通膨压力下儿童保育中心快撑不下去,业者和家庭都大受影响

3 个月前
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时事新闻
 

从市中心到农村社区,许多美国儿童保育提供者正在提高学费以对抗通货膨胀,这给许多家庭增加了另一个压力。在巴尔的摩的 KidzStuff 儿童保育中心,食品、租金、电力和用品的成本正在飙升。CEO Angela Kidane 在劳动力市场紧张的情况下,将员工的工资提高了约 40%,但她仍在努力聘请教师。这迫使她关闭了至少一间教室,这可能会使该非营利组织今年损失高达 15 万美元。Kidane 表示,我们的营运成本可能至少上涨了 30% 至 35%,我们将不得不转嫁成本。今年秋天,Kidane 将在 12 个月内第三次提高学费——总共上涨 30%。对于一些家庭来说,全日制儿童保育每年可能要花费数千美元的费用。出于同样的原因,全国范围内的儿童保育计划正在提高费率。

通货膨胀不是唯一的问题

通货膨胀只是问题的一部份。根据 University of California, Berkeley 儿童保育就业研究中心的一份报告,尽管联邦救济基金帮助计划提高了工资(至少一点点),但该行业的儿童保育工作者比疫情之前减少了 11.2%。根据劳工统计局的数据,截至去年,该行业的工资中位数刚刚超过每小时 13 美元。一项研究发现,截至 2021 年 3 月,近 16,000 个儿童保育计划在疫情期间关闭——约占该行业许可计划的 9%,这给父母们创造了更长的候补名单和更贵的学费。MomsRising 执行董事 Kristin Rowe-Finkbeiner 表示,据估计,由于缺乏可及性和负担能力,美国已有 50 万个家庭没有儿童保育。随着通货膨胀带来的压力越来越大,更多的家庭在没有托儿服务的情况下陷入困境。随着现在已开始为 5 岁以下儿童提供新冠疫苗,对儿童保育的需求可能会进一步激增。

许多母亲已经离开了劳动力市场,这是增长趋势的一部份:根据劳工部的数据,截至 5 月,在疫情中失去的工作岗位中,女性占 88%。虽然疫情救济基金在一定程度上帮助稳定儿童保育提供者,但这些资金将在未来两年内到期。宣导者担心该行业可能会走向悬崖,并呼吁联邦政府在儿童保育方面进行更多投资,以弥合儿童保育提供者的微薄利润和家庭成本上升之间的差距。全国幼儿教育协会 CEO Michelle Kang 表示,疫情使儿童保育提供者几乎不可能继续下去,目前的市场状况使其变得更加困难。如果不采取行动来支持和加强供应,我们将走向灾难,这将使家庭没有护理选择。随着儿童保育价格的上涨,数百万家庭面临着艰难的抉择。

责任编辑:  
来源:  CNN
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