烷值中,油价居中。
91-93 (Supreme/Premium/V-Power),辛烷值高,油价最高。


小知识辛烷值 (Octane Number)

●汽油的辛烷值和抗爆性有关,而抗爆性和发动机的压缩比也成正比。简单说,辛烷值的数字越高表示抗震爆的能力越好。

●例如,91气油需要较高压力才会在引擎内发生燃爆,并推动车辆前进,但87汽油没有到达此压力前就已开始燃爆了。


该加何种汽油?

  • 一般而言,汽车发动机的压缩比越大,对汽油的抗爆性需求也越大,因此对汽油辛烷值的要求也越高。
  • 最保险的方式,汽车手册或油箱都会注明建议的汽油种类。

─ 带涡轮增压 (Turbo) 的车要用高标汽油,自然吸气的车可以用低标汽油。
─ 大部分小排量(2.5L以下)的车款用87号汽油即可。
─ 绝大多数欧系车采用涡轮增压,则须使用91号汽油,以免对引擎造成损伤。

  • 并非加最好的油就是对车子好,或是能提高汽车性能。

─ 使用低于车子所需的汽油等级,虽然省钱,但会在引擎里发生不正常爆震,长期爆震会烧坏气门、活塞等零件,反而对引擎造成损伤。
─ 使用高于车子所需的汽油等级,则要当心长久下来会让引擎过热,造成引擎内的积碳,反让动力下降、油耗增加,甚至烧坏排气门,对引擎造成伤害。


油价为何高低不同?

美国加油站多使用电子显示板,可看到油价的即时变动,你或许会发现,明明两间加油站就在隔壁或仅隔一条街,但油价就是不一样;即便是同一家品牌的两家加油站,隔了一条街价格也有可能不同。影响油价的因素如下:

●原油价格
●炼油成本:炼油成本因地区而异,各地区对于空气污染所要求的汽油配方不同,炼油厂对各种原油的提炼方式也不同。其他如清洁剂与乙醇等添加物也会影响价格。
●联邦税、州税、地方税
●运营成本:不同加油站的租价不同,流量不同,运营效率也不同,但大家都要赚钱,所以定价也会不一样


不过,我对有件事情还是不太明白,我曾几次见过面对面、同等级的加油站价格千差万别(一个$2.9一个$3.9),而那个贵的还是有人加。不知道是不是很多人对油价不敏感呢?


不同品牌的汽油有何差别?

美国到处都是加油站,但不同品牌、不同地点的油价就是不同,到底主要的差别在哪?

差别1:添加剂的不同

美国加油站品牌数十个,但炼油厂就是那几间寡占着,市场上几乎所有的成品汽油都是从这几家炼油厂生产出来,差别则在于各家汽油品牌添加了不同的添加剂,也因此各家品牌的汽油品质会有些许差异。

●添加剂就是美国政府规定的清洁剂 (Detergent),其目的在于防止汽车引擎喷嘴堵塞。
●有时候添加剂/清洁剂的品质,会决定油品的好坏。

差别2:乙醇含量的不同(感谢网友纠正,现在大部分州的大部分加油站的乙醇含量都实行E10标准,即乙醇含量10%之前所说的 Chevron 乙醇含量为3%及 Costco 乙醇含量较高实为没有证据的说法。在此表示歉意

●汽油从早期的含铅(四乙基铅)到后来的清洁汽油(无铅),随着节能减排,演化至乙醇汽油来降低传统原油的消耗。
●在传统汽油里面混合一定比例的乙醇,以降低传统原油的消耗并减少污染排放(事实上科学界在乙醇是否能减少污染排放上一直有争议)。
●乙醇热值仅传统汽油的60%多,因此汽车动力表现会比无铅汽油稍弱。
●乙醇在燃烧过程中会产生乙酸,对汽车金属(如铜)会有腐蚀作用。有试验表明,汽油乙醇含量在0~10%时,对金属无腐蚀,当乙醇含量超过15%时,则须添加腐蚀抑止剂。
● 乙醇也是溶剂,易对汽车密封橡胶及非金属材料产生轻微腐蚀、溶涨、软化或龟裂。


哪些品牌的汽油性价比高?

一般认为, Shell、Exxon 和 Chevron 被认为是品质最好的汽油前3名,但油价也相对其他家高。注:以下观点主要来自亲身实践、身边朋友讨论,以及网上各大论坛上看到的观点,并无量化统计。实际上,即便是同一品牌的加油站,每个店的性价比也会有不同;甚至对于同一家店,不同批次、不同温度下(可能造成乙醇分布不均)的油耗也会有所不同,很难精准测试。因此这里的观点纯属主观,也欢迎朋友们留言分享不同的体验。

  • Shell:家喻户晓汽油品牌,口碑不错,但价格也较贵。Shell 的油比 Costco 的每加仑行驶的里程也高约1~2Mile。
  • Chevron:同样知名的大品牌,源自加州。据说 Chevron 的燃料提取技术更为先进,同样价格也较贵。
  • Mobil:百年大品牌,价格相对亲民,品质也较有保障。
  • Costco:价格划算,但有网友说 Costco 汽油虽然便宜,但是油耗也高一些。
  • Arco:可说是最便宜的油,但不耐烧,而且不支持信用卡。(在华人圈中也都说 Arco 的油品不好不要加)


