法网恢恢!ALPR系统让警方能够追踪洛杉矶地区的每一辆汽车

11 个月前
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时事新闻
 

这是一个令人有些不寒而栗的案例。

2010年11月18日凌晨 1时,环球影城附近发生一起枪击案,Jong Kim被发现倒卧家门前,身中至少五枪;这名50岁的酒类商店老板送医后不治。

最有希望的线索是颗粒状的摄影机图像,摄影机纪录照到一台有天窗、车轮缘花俏的Honda Prelude,但无法辨识车牌。这简直是大海捞针——洛杉矶地区共注册有大约5000台Prelude。

五万美元的悬赏并没有多大效用,这个案子的调查还是拖延了一年多。直到2012年五月,调查员转而使用名为Automatic License Plate Reader (ALPRs) 的系统。ALPRs 使用装设在建筑物上、路灯和巡逻车上的数字相机来拍摄经过的汽车;同时,电脑视觉技术不仅可以辨识汽车厂牌和型号,更能读到车牌。也就是说,整个系统将街道马路变成所有汽车的庞大数据库。

在看了数百张照片后,调查员把注意力放在Prelude改装车,并注意到其中一辆汽车。虽然它在2012年被涂成不同颜色,但员警透过ALPR搜索并证实那辆车和2010年的监控录像相符。该起枪击案的凶手在2015年被判谋杀Kim,被判处50年徒刑。

这项科技的促成归功于Palantir,PayPal创办人Peter Thiel所创的另一家公司,洛杉矶警局 (LAPD) 并成为Palantir首批客户之一。自2009年与 Palantir 合作以来, 洛杉矶警局在该公司的软硬件方面的支出已超过 2000万美元,公开信息并显示其中至少580万美元用于ALPR技术。

结合数个统计数据,可以粗估洛杉矶警局每年透过ALPR进行几十万次的搜索。加州美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union of California)警察行为总监Peter Bibring表示,这个巨大的数字显示,警察用ALPR作为监视工具,即使「警方没有理由相信某个司机参与任何犯罪活动。」

洛杉矶警局并没有表示他们可以和多少ALPR摄影机连接,但相关数据显示,他们和洛杉矶 Sheriff’s Department、Long Beach、Glendale、Burbank警方,还有Burbank机场、LAX和Van Nuys机场共用数据库;另外,设置于学校、购物中心、地铁站等私人单位基于安全而设置的摄影机影像,也可以透过ALPR取得。

ALPR系统随着使用时间愈长,数据库就愈庞大,它的搜索功能也更加强大;因此避免滥用搜索系统成了警局与民间都会面对的问题。2016年5月上线的最新版本 (ALPR 2.0 或称TBird),系统要求用户输入特定的案例编号,并通过下拉式菜单选择每次搜索目的。但有些理由的定义模糊,像是「于事件中保护民众。」

目前已有16个州和多个城市设立ALPR相关法律规范,例如针对数据保留时间限制:科罗拉多州为三年,缅因州只有21天,洛杉矶至少五年,而加州公路巡警只能保留60天。

TBird也可以设置自动跟踪在大洛杉矶地区的特定汽车,当那些车子被ALPR设备拍到时,系统会自动通知用户。

目前,洛杉矶警局仍会继续使用ALPR。2016年,警局和Palantir签署了约290万美元的合约,将TBird 升级为ALPR 2.1。据闻Palantir也考虑在明年公开发行股票。

安全和隐私的平衡真的很难拿捏,粉丝们对这样的科技有什么看法呢?

来源:WIRED

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2条评论
跟中国天网比简直是小巫见大巫
这个技术厉害了