长期停留太空会改变基因,美太空人与双胞胎兄弟 DNA 出现7%永久差异

3 年多前
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待在外太空一年不仅会感变你的外观,就连你的基因也会被改变!根据NASA的双胞胎研究,显示太空人Scott Kelly 7%的基因在回到地球两年后仍未回到原本状态,也因此,Scott Kelly和他的双胞胎兄弟Mark Kelly理论上已不能称作是双胞胎兄弟了。

越来越多企业前仆后继往太空发展,除了火箭技术的研发,NASA并针对外太空环境对人体基因的影响进行长期研究。当中Mark Kelly和Scott Kelly是美国知名的「宇宙兄弟」,两人对于太空皆拥有热情,并都成为太空人。Mark 参与4次太空任务后于2011年宣布退休,Scott则在2016年才宣布退休。

NASA之所以使用双胞胎做实验,是因为Mark Kelly和Scott Kelly是同卵双胞胎,两人的DNA图谱几乎完全相同。在Scott出发到太空前,在空间站生活时和返回地球后,NASA针对他和留在地球的兄弟Mark进行多种生物样本如毛发、血液、唾液等的对比研究,以了解长期太空旅行生活会如何影响人体。

而NASA发现,这对双胞胎的DNA已变得不同,太空环境确实改变了人体。

一般来说,染色体末端的端粒(端粒是用来保持染色体完整性,也与控制细胞分裂周期相关)会随年龄增长而逐渐缩短,但Scott的端粒却在太空环境中明显变长。虽然说Scott的多数端粒再回到地球后不久就恢复正常长度,但并非全部。Scott的基因有7%出现了永久性的变化,在Scott回到地球2年后仍未回到原本状态。

来源:KTLA

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