美国自助加油步骤 (老鸟请跳过)

全美国除了 Oregon 和 New Jersey 这两州因为安全考量而采取 Full Service(由加油站工作人员帮你加油)之外,其他州的加油站一切采自助,对于许多新移民或短期旅游者或许会很手忙脚乱。别担心,看完以下步骤说明就能加油不求人啰!以付款方式做说明:

预先付款 (Pay inside)

Step 1. 将车停到空的加油枪 (pump),并记住停车位置对应的加油枪号码。

Step 2. 到店内/收款处告诉店员你的加油枪号码、加多少钱的油 (如 Number 2, Regular/87, 40 dollars 或Please put in $20 in No.2)

Step 3. 付现金或刷卡。

Step 4. 回到你的加油枪,选择要加的油种。

Step 5. 取下油枪插入车子的加油口,并按下扳机。

Step 6. 油枪到达指定金额后会自动停止,完成加油。

注:若油箱加满但钱没花完,可到收款处领取返还的钱及收据,或将多余的钱退回信用卡。


店外付款 (Pay outside)

Step 1. 将车子停到空的加油枪 (pump)。

Step 2. 在 Pump 插入信用卡,并在萤幕显示「请拔卡 (Remove your card)」后将信用卡拔出。

Step 3. 萤幕显示 Authorizing 后,请选择是 Credit Card 还是 Debit Card 。

Step 4. 进行卡片认证步骤 (如输入信用卡的帐单区码等)。

Step 4. 萤幕显示 Please Remove Nozzle,拔起油枪并插入车子加油孔。

Step 5. 选择要加的油种,并开始加油。

Step 6. 加满油后,把油枪挂回,并选择是否需要列印收据。


小提醒:

●一定要先确认自己加的是否为汽油以及汽油类型是否正确,若不小心加到柴油就GG了@@

●有些油枪有一个扣版,扣下后可让油枪自行挂在油箱上加油,无须一直用手按拿着。

●部分加油机没有扳机,此时只要把加油机上的放油枪支架往上扳(相当于按钮的作用)即可加油。加完油把支架下扳至原位,就可将油枪放回了。

●若欲加满,可直接选择 fill up,油枪会在加满时自动跳停。

●若不需要加满,松开油枪扳机就会停止计数,显示器上会显示已加油的数量及金额。

●当听到“喀”一声就表示油箱已加满,也可看着机器读表器上的油量或金额自行决定停止时间,此时只需轻轻再按一下把手,油就会自动断掉。

●若选择pay inside,又不知道车子能加多少油,可跟收银员说 FULL TANK,并预付$50至$100,加满后别忘了回去柜台找零钱。

有些加油站现金付费 (Cash) 的油价比会用信用卡 (Credit Card) 便宜,并会将两者个价格同时并列标示。有些品牌则有推出自己的加油联名卡可享额外优惠。

能使用海外信用卡刷卡加油吗?

如同上述,刷卡会先经过一道输入信用卡帐单地址区码的安全认证步骤,但对于非美国的信用卡这里到底该怎么办呢?建议可以先试试输入「00000」当作区码,有时可能会成功(但不保证)。最保险的方式还是到加油站的店进行预先付款比较保险。

万一不小心加到柴油怎么办?

柴油 (Diesel) 是给大卡车、货车专用的油,所以千万要注意!若不小心误加柴油,请千万别发动车子,否则当柴油进入发动机后,此时就真的GG了,赶紧请专业人员把柴油从车的油箱里抽出才是唯一办法。

加油警示灯亮还能撑多久?

一般汽车都有备用油,所以加油警示灯亮了还能再跑约30至50英里。虽然灯亮后不会让你的车立马停止,但建议还是尽早加油,以免开到真的没油跑不到时,就只能找道路救援了(如AAA)。


如何加油最便宜

  • 使用 Google Map 或 GasBuddy:打开 Google Map,在搜寻的部分下拉点选 Gas Station,就会出现周遭的加油站位置。现在有许多可找寻离自己最近的加油站的 app,甚至还能比价,例如GasBuddy就很好用,会将周遭的加油站标示于地图中,同时显示每一间的油价供作参考。
Gasbuddy示意图
  • 大卖场加油站:通常油价都较便宜,如 Sam’s Club、COSTCO,但需加入会员才能加油。
  • 挑时间加油:一般来说,周二油价最低、周五最高。周五股市收盘后,油价也会持续到周一。有些加油站周六会有促销,比平日便宜。
  • 避免在油罐车来补油时加油,因为沉淀的杂质会被搅拌混合,使油品暂时下降。
  • 善用信用卡加油回馈,可参考下篇文章。


加油站的相关服务

加油站通常是很便利的汽车补给中心,可测胎压或为轮胎补气,相关服务可参考此篇文章。


(Photo Credit:文中图片皆来自网路,文中图片所示油价非最新资讯)

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