来美国念书就能成为人生赢家?留学生与家长常忽略的四种求学困境

来美国念书就能成为人生赢家?留学生与家长常忽略的四种求学困境

我有一名学生 Annie,在中国出生,在日本接受小学和初中教育,两年前移民来到美国入读八年级(初中最后一年)。起初,国内亲友当她是“外国人”,日本朋友当她是“留学生”,美国高中同学认她是“新来的”,如何适应这个全新的环境,并找到自己的位置,成为她最大的挑战。不过来美国留学的短短两年内,她不仅学习成绩全A,还活跃参与三个学生社团,半年前开始经营自己的英文博客,对接下来的升学考试做了详细规划,稳扎稳打地朝目标前进。

另一名学生 Jack,同样出生于中国,七年前跟随家人来到美国读高中。他来谘询时,距离大学申请截止不到两周,申请进度正常的学生都已完成考试送分、申请表填写、文章写作、并准备递交大学申请了,他却才知道SAT考试需自行报名,而不是学校统一安排,对申请作文题目也一无所知。曾在日记里发愿就读的梦想学校“Dream School, UCLA”,成了距离现实日渐遥远的空想。

两个孩子的不同发展历程让我不禁感叹,这些原本基础相近的孩子们,虽然同样进入美国高中就读,却走上了完全不同的路。我们不得不重视国际生和新移民学生们落地美国之后的培养,关注他们特有的需求,并解决异国求学时常见的困难。

1. 尽快突破语言关

语言障碍是一切“不适应”的根源。许多初来乍到的小留学生们,惯与来自相同背景、文化与语言的同学相处,抗拒离开舒适圈的结果致使英文能力进步缓慢,也难以适应当地文化。这对于日后升学所需的英语能力测验(如托福 TOEFL)、高中学力测验(SAT/ACT),以及大学申请写作,负面影响甚巨,更别说欲打入美国主流社会了。

美国大学申请通常会规定学生在高中修习至少三年的正规英文课,然而许多国际生都会从 ESL/ELD/Shelter 起步的这类辅助课程之学分却不被大学承认。在此我建议学生及早准备托福,大部分高中都会在学年初或学年末进行英文能力分班测验,最好能取得托福 iBT 80分以上的成绩达到免修习 ESL/ELD 的门槛,尽早取得正规英文课的修课权限与学分。

我建议国际生可以从这几个面向来增进英文能力:

多认识、交友本地学生/英文母语人士:并非完全不能和相同背景的朋友来往,而是不能排除和本地同学/英文母语人士交流的机会。可借由参加社团、校队、研习小组等课后活动,尽可能置身在全英语的环境当中,不仅效果加倍,也能在同侪互动中自然而然学习到道地的英文。
听说读写能力齐头并进:请不要忽略口语和听力的重要性,它和阅读、写作的能力同等重要。
  • 如果喜欢美剧,请不要依赖中文字幕。打开英文字幕,搞懂所有单词和英语惯用表达方式,否则就别打着学英文的幌子看热闹了。
  • 阅读也要挑选适当难度,不要好高骛远,遇到不会的单字就圈起来,翻查字典。
  • 关于写作,日记与学术写作的表达方式及格式有很大区别,如果起点不佳,求助于专业老师的帮助是必要的。
  • 另外虽然单字学习卡和题库固然有用,但是成效有限,建议还是以完整句式来学习单字的意思与使用方法,对于 SAT/ACT 考试和大学作文写作会更加有利。

多下功夫多练习,别害怕出错:国际生想要跟上同年本地生的进度,必须下更多功夫,除了练习还是练习。以阅读经典文学作品为例,不仅要掌握原文,可能还要准备中译本帮助更好理解文意。多读多写,多讲多听绝对是增进语言能力的不二法门,而且千万别因为怕出错、怕丢脸而不敢开口用英文。


2. 了解准确的升学时间线和基本常识

美国大学申请需要递交整个高中的学术记录以及课外活动记录,没有临时抱佛脚的可能。以下为美国大学入学申请时间线:

  • 七、八年级(即国内的初中一、二年级):开始计划升学、列出时程
  • 九年级开始:学生的各方面表现和经历将直接影响大学申请结果
  • 十一年级第二学期:着手准备申请资料的最佳时间
  • 十二年级上学期:学生需要完成申请表、申请作文、部分学校的面试等
  • 十二年级上学期:学生需要完成申请表、申请作文、部分学校的面试等
  • 隔年三、四月:拿到申请结果

要了解具体的申请步骤和细节,可以联络专业机构,大多都会提供免费的谘询,也会定期举办信息分享会,切忌被非专业人士的“建议”误导。大学申请规划和咨询,在美国是一个可以专修的专业方向,要参透其精髓需要花费大量的时间和经历。


3. 等 SAT 考到理想成绩了,再开始做课外活动?

常常听到这样的观点:成绩还没赶超同年本地学生呢,参与课外活动还太早了。这其实是许多国际生家长的一大误区 — 很多“对学业不积极”的学生都深受其害。成绩好却没有课外活动算是这类学生最好的结果,但其实经验大多数倒向了另一种结果:成绩活动两耽误。

试想一个对自己缺乏认知、没有学习动力的学生可以靠家长的敦促管教走多远?走多久?美式教育的精髓就在于鼓励学生走出教室,从课外活动中培养自主学习能力、领袖特质、关怀精神等人格特质,这也是美国大学裁定录取资格的衡量指标。参与课外活动除了增加和本地学生交流的机会,帮助提升语言能力、理解当地文化,也能体验早期职业机会,只有这样,学生才能获得对社会的认知,更早调整方向,为之努力,进入大学后才会更加成功。


4. “迟来的努力”好过“无动于衷”

一位常年出门在外的父亲,去年夏天带着儿子来谘询,那时,孩子已经独自在美国留学生活了两年,父亲发现儿子两年的高中大部分课程都是 C、D、F 的成绩,用英文沟通也仅限于简单交流,这位父亲气愤地责备儿子“两年的时间,都白费了!你都干什么了?!”父子两人当即接受了转学、降级等建议,一年多的时间过去了,我们亲眼见证了该学生的成长和蜕变。他利用课余时间补休了未通过的课程,并且可以独立与顾问老师用英文沟通、安排自己的课程和生活,性格也变得开朗起来。他找回了自信,没有家长寸步不离的监管,也可以把生活安排得井井有条,相信他会离心中的目标越来越近。

国际生和新移民学生的生活有苦有甜,正确看待他们在某一段时期的“成功”与“失败”,不要轻言放弃,每个人都有同等的机会找到自己的位置,在异国留学之旅中成长。 

收藏 ({{saved_count}})
点赞 ({{liked_count}})
脸书分享
微信分享

0条评论