尽管拜登承诺解除移民限制,但新政府现正面临高达 39 万等待面试的移民申请人

12 个月前
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时事新闻
 

美国领事馆每年发放约 50 万份移民签证,其中多数发放给美国公民和永久居民的配偶、子女和父母。去年 4 月,前总统唐纳德川普(Donald J. Trump)打着保护美国就业的幌子,签署了一项公告,暂停大多数合法移民,只有少数特权阶层除外。现在拜登总统承诺再次打开国家大门,将取消对难民、外国劳工和庇护申请者的限制。但是这项禁令和美国驻世界各地的领事馆人员短缺,以及与疫情大流行相关的后勤挑战,已经让数十万本来符合移民条件的人处于边缘状态;移民专家警告称,这一些积压的案子可能给这个移民系统带来数年的负担。

一位国务院官员上月在联邦法院说,截至 12 月 31 日,超过 38 万移民签证申请人正在等待面试。移民专家表示,在正常情况下,要完成这么多申请需要长达一年的时间。本周记者在采访拜登最新的移民行政命令时,政府高级官员拒绝透露何时可以取消禁止入境的公告,并指出,审查其前任总统的政策需要时间。如果取消禁令,领事馆将被指示恢复签证处理。但签证发放数据和国务院最近对领事业务的评估表明,领事馆在办理签证方面的能力仍然不足。

上个月,一位国务院官员告诉联邦法院,许多领事馆非常缺人,很难安排美国签证条例要求的所有成年申请人都要进行的面试。根据美国国务院的数据,在疫情期间,领事馆被指示为一小部份没有被禁止的移民(主要是美国公民的配偶和子女)办理签证,但他们只办理了这些签证的一小部份,发放签证的速度约为疫情前的三分之一。移民支持者说,川普政府似乎故意放缓移民签证速度,有证据表示签证处理的紧急资源被挪用了。但国务院官员和前领事官员表示,领事馆是面临新冠肺炎疫情造成的挑战。

在疫情期间,领事馆采取了公共卫生预防措施,包括在等候室进行社交距离疏远,同时减少面谈次数。国务院一位发言人表示,这些必要的保障措施暂时降低了签证处理能力。而海外领事服务何时能恢复正常营运的时间仍须取决于当地疫情情况,包括新冠肺炎病例数、应急反应能力、商业航班供应和当地旅行限制等等。

但直到新政府取消移民禁令前,积压的案件将会继续累计。由于人员不足、预算短缺和雇用限制种种原因,积压的移民案件可能还需要数年时间才能消除。为了解决积压问题,移民宣导者正在推动对签证裁决进程进行重大改革。他们首先建议是放弃面试,其他西方国家,包括:加拿大、英国和许多欧洲国家已经这样做了。宣导者和前领事官员建议可向所有移民签证申请人提供远程面试,对于某些诈欺不常见的移民类别,如 65 岁以下的人,或由领事官员酌情对特定个人,可以无需面谈。但国务院官员说,需要面对面的接触是有原因的。因为领事官员接受过审查所有现有消息的训练,包括申请人的肢体语言和词语的选择,来评估该申请人对国家安全的潜在风险。

责任编辑:  
来源:  NY Times
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