【美国教育】送孩子念私立高中比较好?别让这事成为家长的一厢情愿...

【美国教育】送孩子念私立高中比较好?别让这事成为家长的一厢情愿...

想进入美国优秀的大学,高中阶段的教育和培养至关重要。美国大学甄选除了看学业成绩,还考虑学生各种能力,如领导能力、创新能力、学习工作能力、社会责任心、全球化视野等;然而中国的应试教育系统却很难符合这些甄选要求。很多家长因此决定高中就送孩子来美国读,碰到的第一个重要问题便是学校的选择。

美国的高中有公立和私立,各有利弊,申请要求也不同。下面向大家介绍两者区别以供参考。家长请根据孩子自身的情况,以及学校的实际情况来选择。对国际学生来说,私立高中在签证上会更加灵活,然而现在有部分公立学校都提供一年的收费学习体验项目,想要体验一下美国教育的家长和孩子也可以考虑一下这种一年的项目。

* 如果你的孩子已经在美国上学,可以直接跳到第三部分来看什么样的孩子适合哪种学校!


第一,美国私立高中优势

1. 丰富的课程安排

跟普通的公立高中相比,许多私立高中设有的多元化大学预备课程(Advanced Placement,简称 AP)是一大优势。一般情况下,AP 课程丰富及成绩优异更有利于学生申请到美国大学名校。值得注意的是,这里讨论的是优秀的私校,也有很多质量低下的私校并比不上普通的公立学校。

不过有些优秀私立高中因为课程与教学质量高,难度深,早受到很多高校认可,所以从不提供或已取消 AP 课程;而这些学校的学生即使不修AP,也允许参加全国 AP 统一考试。反之,有些公立高中即使设有AP,但因学生多,资源分散,老师无暇顾全,导致班级整体水平不高。很多学生尽管校内AP课成绩不错,在统一考试中却无法考好。

2. 学习资源和师资力量

优秀私校师资雄厚,教学设备完善,因学生人数不多得以采小班授课,每个学生获得的关注更多。大学申请时,因老师和教学顾问对每个学生的情况更了解,推荐信会写得更个性化。而当学生不太积极参与学校或课外活动时,私校老师也更有时间精力和条件对学生个别鼓励和指导。因此,对于那些需要老师更多关注和引导的学生,私校会更适合。

当然,想要在课外活动上有所成就,还需要学生自身的配合和努力。对于没有动力和自发性的学生,无论公立私立,都会受到发展限制 。

3. 寄宿学校

学校要求,无家长陪同的国际生必须接受当地家庭的照护,因此国际生如果选择公立学校,寻找寄宿家庭相当伤脑筋。很多家长认为,最好把孩子送到美国家庭以锻炼英语能力。然而选寄宿家庭其实和选学校一样要多方考虑,一定要考量到学生的饮食与生活习惯、性格和语言能力。很多美国家庭只负责吃住,并不花时间沟通,导致很多孩子来美国之后一直闷闷不乐,甚至开始自我封闭。因此建议家长一定要咨询专门机构(有时社区教会也会担此重责)去匹配寄宿家庭。

如果想省去匹配甚至日后更换寄宿家庭所带来的麻烦,可选择全日制的私立寄宿学校。大部分寄宿学校环境安全,管理严格,只要有合适的监护人作为学校联络人,孩子的日常生活通常不会有什么问题。

4. 签证灵活

美国公立高中,学生只能持有短期的J1学者签证或者为期一年的F1学生签证。J1期满不能续签,F1期满需要重新申请,再转学到私立学校。私立学校允许持有F1签证的学生长期就读。


第二,美国公立高中优势

1. 留学费用普遍低

公校由国家政府支持,私校隶属私人机构或宗教团体,因此前者学费普遍远低于后者。

2. 社团活动机会多,多样化

公立学校由于人数多、来源广、学生背景丰富,所以课外活动也很多样化。小的私校可能只有几十人,很多课程与社团会因人数不足而被迫取消。许多公立学校有优秀的竞技团队,比如奥林匹克竞赛队,合唱队,体育竞技队等等,并定期参加全国比赛和国际交流。如果学生有一技之长,可以加入这些校队,对大学申请很有利。

3. 好学区的优势

好学区的公立高中师资雄厚,资源丰富,名声在外,只有少数会另外举办入学考试,且唯公民或绿卡身份的学生才考虑应试以进入这类学校 。因此,已经移民并且恰好住在好学区的家庭,可以多考虑公校,不必强求把孩子送进昂贵的私校。家长也不必太担心入学考试,毕竟公校一般都是就近入学,有考试要求的学校少之又少。

