Omicron 死亡率真的比较低吗?麻州的最新研究显示了不同的结果…

约一个月前
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时事新闻
 

去年 11 月,当 Omicron 变种首次出现时,许多医生、研究人员和科学家希望这种更具传染性的新病毒株,会导致更少的死亡。早期的研究显示,尽管 Omicron 的传播速度比 Delta 变种快得多,但它似乎引起不那么严重的疾病。

但根据周五发表在《美国医学会杂志》上的研究,在麻萨诸塞州,Omicron 的影响比 Delta 要致命得多,而且发生的时间更短。该研究的主要作者,波士顿 Brigham 妇女医院的急诊医生 Jeremy Faust 博士表示,研究结果显示,具高度传染性的 Omicron,即使往往导致较轻的疾病,仍然可以导致大量的死亡病例。在这项研究中,来自 Brigham 妇女医院和其他机构的研究人员,将麻萨诸塞州 Omicron 感染潮前八周的超额死亡人数与该州 Delta 感染潮的整个 23 周期间进行了比较。超额死亡人数——死亡人数在给定时间范围内通常比预期的人数多——被视为对病毒直接或间接造成的死亡人数更全面的衡量标准,而不是仅查看已确认的新冠死亡人数。

研究人员发现,从 12 月下旬到 2 月中旬麻萨诸塞州的 Omicron 感染潮期间,发生了 2,294 例超额死亡,而从 6 月下旬到 12 月初的 Delta 感染潮期间,该州有 1,975 例超额死亡。根据研究人员的说法,在 Omicron 感染潮期间,每个成年年龄组都观察到了超额死亡,尽管 65 岁及以上的人在所有年龄组中的超额死亡人数最多。Faust 指出,在 Omicron 感染潮期间,少数死亡病例可能是由几周前发生的 Delta 感染引起的。换句话说,一个人可能在 11 月下旬感染了 Delta 变种,但直到 12 月下旬 Omicron 变成主要传染病毒时才死亡。这些发现来自一个 Omicron 亚变种 BA.2 病毒株的一个分支,称为 BA.2.12.1,目前正在全国各地迅速传播,导致病例和住院治疗增加。

该研究有局限性:初步数据仅针对麻萨诸塞州,这代表着调查结果可能不会扩展到其他州,那些州的人口统计和新冠疫苗率可能不同。根据州数据,麻萨诸塞州大约 80% 的人口接种了两剂疫苗。仅凭数据无法解释为什么麻萨诸塞州是新冠疫苗接种率最高的州之一,但与 Delta 变种相比,在 Omicron 感染潮期间,该州死亡人数高于预期。在全国范围内,Delta 感染潮期间的超额死亡人数(约 266,000 人)仍然超过 Omicron 感染潮期间的死亡人数(约 143,000 人)。没有参与这项研究的 CDC 国家卫生统计中心死亡率统计处处长 Robert Anderson 博士指出,计算地区和全国 Delta 与 Omicron 的超额死亡人数可能是「棘手的」,因为研究人员必须决定 Delta 感染潮何时结束,以及 Omicron 感染潮何时开始。Anderson 补充表示,哪种变种导致更多超额死亡人数可能会因地区而异。与美国其他地区相比,英国在 Delta 感染潮期间发生的超额死亡人数往往较低。但在南方,特别是在阿拉巴马州、佛罗里达州、密西西比州和德州等州,在 Delta 感染潮期间记录的超额死亡人数往往更高。

没有参与这项研究的 T.H. Chan School of Public Health 流行病学副教授 Bill Hanage 表示,麻萨诸塞州 Omicron 感染潮期间超额死亡人数的增加,可能反映了该州在 Delta 感染潮期间采取的缓解措施。麻萨诸塞州的高疫苗接种率和缓解措施的结合,代表着没有多少人感染了 Delta,因此死亡人数也减少了。但 Hanage 表示,这些相同的预防策略可能不足以对抗极具传染性的 Omicron 变种(研究显示,接种两剂新冠疫苗对 Omicron 感染的保护作用最小,而接种加强剂能够恢复一些保护)。他二月份在《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine)上发表了一篇论文,认为在 Omicron 感染潮中看到的较轻症状,可能是由于现有的免疫力更强,而不是病毒本身。换句话说,当 Omicron 出现时,与之前的病毒相比,更多的美国人已经接种了疫苗或感染了病毒。不过即使 Omicron 确实更温和,根据麻萨诸塞州的数据显示,即使是人们认为非常温和的病毒,实际上也会杀死很多人。该研究的作者 Faust 表示,民众——特别是那些重病高风险的人,应该继续采取安全措施,例如在室内戴口罩。

责任编辑:  
来源:  NBC News
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