值得注意的是,美国学区划分严格,有时只是一条街的区别,如果已有心仪的学校,选房时一定要多在网上查询,积极和地产经理沟通,确保房子是在想要入学的学区内。

4. 国际学生的一年体验项目

在美国,有些公立学校会开放给从9年级到11年级的学生(就是初三到高二)一年的体验项目。例如南加州华人聚居的核桃联合学区就提供这个选项,家长可以送孩子来上一年学,孩子可以用 F1 的签证,美国政府授权学区发 I-20 表格给学生。

当然,这样的项目也不是谁都可以来上的,除了年级要求之外,还要满足一些条件,部分条件如下:

  • 成绩单:需要接受美国机构的评分(付费)
  • 学校推荐信
  • 提交申请表:需要家长,学生以及在美国的合法监护人的签名(参加此项目的学生必须有一个在美国该学区居住的监护人)
  • 申请费
  • 银行存款证明或其他资金证明 (这个项目是收费的,例如核桃学区的收费就是一年$15,000-$18,000)


第三,公立学校还是私立学校?

公、私立学校各有利弊,且不论公私,每间学校各有特色,不能一概而论。一般来讲:

美国公立学校适合人群:

1. 私立寄宿学校学费一般在$38,000-$60,000不等,因此想要孩子接受国际化教育的工薪家庭,可多考虑公立学校。

2. 如果孩子的性格外向,善于与人交流、争取机会,可选择公立学校,利用学校资源的多样性丰富自己的课外活动与经历。

3. 如果仓促决定来美国读书,准备私校入学考试的时间不够,没有信心考好的学生可选择公立学校。私校一般入校要求很多。除了需要的SSAT(美国中学入学考试)或者ISEE (独立学校入学考试),还有很多申请资料需要在入学的前一年就开始准备了。跟大学申请的流程类似。学校要求递交申请资料的时间从秋季到春季各不相同,春季拿到录取结果,准备秋季入学。而公立学校除个别外,大多拥有学区入学的便利优势。

4. 已经办移民的,拿到公民或绿卡的学生,如果申请到的私立学校一般,而居住的区域也在还不错的学区内,可以选择就近入读公立学校。

私立学校适合人群:

1. 如果孩子性格内向,需要师长特别关注;或者英文成绩不是很好,需要比较系统的ESL(English as Second Language)或ELD (English Language Development) 授课,一般私校更加有利。当然,一些很优秀的私校本身入学门槛高,考入的学生大多托福成绩优异,因此并不提供ESL或ELD课程。家长选择时,要注意孩子是否需要此类过渡性的语言课程。

2. 想要享受小班教学,最后拿到老师或升学顾问比较个性化的推荐信,可选择私校。但这并不意味着公立学校老师和顾问的推荐信都是千篇一律。我认识的一位公立学校物理奥林匹克竞赛的带队物理老师,他只为队上的七位学生写推荐信。他们一起研究课题,参加竞赛,畅谈人生,其推荐信的力度和信服度可想而知。

3. 本身条件不错,但不是特别拔尖的学生可选择私立学校。也是利用到人少、资源集中的优势,可以轻易在学校活动中脱颖而出。

有些家长认为某些私校华人少,能有效加强口语能力,这个观点不全对。首先,语言能力不仅仅以口语为衡量标准,还要看阅读写作能力、应试能力等等。一些教学质量不高的私校对孩子英语整体能力更为不利。

其次,性格内向的孩子进入华人少的学校,不仅无法锻炼口语,还会排斥与人交流、排斥所有集体活动和社团活动。就算勉强参与,也会因为交流不利而无法崭露头角,难以显示自己的优势,更难培养大学申请中最看重的领袖才能。另外,华人学校有自己的特定优势,往往数理化竞赛能力强,有优秀的竞赛团队。因此,不要盲目选择华人少的私立学校,要针对学生与学校的具体情况做出分析。


第四,总结

总而言之,公立学校与私立学校间没有特别的界限,不能一概而论。家长一定要视孩子及家庭的实际情况而定,多问多咨询,向学校毕业生及其家长取经,以获得学校的具体信息,再结合孩子的特点,做出最有利的选择,让孩子在中学期间发挥最大潜能,为申请理想大学做好充分准备。


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